Kai Correa, dos Giants, comemora grande vitória apesar do futuro incerto – NBC Sports Bay Area e Califórnia

SAN FRANCISCO – Foram 48 horas emocionantes para os Giants, principalmente para os do vestiário dos treinadores. Gabe Kapler passou anos pensando sobre como seria sua equipe ideal e, quando Farhan Zaidi e Scott Harris lhe deram autonomia para fazer escolhas interessantes em 2019, ele se tornou ousado.

Kapler selecionou treinadores de rebatidas das ligas menores. Ele invadiu grupos de desenvolvimento de jogadores em outras organizações. Ele fez história com Alyssa Naquin. Ele também surpreendeu muitos no jogo ao nomear Kai Correa – que não tinha experiência em times da liga principal – como técnico de banco. Correa não ingressou na equipe da Universidade de Puget Sound por menos de uma década, mas trabalhou incansavelmente para progredir.

Correa gravou o livro de regras da MLB para que pudesse ouvi-lo enquanto dirigia ou fazia tarefas. Ele passou 10 horas por dia naquele primeiro inverno compilando cronogramas de treinamento de primavera e gráficos defensivos que eram frequentemente jogados no clube. Em quase todos os sentidos, ele validou a crença que Kapler depositava nele quando foi entrevistado na Filadélfia, anos atrás, apenas para ser empurrado para uma contratação mais experiente.

Na sexta-feira, Correa enfrentou talvez a tarefa mais difícil dos últimos quatro anos, desde que foi nomeado o mais jovem técnico do banco. Ele teve que intervir em nome de Kapler, um amigo e mentor que lhe deu a chance de mudar sua vida.

“O sentimento geral para mim é sobre Cap e gratidão”, disse o jogador de 35 anos. “Você é grato à pessoa que criou a oportunidade para você, grato à pessoa que decidiu que você seria o único a assumir esse papel. Acho que para muitos de nós no clube, jogadores e treinadores, ele criou muitas coisas.” “Uma oportunidade para ganharmos independência e sucesso.”

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Correa está em uma posição crítica, mas este também é um fim de semana importante para ele e para os demais treinadores. Quase todos têm contratos vencidos e sabem que o novo gerente pode estar limpando a casa, mas trabalham como se nada tivesse mudado.

Antes do jogo de sábado, Correa falou sobre o que os jovens jogadores do time precisam trabalhar durante a entressafra. Ele passou um tempo preparando uma entrevista de saída para o terceiro base J.D. Davis e planeja enviar jogadores como Marco Luciano e Casey Schmidt para o inverno com um roteiro detalhado de como atacar seus treinos.

Após a partida de sábado, Correa foi forçado a deixar o trabalho de lado por um momento. Shawn Manya vasculhou o clube e, quando encontrou Corea, jogou-o em um carrinho de lavanderia. Cerca de 20 jogadores e treinadores entraram no banheiro do escritório do técnico para que Correa comemorasse a vitória por 2 a 1 sobre o Los Angeles Dodgers.

Os treinadores iniciantes também tomam banhos de cerveja.

“Significa muito”, disse Correa sobre a vitória. “As circunstâncias são incomuns ou abaixo do ideal, mas acho que quanto mais o tempo passa, mais consigo me separar dele, mais animado fico com isso. Mais do que qualquer outra coisa, significa muito para mim o quão entusiasmados os jogadores estão. ” Eles estavam naquela fila de aperto de mão.

“Passamos muito tempo, às vezes quatro anos, lado a lado. Para aqueles caras estarem entusiasmados comigo e conosco naquele momento, isso significa muito para mim.”

A vitória foi a primeira de Correa como técnico e aconteceu uma noite depois de ele se juntar a Dave Roberts como os primeiros dirigentes e treinadores de ascendência asiática a se enfrentarem como capitães de times em um dos quatro principais esportes do país.

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Correa passou algum tempo na sexta-feira agradecendo a Roberts por sua ajuda na preparação do caminho, mas as horas seguintes foram tão difíceis quanto a tarde. Os Giants perderam o primeiro jogo de Correa como treinador, mas no sábado aproveitaram um início forte de Tristan Beck e um home run de Tyler Fitzgerald para vencer Clayton Kershaw e os Dodgers.

“(Para ele) levar Clayton Kershaw profundamente, isso foi bastante impressionante”, disse Beck sobre Fitzgerald. “Eu não vou mentir.”

Fitzgerald admitiu que a explosão significou mais por causa de quem lançou o arremesso. Kershaw o acertou com uma bola curva no fim de semana passado no Dodger Stadium, então ele passou o tempo extra na jaula no sábado trabalhando no ataque a formatos de campo semelhantes.

O trabalho não parou, mesmo que a maioria dos funcionários do clube dos Giants não saiba onde estarão no próximo ano. É possível que Farhan Al-Zaidi nomeie um gestor veterano que decida contratar todos os seus funcionários. É possível que surja um candidato interno e mantenha muitos funcionários da Kapler em seus cargos. É possível que o próprio Correa acabe na mistura.

Independentemente disso, os treinadores estão testando o desempenho, assim como jogadores como Beck e Fitzgerald, que mostraram que deveriam estar no caminho certo na próxima primavera. Correa parecia confortável na primeira divisão e, embora tenha irritado algumas pessoas no banco de reservas da oposição ao desafiar uma regra obscura na sexta-feira, isso não o impediu de voltar na noite seguinte e novamente dizer que o Dodger violou o espírito de um dos as novas regras desta temporada.

Corea também parece confortável diante das câmeras, o que é uma grande parte do trabalho. Antes do jogo, ele contou uma longa história sobre o comprometimento de Brandon Crawford com os detalhes de jogar como shortstop. Após a vitória, ele sorriu ao relembrar um encontro anterior com Kershaw.

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“Você tenta ser sensato, tenta não se deixar levar pelas luzes brilhantes e pelas pessoas famosas, mas há algumas pessoas que o impedem”, disse ele. “Você não pode vencer isso, e eu me lembro de um pré-jogo, alguns anos atrás, eu estava acertando bolas rasteiras para um cara, e Kershaw estava fazendo sua caminhada e disse: ‘Vamos, Kay! Dê um topspin para esse cara. ‘ E estou pensando comigo mesmo: “Ei, ele sabe meu nome.”

Alguns anos depois, Correa foi encarregado de derrotar Kershaw, acrescentando-o ao seu currículo. Talvez isso o ajude a conseguir uma oportunidade em outro lugar um dia, ou talvez algo mais próximo com os Giants. No sábado, tudo o que importava para ele era a vitória, fato que seus jogadores ficaram muito felizes em comemorar perto do final de uma semana exaustiva.

“Vencer pode ser uma boa fuga de todo o resto”, disse Correa. “É um lembrete de que é para isso que estamos aqui.”

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