Jurássico: vômito há 150 milhões de anos revela predador pré-histórico

Cerca de 150 milhões de anos atrás, no que hoje é Utah, um animal engasgou com um pequeno sapo e uma salamandra. Então ela perdeu o almoço. Avanço rápido para hoje, quando uma equipe de paleontólogos identificou e examinou vômito fossilizado, revelando um mistério ao longo do caminho.

Pesquisadores publicaram um Estudo sobre vômitos em Palaios final do mês passado. Os cientistas encontraram ossos de rã, incluindo alguns que provavelmente eram de girinos e pedaços de salamandras. “Aspectos deste novo fóssil, relacionados ao arranjo e concentração de ossos no sedimento, mistura animal e química de ossos e matrizes, indicam que o monte de ossos foi extirpado por um predador”. Parques estaduais de Utah Em comunicado na terça-feira.

Esta ilustração deliciosa mostra dois peixes, um caçando e o outro vomitando presas.

Brian Eng

Quem estava vomitando? O vômito remonta ao final do Jurássico, uma época em que dinossauros como o Braquiossauro de tamanho jumbo e o estegossauro blindado ainda vagavam. Grite para ReBecca Hunt-Foster, paleontólogo do Dinosaur National Monument, em Utah, para cunhar a frase “Jurassic Barf”. No entanto, o vômito não veio de um dinossauro.

O local da escavação, famoso por seus restos vegetais, há muito tempo é um lago, lar de anfíbios e peixes. Pesquisadores descobriram que papagaios-do-mar são os mais propensos a vomitar. É possível que os peixes antigos estivessem de cabeça para baixo para distrair um predador. Os Parques Estaduais de Utah observam que os paleontólogos se referiram jocosamente ao achado fóssil como um “girino vomitado por peixe”.

Embora tenha ocorrido há vários milhões de anos, o vômito é uma visão comum.

“Havia três animais que ainda temos hoje, que interagem de maneiras que também são conhecidas entre esses animais – presas comidas por predadores e predadores possivelmente sendo perseguidos por outros predadores”, disse o coautor do estudo John Foster, curador do Utah. Museu da Casa do Campo. Do Museu de História Natural do Parque Estadual. “Isso por si só mostra como alguns ecossistemas antigos são semelhantes aos lugares da Terra hoje”.

Os pesquisadores esperam encontrar outros fósseis semelhantes dentro da Formação Morrison em Utah, uma camada da história que também preserva muitos restos de dinossauros. O vômito pode não parecer o tópico mais glamoroso da paleontologia, mas é uma janela fascinante (e um pouco nojenta) da vida de muito tempo atrás.

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