Latas de salmão vencidas de décadas atrás revelam uma grande surpresa: ScienceAlert

O salmão enlatado é o herói improvável do ocasional museu de história natural nos fundos do armazém, preservando décadas do ambiente marinho do Alasca em salmoura e estanho.

Os parasitas podem nos dizer muito sobre um ecossistema, porque geralmente são encontrados em muitas espécies. Mas, a menos que causem problemas graves aos humanos, historicamente não lhes prestamos muita atenção.

Este é um problema para ecologistas de parasitas, como Natalie Mastic e Chelsea Wood, da Universidade de Washington, que têm procurado uma forma de rastrear retrospetivamente os efeitos dos parasitas nos mamíferos marinhos no noroeste do Pacífico.

Então, quando Wood recebeu um telefonema da Associação de Produtores de Frutos do Mar de Seattle, perguntando se ela estaria interessada em tirar caixas de latas de salmão velhas, empoeiradas e vencidas – que datam da década de 1970 – de suas mãos, sua resposta foi, inequivocamente, sim.

Os casos foram deixados de lado durante décadas como parte do processo de controle de qualidade da Sociedade, mas nas mãos de ecologistas tornaram-se um arquivo de espécimes excelentemente preservados; Não de salmão, mas de minhocas.

Embora a ideia de vermes em peixes enlatados seja um pouco alarmante, esses parasitas marinhos têm cerca de 1 cm de comprimento. AnisakídeosÉ inofensivo para os humanos quando morto durante o processo de enlatamento.

“Todo mundo presume que ter minhocas no salmão é um sinal de que as coisas saíram dos trilhos.” Ele diz madeira.

“Mas o ciclo de vida do anisakid integra muitos componentes da cadeia alimentar. Vejo a sua presença como um sinal de que o peixe no seu prato veio de um ecossistema saudável.”

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Verme anisakid (circulado em vermelho) em filés de salmão enlatados. (Natalie Mastic/Universidade de Washington)

Anisakis entram na cadeia alimentar quando são ingeridos KrillQue por sua vez são consumidos por espécies maiores. Assim, acabam no salmão e, eventualmente, no intestino dos mamíferos marinhos, onde os vermes completam o seu ciclo de vida reproduzindo-se. Os mamíferos liberam seus ovos no oceano, reiniciando o ciclo.

“Se o hospedeiro não estiver presente – mamíferos marinhos, por exemplo – os anisakis não conseguirão completar o seu ciclo de vida e o seu número diminuirá.” Ele diz Wood, autor sênior do artigo.

As 178 latas do Arquivo contêm quatro espécies diferentes de salmão capturadas no Golfo do Alasca e na Baía de Bristol durante um período de 42 anos (1979-2021), incluindo 42 latas de salmão. (Onchorinchus kita), 22 coho (Oncorynchus Kesoch), 62 rosa (Oncorynchus Gorbusha) e 52 Ain al-Suki (Onchorinchus nerca).

Embora as técnicas utilizadas para preservar o salmão não preservem os vermes no seu estado original, os investigadores conseguiram dissecar os filés e contar o número de vermes por grama de salmão.

Verme marrom ampliado em um fundo branco
Anisakid altamente hidrolisado encontrado em salmão enlatado. (Natalie Mastic/Universidade de Washington)

Eles descobriram que os vermes aumentaram com o tempo no salmão amigo e rosa, mas não no sockeye ou no prateado.

“Ver o seu número aumentar ao longo do tempo, como fizemos com o salmão rosa, sugere que estes parasitas foram capazes de encontrar todos os hospedeiros adequados e reproduzir-se. Isto pode indicar um ecossistema estável ou em recuperação, com hospedeiros adequados suficientes para os anisakis.” ” Ele diz Mastic, autor principal do artigo.

Mas os níveis estáveis ​​de anisakid no coho e sockeye são difíceis de interpretar, especialmente porque o processo de enlatamento tornou difícil a identificação de espécies específicas de anisakid.

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“Embora estejamos confiantes sobre a nossa identidade a nível familiar, não fomos capazes de reconhecer a nossa identidade [anisakids] Descobrimos isso em nível de espécie”, afirmam os autores. Ele escreve“Portanto, é possível que os parasitas de espécies em crescimento tendam a infectar o salmão rosa e o salmão vermelho, enquanto os parasitas de espécies sedentárias tendem a infectar o salmão prateado e o salmão vermelho.”

Mastic e os seus colegas acreditam que esta nova abordagem – transformar latas velhas e empoeiradas num arquivo ambiental – poderá alimentar muitas descobertas científicas. Parece que abriram uma grande lata de minhocas.

Esta pesquisa foi publicada em Meio ambiente e evolução.

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