Jokic e Murray ajudam o Nuggets a acabar com o home run invicto do Celtics

BOSTON – A estrela do Denver Nuggets, Nikola Jokic, passou dois dias antes do confronto de sexta-feira à noite com o Boston Celtics lamentando a morte do assistente do Golden State Warriors, Dejan Milojevic.

Ele então saiu e marcou 34 pontos, 12 rebotes e 9 assistências em 38 minutos de uma vitória por 102-100 que encerrou o recorde invicto do Boston em casa (20-0) e honrou o legado de seu ex-técnico em sua terra natal, a Sérvia, no processo.

“Como mencionei ao nosso time após o jogo, não poderia estar mais orgulhoso de Nikola por jogar no trágico percurso de Techi”, disse o técnico do Nuggets, Michael Malone. “Ainda assim, é isso que você faz. É por isso que estou tão orgulhoso de Nicola. Você perdeu alguém que ama, você se preocupa com isso e tem sido um mentor e um treinador para você.

“Então vá honrá-lo. Você entende o que quero dizer? Nikola saiu e jogou no nível que jogou e honrou a memória de Teki e seu legado. Não é fácil fazer isso com o coração pesado, mas Nikola é uma pessoa especial, obviamente, e vê-lo tocar com aquele coração pesado foi incrível.” E o nível em que ele tocou quando você considera com quem estamos tocando e adiciona todo o resto à mistura.

“É por isso que Nikola é o melhor jogador do mundo.”

Jokic é o MVP defensivo das finais da NBA, e os Nuggets são campeões da NBA. Essas são as honras que Jayson Tatum e os Celtics esperam ganhar ainda este ano. O jogo poderia facilmente ter sido confundido com uma final devido ao alto nível de jogo, intensidade e multidão geralmente barulhenta na noite de sexta-feira no TD Garden.

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O Celtics liderou por 98-95 faltando 4:58 para o final do quarto período, mas errou oito de seus últimos nove arremessos – Tatum fez 1 a 5 antes de perder um saltador Fallaway que poderia empatar o jogo no período final. Segundos para Kentavius ​​​​Caldwell-Pope.

Tatum, que acertou 3 de 13 tentativas de empate ou avanço nos 10 segundos finais do quarto período e na prorrogação nas últimas duas temporadas, admitiu mais tarde que apressou o chute. Ele disse que não sabia se Denver teria usado sua falta final para acertar, o que teria forçado o Celtics, que ficou sem tempo limite, a receber a bola novamente.

“Acho que apressei e a culpa é minha”, disse ele. “No fundo, eu não sabia se eles iriam cometer uma falta. Havia uma falta para eles. Mas eu tinha mais tempo do que me dei, então deveria ter demorado um pouco mais.

“Mas não há como voltar atrás. Posso aprender alguma coisa.”

Parecia um jogo de playoff tardio por uma série de razões – incluindo o ataque do Boston chegando atrasado. Mas também foi um jogo em que as estrelas do Denver venceram a noite, mesmo com o Celtics tentando recuperar muitos dos arremessos finais, incluindo duas cestas de 3 pontos que Jaylen Brown e Derrick White erraram em um minuto.

Jokic e Jamal Murray (35 pontos, 8 rebotes, 5 assistências) combinaram 69 pontos (5 de 11 na faixa de 3 pontos) em 29 de 43 arremessos.

Tatum e Brown, por outro lado, combinaram 35 pontos em 15 de 43 arremessos (2 de 17 na faixa de 3 pontos).

Questionado sobre quando percebeu que era uma boa noite, Murray disse com um sorriso: “Tinha que ser”. [like that] Todas as noites.” Ele então falou sobre a natureza “técnica” do jogo e como os dois times se jogavam em looks diferentes.

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“Nós misturamos tudo”, disse ele. “Acho que eles fizeram a mesma coisa por alguns trechos. É um jogo técnico, entende o que quero dizer? Porque todos na quadra têm que estar na mesma página. Cada intervalo parecia diferente. Eles vieram. Saiu em 2- Zona 1-2, e então eles são Ju [Holiday] Eu começo e JP [Jaylen Brown] Eles pressionam, às vezes trocam com pressão, às vezes fazem blitz, entende o que quero dizer?

“Como eu disse, foi um daqueles jogos em que tivemos que descobrir. Os dois times, você sabe, se enfrentaram. .”

Ambas as equipes, mais ou menos, jogaram no ciclo de playoffs. Aaron Gordon esteve em quadra durante todo o segundo tempo, atuando como centro reserva do Denver – como fez durante a disputa pelo título – tentando desacelerar Kristaps Porzingis depois de marcar 15 pontos no primeiro quarto. Os outros jogadores de elite de ambos os lados jogaram mais de 35 minutos – e em alta intensidade.

“Você está jogando contra o melhor time da NBA”, disse Malone. “Foi como um jogo de playoff. Eu sei que é apenas o jogo 43, 44, seja lá o que for, como um jogo de playoff, uma atmosfera de playoff e dois bons times. Você sabe, eles estavam nas finais há dois anos. Eles estavam no Finais da Conferência Leste no ano passado. Estivemos na competição e eles têm grandes esperanças, assim como nós.

“Foi um jogo que todos disputamos. Colocamos todas as nossas fichas e tivemos sorte em conseguir o resultado que queríamos.”

Boston se tornou o 13º time na história da NBA a começar uma temporada com 20 a 0 em casa e estava em busca de uma sequência longa como aquela sequência de 21. No final, a experiência de Denver venceu a noite – e Jokic, jogando com a mente e o coração em outro lugar, está mostrando por que ele é duas vezes MVP e subindo rapidamente na lista dos maiores jogadores de todos os tempos.

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“Não é uma tarefa fácil, acredite em mim”, disse Porzingis, tentando desacelerar Jokic. “Ele está focado, obviamente, e ainda recebe seus números todas as noites.

“Ele não é rápido, ele nada mais é do que um talento no basquete. [He’s a] Puro mentor do basquete.”

Estatísticas e informações da ESPN contribuíram para este relatório

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