Josh Dobbs volta à terra com uma derrota para os Bears, e agora os Vikings têm dúvidas no QB.

MINNEAPOLIS – É assim que a crença se parece: acreditar que algo é possível e depois vê-lo evaporar à vista de todos.

O técnico do Minnesota Vikings, Kevin O’Connell, observou o desenvolvimento do jogo. Seus olhos se arregalaram quando o recebedor novato Jordan Addison passou por um zagueiro do Chicago Bears e correu pelo lado esquerdo do campo. Um chute profundo passou por O’Connell, cujos olhos se voltaram para o meio-campista. Josh Dobbs avançou no bolso e disparou um passe.

Enquanto a bola de futebol descia pela linha lateral esquerda em direção a Addison bem aberto – mas muito pequeno e fora de jogo – O’Connell caiu de joelhos. Ele enxugou o rosto como se tivesse sido injustiçado. Em certo sentido, ele tinha.

Não demorou muito até que Dobbs, adquirido no prazo de negociação para substituir o jogador lesionado Kirk Cousins, impressionasse para os Vikings. Ao longo de duas semanas, ele ignorou os defensores, desfilou com intensidade e injetou um sentimento de crença em uma base de fãs desesperada.

E agora, lá estava ele esse. Decepção que cai de joelhos. A imprecisão é difícil de decifrar. Má segurança na bola.

A longa incompletude entre Dobbs e Addison representou a dolorosa realidade da derrota de Minnesota por 12 a 10 na noite de segunda-feira no US Bank Stadium. Dobbs lançou quatro interceptações e sua confiança foi quebrada a ponto de não jogar agressivamente na investida final do time.

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“É um vestiário bastante devastado agora”, disse O’Connell depois. “Não atuámos como queríamos ofensivamente.”

O resultado obscurece ainda mais o futuro dos Vikings. Primeiro, há a imagem do playoff. Minnesota (6-6) ainda detém a sétima colocação na NFC, mas a diferença diminuiu. Green Bay e Los Angeles estão logo atrás dele.

Depois, há a conversa sobre qual quarterback liderará os Vikings enquanto eles tentam conseguir seu ingresso para o baile. Ao final do concurso de segunda-feira, O’Connell já estava pensando nesse sentido. Quando questionado posteriormente sobre seu plano enquanto Minnesota entra em sua semana de folga e depois em uma viagem a Las Vegas, O’Connell falou em tom evasivo e disse que ele e sua equipe revisariam a lista dos quatro jogos de Dobbs como quarterback dos Vikings.

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“Vamos dar uma olhada (nisso)”, disse O’Connell. “Jaren (Hall) está disponível para nós novamente e Nick Mullins também está disponível.”

Embora Dobbs tenha completado um passe para touchdown de 17 jardas para TJ Hockenson no final do quarto período, o quarterback conhecido como “Busternaut” cavou um buraco fundo, especificamente no departamento de rotatividade. Após a derrota da semana passada para o Denver Broncos, na qual Dobbs teve uma interceptação e sofreu um fumble, ele disse que considera manter a posse de bola fundamental para todos os seus “sonhos, esperanças e aspirações”.

Mas esses sonhos foram destruídos na segunda-feira. A primeira interceptação de Dobbs ocorreu no segundo quarto. O cornerback do Bears, Jaylon Johnson, reagiu como se estivesse percorrendo um percurso curto no flat. Dobbs passou por cima de Johnson e esperava que acertasse Addison em uma pequena janela perto da linha lateral. Em vez disso, Johnson recuou em sua investida inicial, pulou e pegou a bola.

“Fui condecorado”, disse Dobbs. “Ele (Johnson) fez um bom trabalho ao subir e descer.”

A segunda interceptação de Dobbs ocorreu vários minutos depois. Addison foi isolado no lado esquerdo da formação na terceira para 4 perto do meio-campo. Ele evitou a cobertura corporal no escanteio e correu em direção ao meio do campo. Dobbs disparou na direção de Addison, mas ela chegou uma fração de segundo antes que o recebedor pudesse virar a cabeça. A bola ricocheteou em Addison e caiu nas mãos do zagueiro do Bears, Jaquan Brisker.

As duas últimas interceptações também foram subproduto de passes desviados. No final do terceiro quarto, Dobbs fez um passe em uma janela estreita para o wide receiver KJ Osborne na quarta para 2. A bola acabou nas mãos do linebacker TJ Edwards. Então, no início do quarto período, Dobbs lançou um passe para o linebacker CJ Hamm. A bola entrou e saiu das mãos do atacante do Bears, Justin Jones, mas o zagueiro Kyler Gordon a pegou antes que a bola atingisse o gramado.

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“Não posso colocar a bola em risco”, disse Dobbs. “É uma linha tênue.”

Mas a falta de precisão de Minnesota não se limitou ao volume de negócios. Procurando uma faísca no início do terceiro quarto, e depois de ver como a defesa dos Vikings limitou o ataque dos Bears, O’Connell lançou os dados na quarta para 7, perto do meio-campo. Dobbs recuou e deu um passe de meio passo atrás de Hockenson em uma rota externa. O tight end correu em direção ao marcador da primeira descida, mas chegou a meia jarda.

Relembrando a jogada após o jogo, O’Connell mencionou os movimentos de Dobbs e se perguntou em voz alta como teria sido o placar se Dobbs tivesse colocado os pés mais rápido e lançado o passe para Hockenson mais cedo. O’Connell então retrabalhou o que descreveu como uma “bola longa” – a já mencionada falta da linha de Addison na linha lateral.

“O ritmo e o momento do nosso ataque não foram tão claros quanto queríamos”, disse O’Connell.

Mais uma vez, a defesa de Brian Flores deu uma chance aos Vikings. Os Bears optaram por um jogo de passes curtos e, embora o quarterback Justin Fields tenha completado 27 dos 37 passes para 217 jardas, foi principalmente Minnesota quem ditou a ação. A edge rusher Danielle Hunter e o safety Josh Metellus criaram oportunidades para o ataque dos Vikings ao forçar dois fumbles de campo no quarto período. A segunda, que ocorreu faltando 3:28 para o fim do jogo, colocou os Vikings em posição privilegiada para garantir a vitória.

Nesse ponto, Minnesota liderava por 10-9 e tinha a bola no Chicago 43. Os Bears tinham apenas dois tempos limite restantes. O’Connell pesou suas opções. Ele levou em consideração o desempenho de Dobbs até o momento e decidiu mitigar o risco. O plano: tentar correr a bola, forçar os Bears a usar seus tempos limite e ganhar jardas suficientes na terceira descida para tirar o chutador Greg Joseph para uma tentativa de field goal.

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Os Vikings correram a bola duas vezes e totalizaram uma jarda. Na terceira para 9, Dobbs teve a capacidade de mudar a jogada original e empurrar a bola pelo campo dependendo do que a defesa do Bears mostrasse. Alinharam-se com medidas de segurança profundas, convencendo os vikings a adotar uma postura mais conservadora. Minnesota perdeu uma jarda na jogada.

O apostador Ryan Wright não conseguiu imobilizar os Bears profundamente. Fields então usou as pernas e puniu o ataque de Flores na terceira descida, levando à vitória dos Bears.

“Você está travando essa batalha entre ser agressivo e arriscar dar a eles um campo curto se virarmos de novo”, disse O’Connell. “Depois, tratava-se de confiança na nossa defesa, que foi o que realmente nos levou a este ponto do jogo nas últimas semanas.”

A preocupação de O’Connell com a possibilidade de Dobbs virar a bola em uma situação crítica é um sinal da incerteza que cerca o futuro do time na posição. Também ajuda a explicar seu estilo de jogo durante o jogo.

O’Connell tentou ser agressivo desde o início com um chute profundo na primeira jogada. Ele tentou imobilizar Dobbs quando o ataque começou a sair dos trilhos. Ele também pensou em administrar mais o futebol, mas percebeu que as regressões, dada a forma como Dobbs estava jogando, não seriam um bom presságio.

“É uma batalha”, disse O’Connell.

Quando a luta de segunda-feira à noite terminou, Addison recostou-se na cadeira e encarou seu armário. Uma toalha estava enrolada em sua cabeça. Ele ficou imóvel.

A poucos metros de distância, Dobbs estava sentado de uniforme completo e de frente para o vestiário que o celebrara apenas algumas semanas antes. Ele olhou inexpressivamente, enquanto todos os seus sonhos, esperanças e aspirações estavam em jogo.

(Foto: David Berding/Getty Images)


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