Jon Rahm junta-se ao LIV Golf, uma grande ruptura no obscuro mundo do golfe

A peça mais importante do tabuleiro na partida de xadrez do golfe profissional agora pertence ao LIV Golf. Jon Rahm – duas vezes grande vencedor, atual campeão do Masters, número 3 do mundo e ícone da Ryder Cup – deixará o PGA Tour e ingressará no LIV Golf a partir da temporada de 2024, de acordo com Novo relatório do Wall Street Journal.

Rumores sobre a saída de Rahm circularam durante semanas, numa época em que Rahm se retirou de uma liga de golfe coberta planejada por Tiger Woods e Rory McIlroy. As negações e o silêncio contínuo desde então alimentaram a percepção de que Rahm aceitaria uma grande oferta para ingressar na LIV. Quando Rahm não apareceu em uma entrevista coletiva para promover um evento do PGA Tour onde ele era o atual campeão, parecia que tudo estava escrito na parede. Salvo um problema de última hora nas negociações, Rahm ingressará na LIV para a temporada de 2024 e além, informou o Wall Street Journal.

A entrada de um jogador tão importante no sistema mundial de golfe ocorre em um momento crítico para o esporte. O PGA Tour e o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, financiador do LIV Golf, enfrentam o prazo de 31 de dezembro para formalizar um acordo, anunciado em junho, que encerraria as hostilidades legais entre os dois e estabeleceria as bases para o avanço do esporte. . O salto do Ram para a LIV pode ser visto como um ato de agressão da LIV, apesar do cancelamento do acordo de proibição de pesca entre as duas ligas que inicialmente fazia parte do acordo. É também um sinal de que a PIF está disposta a investir fortemente na viabilidade futura da LIV.

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A nível pessoal, a saída de Rahm é um grande choque, dado o quanto ele se opôs à sorte e à forma do LIV Golf no passado.

DUBAI, EMIRADOS ÁRABES UNIDOS – 18 DE NOVEMBRO: Jon Rahm da Espanha gesticula com a mão na boca no percurso durante o terceiro dia do DP World Tour Championship no Earth Course em Jumeirah Golf Estates em 18 de novembro de 2023 em Dubai, Emirados Árabes Unidos Emirados. (Foto de Andrew Reddington/Getty Images)

“Este é o único momento oficial em que falarei sobre isso, declarando oficialmente minha fidelidade ao PGA Tour”, disse Rahm no início de 2022. “Tenho muita fé em [PGA Tour commissioner] Jay Monahan e o produto que eles nos trarão no futuro. Tem havido muita conversa e especulação sobre a Liga Saudita. Não é algo que considero melhor para mim e para o meu futuro no golfe, e penso que o melhor legado que posso deixar será através do PGA Tour.

No entanto, desde então, Rahm venceu o Masters – dando-lhe entrada permanente em Augusta, bem como vários anos de isenções em outros majors – e o PGA Tour surpreendeu os seus jogadores ao garantir um acordo negociado secretamente com os financiadores da LIV.

A mudança de Rahm para a LIV também cria um ótimo cenário envolvendo o Ranking Mundial Oficial de Golfe. Os torneios LIV Golf atualmente não recebem pontos de classificação por vários motivos, incluindo sua duração, falta de classificação no meio do torneio e falta de caminho para avanço ou rebaixamento. A validade das classificações já está sob escrutínio devido às baixas classificações de grandes vencedores notáveis, como Cam Smith e Brooks Koepka. Qualquer sistema de classificação “oficial” que não coloque Ram no topo – atualmente é o número 3 do mundo – será, na melhor das hipóteses, incompleto e, na pior, inválido.

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É quase impossível exagerar o impacto sísmico desta mudança no destino do PGA Tour. Além de Woods e McIlroy, Rahm é o jogador de golfe mais importante do planeta, um embaixador carismático do jogo que também é um de seus melhores jogadores. Perder Rahm, de 29 anos, significa perder um jogador que está no caminho certo para dominar o golfe na próxima década, um jogador que parece ser o próximo elo na cadeia da história do golfe que se estende de McIlroy a Woods, a Nicklaus e Palmer. E de volta à história.

LIV Golf continua a ter sucesso internacionalmente, com mais torneios fora dos EUA em 2024 do que nas duas temporadas anteriores da série. Adicionar Rahm, nascido na Espanha, à mistura continuará a solidificar a presença da liga além das fronteiras americanas.

A chegada de Ram marca o dia de maior sucesso nos dois anos de história da LIV Golf e um reforço de reputação que a LIV levaria anos para alcançar por conta própria.

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