Juiz considera Tesla responsável por ex-trabalhador negro que alega preconceito, mas subestima seu pagamento

(Reuters) – Um juiz federal disse nesta quarta-feira que a Tesla Inc. (TSLA.O) Ele prestou contas a um ascensorista negro que disse que a empresa de carros elétricos ignorou o abuso racial na fábrica onde ele trabalhava, mas cortou quase US$ 137 milhões do prêmio do júri para US$ 15 milhões.

O juiz distrital dos EUA William Orrick decidiu em San Francisco depois que os jurados descobriram em outubro passado que Tesla havia exposto Owen Diaz a um ambiente hostil na fábrica da Tesla em Fremont, Califórnia, permitindo e não impedindo o racismo que ele enfrentou.

Diaz, que trabalhou na fábrica por nove meses em 2015 e 2016, disse que outros funcionários usaram insultos raciais ao falar com ele e escreveram suásticas e insultos, incluindo uma “palavra com N” nas paredes do banheiro. Ele também disse que um supervisor desenhou uma caricatura racista perto de sua estação de trabalho.

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Em uma decisão de 43 páginas, Orrick disse que as evidências apoiam amplamente a conclusão do júri de que Tesla é responsável pelo dano emocional “profundo” que Diaz sofreu e pelas medidas disciplinares “muitas vezes inadequadas” que a empresa tomou.

Mas o juiz reduziu os danos de Diaz para US $ 1,5 milhão dos US $ 6,9 milhões “excessivos” que o júri concedeu e reduziu os danos punitivos para US $ 13,5 milhões do grande prêmio “inconstitucional” do júri de US $ 130 milhões.

Bernard Alexander, advogado de Diaz, disse em entrevista que seu cliente pretende recorrer da decisão de redução da indenização.

“Estamos satisfeitos que o tribunal tenha confirmado a decisão do júri de que o comportamento de Tesla foi completamente repreensível”, disse Alexander.

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“O prêmio de US$ 15 milhões é substancial, mas não chega nem perto de refletir o dano causado ao Sr. Diaz ou denunciar o comportamento de Tesla”, acrescentou.

A Tesla e seus advogados não responderam imediatamente aos pedidos de comentários. A empresa procurou limitar os danos compensatórios e punitivos a US$ 300.000 cada.

Liderada pelo bilionário Elon Musk, a Tesla enfrenta processos semelhantes em outros processos.

Em um desses casos, o Departamento de Emprego e Habitação da Califórnia alegou em fevereiro que trabalhadores negros da fábrica de Fremont haviam sido submetidos a assédio contínuo, mas viram suas queixas ignoradas.

A Tesla anteriormente chamou esse processo de enganoso e disse que adotou políticas para prevenir e punir o comportamento racista.

Os danos compensatórios destinam-se a cobrir as perdas reais, enquanto os danos punitivos visam punir e impedir as violações.

De acordo com o precedente da Suprema Corte dos EUA, os danos punitivos geralmente devem ser inferiores a 10 vezes os danos.

Especialistas jurídicos descreveram o prêmio original de US$ 137 milhões de Diaz como um dos maiores já oferecidos a um único demandante alegando discriminação no local de trabalho.

O caso é Diaz v Tesla Inc et al., Tribunal Distrital dos EUA, Distrito Norte da Califórnia, nº 17-06748.

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(Reportagem de Jonathan Stemple e Daniel Wisner em Nova York) Edição de Christian Schmolinger e Kenneth Maxwell

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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