Júri diz que Alex Jones deve pagar às famílias Sandy Hook quase US $ 1 bilhão por alegações de fraude

12 de outubro (Reuters) – O teórico da conspiração de direita Alex Jones deve pagar pelo menos 965 milhões de dólares em danos a várias famílias de vítimas do tiroteio em massa de 2012 em Sandy Hook que falsamente atribuíram a tragédia a atores, disse um júri de Connecticut nesta quarta-feira. .

O veredicto, que veio após três semanas de depoimentos em um tribunal estadual em Waterbury, Connecticut, foi mais do que os US$ 49 milhões que Jones foi condenado a pagar por um júri do Texas em agosto em um caso semelhante por dois pais de Sandy Hook.

A decisão de Connecticut também se aplica a Jones e sua empresa, a Free Speech Systems LLC, proprietária do site InfoWars de Jones. A FSS entrou com pedido de falência em julho.

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Os demandantes no processo de Connecticut incluem mais de uma dúzia de parentes de 20 crianças e seis funcionários que foram mortos a tiros na Sandy Hook Elementary School em dezembro de 2012. Jones sustentou por anos que o assassinato era parte de uma conspiração do governo. Armas dos americanos.

Os juízes também ordenaram aos demandantes o pagamento de honorários advocatícios, que serão determinados em novembro.

Durante uma transmissão ao vivo enquanto o veredicto era lido, Jones prometeu apelar e disse que a atual falência de sua empresa protegeria a Infowars nesse meio tempo.

“Estamos lutando contra Golias”, disse ele.

O advogado de Jones não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Christopher Matey, advogado das famílias, disse fora do tribunal que era “um veredicto contra Alex Jones, suas mentiras e sua toxicidade, e um veredicto pela verdade e nossa humanidade comum”.

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Fora do tribunal, Robbie Parker, um dos demandantes do caso, agradeceu o veredicto do júri. “Todo mundo que depôs disse a verdade”, disse Parker. “Exceto por um. Aquele que professa fazer exatamente isso. Mas quando se trata de dizer a verdade no tribunal, ele apenas fica aqui e mente.”

Jones foi responsabilizado em um julgamento à revelia no ano passado por não cumprir ordens judiciais.

Durante os argumentos finais na semana passada, Jones aproveitou anos de mentiras sobre o tiroteio que aumentou o tráfego para seu site InfoWars e as vendas de seus vários produtos.

As finanças do Infowars não são públicas, mas o site gerou US$ 165 milhões em receita entre 2016 e 2018, de acordo com o depoimento do julgamento. Um economista do caso do Texas estimou Jones pessoalmente em US$ 135 milhões a US$ 270 milhões.

A falência da FSS limitaria a quantia total de dinheiro disponível para as famílias Sandy Hook, mas elas poderiam receber outros ativos de Jones se um juiz decidir que sua empresa os prejudicou deliberadamente, de acordo com Brian Gabedek, advogado dos queixosos que não estão envolvidos no processo. O caso.

“O comportamento subjacente é tão ruim que pode levá-lo além dos limites da falência”, disse Kabateck à Reuters.

Jones não pediu falência pessoalmente, mas Gabedek disse que o mesmo princípio se aplicaria se o fizesse.

Um testemunho doloroso

As famílias sofreram uma campanha de uma década de assédio e ameaças de morte por apoiadores de Jones, disse Matey.

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“Cada uma dessas famílias (estavam) de luto e Alex Jones pisou nelas”, disse Mattei aos jurados.

O advogado de Jones respondeu durante as alegações finais que os demandantes haviam mostrado muito pouca evidência de perdas quantificáveis. O advogado Norman Battis pediu aos jurados que ignorem os motivos políticos no caso.

“Este não é um caso sobre política”, disse Battis, “é sobre quanta indenização pagar aos queixosos”.

Douglas E. Mirrell, advogado e especialista em difamação não envolvido no caso, disse que o veredicto substancial enviou uma mensagem clara de “resistência” do júri.

“Sua própria negação das falsidades e mentiras que ele promulgou repetidamente ao longo dos anos agora o está alcançando”, disse Mirrell sobre Jones.

A audiência foi marcada por semanas de testemunhos angustiantes de famílias que enchiam a galeria todos os dias, descrevendo como as mentiras de Jones sobre Sandy Hook aumentaram sua dor. O agente do FBI que respondeu ao tiroteio também foi um demandante no caso.

Jones, que admitiu o tiroteio, testemunhou e desorganizou brevemente o julgamento enquanto atacava seus críticos “liberais” e se recusava a se desculpar com a família.

Em agosto, outro júri decidiu que Jones e sua empresa devem pagar US$ 49,3 milhões aos pais de Sandy Hook em um caso semelhante em Austin, Texas, onde o site de teoria da conspiração InfoWars de Jones está sediado.

Os advogados de Jones disseram que esperam rescindir a maioria dos pagamentos no caso do Texas antes que sejam aprovados por um juiz e considerados excessivos pela lei estadual.

Connecticut não impõe limites aos danos, embora Jones possa recorrer do veredicto por outros motivos legais.

Matey disse que as famílias irão a qualquer tribunal necessário para fazer cumprir a decisão, “o tempo que demorar, porque é isso que a justiça exige”.

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Jack Quinn em Nova York, Tom Halls em Wilmington, Del

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