Juiz rejeita o apelo final de Gary Lake na derrota nas eleições para governador do Arizona

PHOENIX (AP) – Um juiz rejeitou na segunda-feira a única contestação legal remanescente da contestação da republicana Kari Lake à sua derrota na corrida para governador do Arizona no ano passado, mantendo a eleição da democrata Katie Hobbs.

O juiz do Tribunal Superior do Condado de Maricopa, Peter A. Thompson disse que Lake falhou em provar sua alegação de que o condado de Maricopa não verificou as assinaturas nas cédulas pelo correio, conforme exigido por lei.

Lake foi um dos candidatos republicanos mais vocais no ano passado, promovendo as mentiras de campanha do ex-presidente Donald Trump, que ele tornou o centro de sua campanha. Ele conquistou seguidores leais entre os apoiadores de Trump e está considerando abertamente concorrer à cadeira no Senado dos EUA, agora ocupada por Kirsten Sinema, uma independente e ex-democrata. Lake é frequentemente mencionado como a escolha de vice-presidente de Trump.

Enquanto outros dissidentes em todo o país concederam depois de perder suas corridas em novembro, Lake não. Ele levou ao ar sua batalha legal em apelos de arrecadação de fundos e discursos em todo o país.

Lake não comentou imediatamente a decisão.

Depois de perder para Hobbs por cerca de 17.000 votos, ele entrou com uma ação, pedindo aos tribunais que o nomeassem governador ou ordenassem uma nova eleição. Thompson rejeitou o caso, mas a Suprema Corte do Arizona reabriu a reclamação questionando como os procedimentos de verificação de assinatura foram usados ​​nas primeiras cédulas no condado de Maricopa, que tem mais de 60% dos eleitores do estado. Funcionários distritais apoiaram os esforços de verificação de assinaturas e disseram que não tinham nada a esconder.

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A solicitação de verificação de assinatura de Lake está sujeita a um teste de três dias. Seus advogados argumentaram que havia evidências de que os rastreadores de nível inferior que encontraram discrepâncias nas assinaturas subiram na cadeia de comando, onde foram ignorados pelos verificadores de nível superior.

Ele não contestou se as assinaturas dos eleitores nos envelopes de votação correspondiam às de seus registros de votação.

O ex-apresentador de TV enfrentou um grande obstáculo para provar sua alegação sobre os esforços de verificação de assinaturas, mas também afetou o resultado de sua corrida.

Nomeado para o banco pelo ex-governador republicano John Brewer, Thompson disse que não atingiu esse nível alto.

“As evidências recebidas pelo tribunal não apóiam a reivindicação restante do autor”, escreveu ele.

No início de seu processo, Lake se concentrou em problemas com a impressão de cédulas em alguns locais de votação no condado de Maricopa. Impressoras defeituosas produziram cédulas que eram muito claras para serem lidas pelos tabuladores locais nas assembleias de voto. As linhas foram reduzidas em algumas áreas em meio ao caos. Os alegados problemas com a impressora de cédulas de Lake foram resultado de má conduta deliberada.

Funcionários distritais dizem que todos os afetados pelas impressoras foram levados a balcões de última geração na sede eleitoral para que todos tivessem a chance de votar e todos os votos fossem contados.

Em meados de fevereiro, um tribunal de apelações do Arizona rejeitou as alegações de Lake de que ele não havia apresentado nenhuma evidência de que os eleitores incapazes de ler os tabuladores nas urnas eram incapazes de votar.

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No mês seguinte, a Suprema Corte estadual se recusou a ouvir todos os recursos de Lake, dizendo que não havia evidências para apoiar sua afirmação de que mais de 35.000 cédulas foram incluídas na votação total.

No início deste mês, um tribunal concedeu US$ 2.000 aos advogados de Lake por fazerem declarações falsas quando disseram que mais de 35.000 votos foram adicionados indevidamente ao total.

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