Luna 25: o módulo lunar da Rússia atinge a lua

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A primeira missão lunar da Rússia em décadas terminou em fracasso, quando sua espaçonave Luna 25 colidiu com a superfície lunar.

O incidente foi um golpe nas ambições espaciais da Rússia depois que perdeu contato com a espaçonave robótica.

A agência espacial russa Roscosmos disse que perdeu contato com a Luna 25 às 14h57, horário de Moscou, no sábado.

“Os esforços para procurar e se comunicar com o dispositivo em 19 e 20 de agosto não produziram resultados”, disse a agência espacial.

“De acordo com uma análise preliminar”, o Luna-25 “se moveu para uma órbita não projetada” antes da colisão, disse a Roscosmos.

A causa do acidente não foi imediatamente conhecida.

A empresa acrescentou que uma comissão especialmente constituída investigará as razões por trás da perda do Luna 25.

A notícia chega um dia depois que a espaçonave declarou uma “emergência” enquanto tentava entrar em órbita antes de pousar, de acordo com a Roscosmos.

“Durante a operação, ocorreu uma situação de emergência na estação automatizada, que não permitiu realizar a manobra com os parâmetros especificados”, compartilhou Roscosmos em um post do Telegram no sábado.

A espaçonave completaria a primeira missão de pouso lunar da Rússia em 47 anos. O último módulo lunar do país, Luna 24, pousou na superfície lunar em 18 de agosto de 1976.

A espaçonave Luna 25 foi lançada do Cosmódromo de Vostochny, na região de Amur, na Rússia, em 10 de agosto, colocando o veículo em sua jornada mais rápida para a Lua.

A trajetória da Luna 25 permitiu que ela ultrapassasse o módulo lunar Chandrayaan-3 da Índia em seu caminho para a superfície lunar em meados de julho.

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A Luna 25, também conhecida como Luna-Globe-Lander, estava em uma missão para estudar a composição do solo da Lua e a exosfera lunar ultrafina, ou a fina atmosfera da Lua.

A trajetória da missão permitiu que ela superasse o pouso lunar Chandrayaan-3 da Índia, lançado em meados de julho.

Ambas as espaçonaves se dirigiram para o pólo sul da lua.

O interesse na região é alto porque é uma das regiões menos estudadas da Lua. Os cientistas acreditam que a água é armazenada na superfície lunar na forma de gelo sólido congelado na região geológica, crateras de sombra protegidas do sol.

No entanto, a caracterização de que a Índia e a Rússia estão correndo em direção ao pólo sul da lua não é totalmente precisa, diz o astrofísico Jonathan McDowell, pesquisador do Harvard & Smithsonian Center. Ele destacou que os dois projetos estão em andamento há mais de uma década.

Inicialmente, a Roscosmos e a Agência Espacial Européia planejavam fazer parceria na Luna 25, bem como na Luna 26, Luna 27 e no rover ExoMars.

Mas essa parceria foi suspensa em abril de 2022 após a invasão da Ucrânia pela Rússia e o Conselho da ESA “Interromper atividades cooperativas Com a Rússia.”

O Luna 25 carregava oito instrumentos científicos, incluindo dispositivos especiais chamados espectrômetros. Segundo a NASA, um destina-se a estudar o solo lunar, enquanto o outro detectará a água da superfície.

O Chandrayaan-3 da Índia, por sua vez, possui um módulo de pouso, módulo de propulsão e rover – uma capacidade de sonda que falta à Rússia. Um pequeno veículo robótico poderia viajar pela superfície lunar.

O pouso do Chandrayaan-3 marcará o primeiro pouso lunar bem-sucedido do país. A última tentativa da Índia terminou em fracasso quando o Chandrayaan-2 caiu em setembro de 2019.

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O Chandrayaan-3 tentará pousar no dia 23 de agosto, quarta-feira.

A Luna 25 foi vista pela Roscosmos como um recurso para futuras missões robóticas de exploração lunar. Várias futuras espaçonaves Luna foram planejadas para usar um design semelhante.

Se tivesse sido bem-sucedido, o Luna 25 teria marcado um grande avanço para o programa espacial civil do país – que alguns especialistas dizem ter sido atormentado por décadas de problemas – e demonstraria que ainda pode realizar missões de alto nível e alto risco.

“Eles têm muitos problemas com controle de qualidade, corrupção, financiamento”, disse Victoria Samson, diretora do escritório de Washington da Secure World Foundation, durante uma entrevista na sexta-feira.

A notícia de que a Rússia teve problemas com sua espaçonave provocou uma manifestação de simpatia que repercutiu em toda a comunidade espacial.

O ex-chefe de ciências da NASA, Thomas Surbusen, um postagem de mídia social Ninguém na indústria “gosta muito de outros analistas”.

“Fomos lembrados de que pousar em qualquer objeto celeste é fácil e direto”, disse ele em um post na plataforma de mídia social X, anteriormente conhecida como Twitter. “Só porque outros fizeram isso décadas atrás não garante o sucesso hoje.”

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