Juiz concorda com acordo da Activision Blizzard com EEOC por alegação de assédio sexual

A juíza distrital dos EUA, Dale Fisher, disse durante uma audiência virtual no Zoom no acordo de 29 de março que não poderia impedir ninguém de apresentar recursos, mas que sua intenção era assinar o acordo.

“Vou assinar o decreto de consentimento, que encerrará este caso”, disse Fisher a um representante da DFEH na ligação, que primeiro processou a Activision Blizzard e pediu um atraso no acordo. “Você já fez uma proposta. Seu pedido está atrasado. Fale com o Nono Circuito.”

Qualquer pessoa que tenha trabalhado na Activision Blizzard de 1º de setembro de 2016 até os dias atuais pode registrar uma reclamação, especialmente sobre assédio sexual, retaliação ou discriminação durante a gravidez. O acordo EEOC é apenas opcional, portanto, os requerentes são obrigados a apresentar a documentação que será considerada para alívio.

Aqueles que optarem por fazer parte do acordo da EEOC renunciarão a seus direitos de fazer parte de uma ação judicial de uma agência da Califórnia sobre questões específicas relacionadas a assédio, retaliação ou discriminação durante a gravidez. Se eles tiverem outras reivindicações – por exemplo, desigualdade salarial, que o acordo EEOC com a Activision Blizzard não cobre – esses funcionários antigos ou atuais da Activision Blizzard ainda podem entrar com uma ação na Califórnia. O status de cada indivíduo dependerá de suas experiências na empresa.

“Você não pode mergulhar duas vezes. Essa é a realidade desses assentamentos”, disse Anna Park, promotora distrital de Los Angeles da Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego (EEOC). “Houve muita confusão sobre isso. … Queremos encorajar todos a tomar uma decisão bem informada.”

Em um comunicado de imprensa após o acordo na terça-feira, o CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, disse que o objetivo da empresa é se tornar “um modelo para a indústria, e continuaremos a nos concentrar em eliminar o assédio e a discriminação em nosso local de trabalho. A aprovação do tribunal deste acordo é um passo importante.” para garantir que nossos funcionários tenham mecanismos de reparação se sofrerem qualquer forma de assédio ou retaliação.”

Após o acordo, a porta-voz da EEOC, Nicole Saint-Germain, disse que o comitê estava satisfeito com o resultado.

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Duas mulheres que trabalharam anteriormente na Activision Blizzard, mas deixaram a empresa, disseram ao The Post que apresentariam uma reclamação no caso EEOC porque queriam que a empresa fosse responsabilizada.

“Para mim, eu só quero uma solução”, disse uma ex-funcionária da Activision Blizzard do Texas, que disse ter enfrentado assédio sexual, discriminação e sexismo enquanto trabalhava para a empresa. Acho que isso é o mais importante neste momento, porque acho que as pessoas precisam ver que tem um fim e resultados.”

A EEOC, uma agência federal, e a DFEH, uma agência governamental, compartilham jurisdição sobre casos de assédio sexual no local de trabalho, e ambas as agências receberam denúncias anônimas em 2018 para investigar a Activision Blizzard. As duas agências entraram em uma briga Com o valor a ser pago às vítimas no acordo, e preocupações de que um acordo em nível federal entre o EEOC e a Activision Blizzard possa impedir o DFEH de buscar mais danos em todo o estado. A aprovação final do acordo de setembro foi adiada para março, devido ao retrocesso contínuo entre as agências.

“A DFEH continuará a processar a Activision no tribunal estadual da Califórnia”, disse a porta-voz da DFEH, Fahiza Alim, em comunicado na semana passada. “Nas últimas semanas, o DFEH negou o pedido da Activision para que o tribunal arquivasse o caso DFEH, e o DFEH buscou documentos e outras evidências de assédio sexual, discriminação e violações de retaliação ao longo de muitos anos pela Activision. O tribunal estabeleceu uma data para o julgamento. para fevereiro de 2023.”

Entre os críticos do acordo da EEOC, além do DFEH, estão um grande número de trabalhadores da Activision Blizzard e seu aliado, o Media Workers Union of America (CWA). Eles acreditam que US$ 18 milhões não são suficientes para centenas ou mais vítimas. no Carta ao EEOC em 6 de outubro, a CWA chamou os US$ 18 milhões de “infelizmente inadequados” e disse que os funcionários da Activision Blizzard e da CWA têm “sérias preocupações” com o acordo. Os advogados da EEOC dizem que US$ 18 milhões ainda é muito dinheiro e, como a maioria dos 10.000 funcionários da Activision Blizzard são homens, é improvável que haja milhares de requerentes para distribuir o dinheiro. O acordo de US$ 18 milhões com a EEOC é o segundo maior acordo de assédio sexual que a agência já negociou.

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“Nós certamente achamos que há dinheiro mais do que suficiente nesses US$ 18 milhões”, disse Elena Baca, sócia do escritório de advocacia Paul Hastings e consultora jurídica da Activision Blizzard no processo da EEOC, ao The Post. “Quando você olha para outros assentamentos, as pessoas às vezes pensam ‘OK, todos os funcionários vão precisar ser pagos’. a EEOC para avaliar e fazer uma avaliação”.

Em dezembro passado, a Riot Games anunciou Estabilizou em 2018 Uma ação coletiva de discriminação de gênero com agências estaduais da Califórnia e funcionárias atuais e ex-funcionárias por US$ 100 milhões. Este processo foi apresentado como um ponto de comparação em arquivamentos judiciais sobre o acordo proposto Activision Blizzard-EEOC.

“Sei que o foco sempre foi o dinheiro, mas não se trata apenas de dinheiro e não pode ser sobre dinheiro”, disse Park. “Como uma agência executiva, tem que ser sobre como você faz com que a empresa esteja em conformidade, porque isso afeta a vida cotidiana de muitas pessoas.”

Andrew Torres, dono de um escritório de advocacia e apresentador do podcast Opening Arguments, dono de Traje da Activision Blizzard cobertoNa semana passada, ele disse que a decisão do juiz é uma vitória para a Activision Blizzard e pode ajudar a invalidar o processo da DFEH.

“É uma vitória clara para a Activision Blizzard. Eles estão perdendo uma pequena quantia e estão efetivamente prejudicando as ações da lei estadual onde a agência estadual tem sido muito mais agressiva”, disse Torres, referindo-se ao processo da DFEH. US$ 2,16 bilhões em receita no trimestre encerrado em dezembro e um total de US$ 8,8 bilhões em 2021.

Baka, consultor jurídico da Activision, disse que era “justo descrever” o acordo como vantajoso para a empresa.

“Na verdade, acho que seria mais uma vitória para as pessoas que têm as acusações”, disse Baca. A ideia de esperar por diferentes processos – quem sabe o que vai acontecer com esse processo? As pessoas sempre podem registrar suas reivindicações, elas nunca pararão, podem processar por arbitragem, podem entrar com uma ação judicial, podem arquivar o que acharem adequado… outro.”

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Além dos US$ 18 milhões que serão pagos aos queixosos, a Activision Blizzard também deve criar programas de prevenção de assédio e discriminação na empresa que serão revisados ​​pela Equal Employment Opportunity Commission (EEOC). A empresa anunciou que o dinheiro restante pode ser destinado a instituições de caridade para promover as mulheres nos jogos ou espalhar a conscientização sobre questões de igualdade de gênero. Comunicado de imprensa para investidores setembro passado. Activision é legalmente exigido Para depositar fundos em uma conta de garantia dentro de 30 dias.

Como parte do acordo com a EEOC, além dos US$ 18 milhões, a Activision é obrigada a expandir os serviços de aconselhamento de saúde mental e adicionará um novo processo de avaliação de funcionários onde os funcionários podem deixar comentários sobre seus superiores. Um especialista EEOC independente nomeado pela empresa se reportará ao EEOC. A empresa também deve fornecer treinamento obrigatório sobre assédio sexual, ao vivo e interativo.

O acordo terá validade de três anos. Se a Activision não cumprir, o EEOC pode buscar todas as formas de alívio, incluindo financeiro ou sanções em casos extremos. Os advogados da EEOC dizem que, se a conformidade ficar aquém dos padrões, eles podem solicitar uma extensão.

“Tenho uma filha que é universitária e outra que se formou no ensino médio e estão entrando no mercado de trabalho”, disse Park. “E você nunca quer que seja a primeira experiência de trabalho deles em que estão sendo assediados. Tentamos criar e melhorar um ambiente de trabalho. Este é nosso trabalho para atender a esse interesse público.”

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