Lançamento do Falcon Heavy: o foguete mais poderoso da SpaceX retorna ao vôo

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O foguete Falcon Heavy da SpaceX, o imponente veículo de lançamento conhecido pelas acrobacias aéreas de seus propulsores e descida simultânea ao retornar à Terra, subiu aos céus no domingo, colocando cargas de segurança nacional em órbita para os militares dos EUA.

A missão, batizada de USSF-67, decolou às 17h56 EST do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, marcando o quinto voo bem-sucedido do foguete que foi recentemente destronado como o veículo de lançamento operacional mais poderoso do mundo. Esta tarefa foi no início anunciado Começará no sábado e não ficou imediatamente claro o que causou o atraso de um dia.

O Falcon Heavy estreou com grande alarde em 2018, quando o CEO da SpaceX, Elon Musk Ele anexou seu carro pessoal Tesla Roadster como uma carga de teste no lançamento. o carro ainda no espaçopercorrendo um caminho alongado ao redor do sol que oscila até o caminho orbital de Marte.

O míssil seguiu essa missão de teste com dois lançamentos em 2019 antes de ser interrompido por três anos; A grande maioria das missões da SpaceX não requer um reforço de energia do que o Falcon Heavy. Por outro lado, o foguete Falcon 9 da SpaceX foi lançado mais de 60 vezes apenas em 2022, enviando dois foguetes grupos de astronautas também Satélites Starlink e uma variedade de outras naves espaciais.

Mas a SpaceX agora está ganhando um bom dinheiro Contratos de lançamento militar Eu me inscrevi no Falcon Heavy anos atrás. O míssil voltou ao ar em novembro com o lançamento do Exército dos EUA Missão USSF-44e sua decolagem no domingo foi uma continuação desse programa.

“O USSF-44 incluía seis cargas úteis em um único satélite, avançando as comunicações, a detecção do clima espacial e outras tecnologias na órbita próxima à Terra”, de acordo com o Exército. Comando de Operações Espaciais.

USSF-67 usará o mesmo tipo de espaçonave Implantado no USSF-44, é chamado de LDPE e é basicamente um ônibus espacial que pode transportar satélites menores. O Falcon Heavy também carregava um Satélite de comunicaçãochamado SATCOM Enhanced Continuous Broadcast, para a Força Espacial dos EUA.

Detalhes adicionais sobre os satélites da missão de domingo não estavam disponíveis imediatamente.

A cada lançamento, o foguete Falcon Heavy dá um show dramático na Terra.

Após a missão de domingo, a empresa recuperou dois dos propulsores de primeiro estágio do foguete Falcon Heavy – longos bastões brancos amarrados juntos para dar ao foguete maior potência na decolagem. Depois de gastar a maior parte de seu combustível, os propulsores laterais se afastaram do núcleo central e se reorientaram para cortar a atmosfera da Terra.

Ao se aproximarem do solo, os propulsores reacenderam seus motores e completaram um pouso simultâneo em plataformas terrestres próximas à costa da Flórida. É um movimento exclusivo da SpaceX, que rotineiramente recupera e reutiliza seus propulsores de foguetes para reduzir os custos de lançamento.

A SpaceX não tentou restaurar o centro de propulsão devido aos requisitos de combustível.

A empresa ainda não conseguiu recuperar todos os três boosters, embora esteja chegando perto. Os dois propulsores laterais fizeram pousos precisos e simultâneos em plataformas terrestres após a missão de abril de 2019, e o propulsor central do foguete pousou em uma plataforma offshore. Mas Ondas pesadas o derrubaram.

Durante anos, o Falcon Heavy foi o foguete operacional mais poderoso do mundo. Mas em novembro, o foguete lunar da NASA, chamado de Sistema de Lançamento Espacial, ou SLS, roubou esse título com ele. Lançamento inaugural. SLS lançado a Desocupado Artemis missão 1 ao redor da Lua, abrindo caminho para futuras missões com astronautas a bordo.

Enquanto o Falcon Heavy dá cerca de 5 Milhões de libras de empuxo, o SLS é colocado tanto 8,8 milhões de libras de empuxo – 15% a mais do que os foguetes Saturn V que impulsionaram os pousos lunares da Apollo.

Em suas instalações de teste no sul do Texas, a SpaceX está entrando nos estágios finais de preparação para a primeira tentativa de lançamento orbital de sua espaçonave Starship e foguete pesado. Embora o voo de teste ainda seja Aguardando aprovação final dos reguladores federais, pode começar nas próximas semanas.

Se for bem-sucedida, a Starship da SpaceX destronará o SLS como o foguete mais poderoso a voar hoje.

Espera-se que o sistema Starship supere o SLS e o Falcon Heavy. O próximo reforço Super Heavy, projetado para catapultar a espaçonave Starship para o espaço, deve ser adiado. 17 milhões de libras de empuxo.

No entanto, nem tudo é competição. Tanto o foguete SLS quanto a nave espacial da SpaceX são parte integrante da NASA Planos para devolver os astronautas à superfície lunar Pela primeira vez em meio século.

A SpaceX tem sua própria visão ambiciosa para a Starship: transportar humanos e carga para Marte na esperança de um dia estabelecer um assentamento humano permanente lá.

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