LeBron James joga apenas 29 minutos na derrota intencional do Lakers na abertura da temporada em solução alternativa de ‘gerenciamento de carga’

O Los Angeles Lakers parece ter encontrado um novo plano de “gerenciamento de carga” para LeBron James, e esse plano superará as novas regras da NBA.

James jogou apenas 29 minutos na derrota do Lakers por 119-107 para o Denver Nuggets na noite de terça-feira, na abertura da temporada. Mesmo sendo apenas um jogo, isso é cerca de 10 minutos a menos do que a média de James em suas mais de duas décadas na liga.

Isso foi intencional – e pode ser apenas uma tendência que continuará pelo resto da temporada, disse o técnico Darvin Hamm após o jogo.

A NBA aprovou uma nova política de gerenciamento de carga em setembro com o objetivo de evitar que as equipes descansem craques nesta temporada, algo que se tornou um problema nos últimos anos. Se uma equipe demitir um “jogador estrela” designado, violando a nova regra, poderá enfrentar multas que começam em US$ 100 mil e chegam a US$ 1 milhão por violações subsequentes.

Jogadores estrelas são definidos como qualquer jogador que fez parte de um time All-Star ou foi nomeado para um time All-NBA nas últimas três temporadas – incluindo James. Ele é um dos sete jogadores da liga elegíveis para isenção, pois tem mais de 35 anos e jogou mais de 34.000 minutos na temporada regular. Para se qualificar para os prêmios da NBA ao longo da temporada, James terá que disputar pelo menos 65 partidas.

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O Lakers deu descanso ao jogador de 38 anos em certas situações de forma semirregular nas últimas temporadas, e a lógica faz sentido. Ele se machucou frequentemente desde que chegou a Los Angeles e está chegando ao fim de sua carreira. Acompanhar a liga mais jovem no ritmo que ele estava não é mais possível e eles preferem mantê-lo o mais saudável possível.

LeBron James entrou em sua 21ª temporada na liga com média de 38,1 minutos por jogo. (Justin Tafoya/Getty Images)

Mas agora, com as novas regras de gerenciamento de carga em vigor, parece que o Lakers encontrou uma maneira de proteger a saúde de James e, ao mesmo tempo, mantê-lo na quadra.

James ainda liderou o Lakers em seus 29 minutos na noite de terça-feira. Ele perdeu 21 pontos, o recorde do time, e acertou 10 de 16 arremessos de campo, além de adicionar oito rebotes e cinco assistências. Embora o Lakers tenha reduzido o jogo para apenas uma posse de bola no início do quarto período, o Nuggets avançou para conquistar a vitória por 12 pontos, atrás de um triplo-duplo de Nikola Jokic.

James teve uma média de 38,1 minutos por jogo ao longo de sua carreira. Ele teve uma média de 42,4 minutos por jogo, líder da liga, durante sua segunda temporada com o Cleveland Cavaliers, e só caiu abaixo de 34 minutos por jogo uma vez em sua carreira. Cair para menos de 30 minutos por jogo de forma consistente, embora ainda seja um número respeitável, seria uma grande mudança.

Mas se você mantiver James saudável e em quadra durante toda a temporada e evitar que o Lakers seja multado, este pode ser o melhor caminho a seguir. No entanto, resta saber se eles conseguirão vencer desta forma.

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