Mais dois olhos roxos para o legado de Jack Welch

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Você tem que amar a ironia disso.

Esta semana, Dave Calhoun, assessor do falecido Jack Welch, o lendário CEO de longa data da General Electric, disse que renunciaria ao cargo de CEO da Boeing, juntando-se à lista de CEOs malsucedidos de Welch.

O legado de Welch desaparecerá quando a General Electric desaparecer da lista de ações dos EUA negociadas publicamente na terça-feira. É quando a General Electric, que desmembrou a GE HealthCare no ano passado, se dividirá em GE Vernova e GE Aerospace.

A combinação da renúncia de Calhoun, o fim do conglomerado e o desaparecimento do nome GE nos diz muito sobre como o mundo mudou desde que Welsh foi amado por gente como a Fortune (que o nomeou Gerente do Século em 1999) e Galês. O Financial Times (que nomeou a GE como “a empresa mais respeitada do mundo” pelo terceiro ano consecutivo em 2000, um ano antes de Welch deixar o cargo de CEO).

Escrevi sobre o fim do legado de Welch no ano passado, depois que Larry Culp, que se tornou CEO da GE em 2018, anunciou planos de dividir a empresa em três partes, nenhuma das quais se chamaria GE. À medida que a carreira de Welch declinava, o caos que ele deixou para trás mostrou que sua genialidade residia tanto em jogos de contabilidade quanto em qualquer outra coisa.

Jack Welch, ex-presidente e CEO da General Electric, em seu apartamento em Nova York.  Durante o seu mandato na General Electric, o valor da empresa aumentou 4.000% e tornou-se a empresa mais valiosa do mundo.  Em 2006, o patrimônio líquido de Welch foi estimado em US$ 720 milhões.  (Foto de Brooks Craft LLC/Corbis via Getty Images)

Jack Welch, ex-presidente e CEO da General Electric, em seu apartamento em Nova York. (Brooks Craft LLC/Corbis via Getty Images) (Brooks Craft via Getty Images)

Culp, o primeiro CEO da GE que não era funcionário da empresa, foi sucedido por dois de seus tenentes galeses no cargo: John Flannery, que durou desastrosos 14 meses, e Jeff Immelt, o sucessor escolhido a dedo por Welch, que durou 16 anos menos que moderados antes disso.

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Depois de terminar de rir da ironia da saída de Dave Calhoun uma semana antes de a GE desaparecer do mercado, decidi que era um bom momento para compilar uma lista de CEOs malsucedidos que foram treinados por Jack Welch.

Eu não tinha ideia de que a lista seria tão longa.

Combinei meu conhecimento de décadas escrevendo sobre negócios com pesquisas adicionais e, em seguida, li um livro de 2022 sobre o galês escrito por David Giles, jornalista do New York Times. O título diz tudo:O homem que quebrou o capitalismo: como Jack Welch destruiu o coração da América corporativa e esmagou sua alma – e como ele está desfazendo seu legado.

Entre meu trabalho e o livro de Gillis, acabei com uma lista de 13 CEOs fracassados ​​que eram seguidores de Wells. Para mostrar que o mundo não é inteiramente preto e branco, incluí também quatro CEO galeses de sucesso.

O que me surpreendeu na lista foi que pelo menos quatro dos 13 eram CEOs da mesma empresa: a Boeing. Não tenho ideia do porquê disso. Também fiquei surpreso ao ver que três dos 13 tiveram duas chances de se tornarem CEOs e todos os três obtiveram 0 em 2.

Para ser justo, você pode ver por que muitos conselhos de empresas estão interessados ​​em nomear Welches como CEOs. Jack Welch foi um CEO de muito sucesso – ou pelo menos parecia. As ações da GE subiram 5.600% durante seu mandato de 20 anos, oito vezes o aumento de 700% do S&P 500. (Não incluo lucros em nenhum desses números.)

Welch também era altamente respeitado por amplos segmentos da comunidade empresarial e da sociedade como um todo e, durante algum tempo, a General Electric foi a empresa mais valiosa dos Estados Unidos, com as suas ações avaliadas em 600 mil milhões de dólares.

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Depois que Welch se aposentou da GE, ficou claro que a empresa estava participando de jogos de ganhos e contabilidade tornados possíveis pelas dezenas de aquisições de Welch e pelo fato de ele ter transformado o braço financeiro da GE em uma operação gigante. Os ativos financeiros permitem uma flexibilidade muito maior do que a indústria quando se trata de reportar ganhos e perdas.

Podemos aprender muito com os 13 terríveis seguidores que foram CEOs fracassados, de Welch. Mais importante ainda, o que parecia funcionar para Welch – “classificar e extrair”, demitindo os 10% dos funcionários mais pobres todos os anos, jogando intermináveis ​​jogos contábeis para cumprir as metas de lucros trimestrais e não pensando no longo prazo – não é maneira de administrar uma empresa corporativa. .

Divulgações: possuo uma empresa General Electric de médio porte que comprei em vários estágios desde que Larry Culp se tornou CEO. Comecei comprando a General Electric porque obtive ganhos significativos com meu investimento na Danaher, que floresceu sob a liderança de Kolb. Tenho um investimento modesto na GE HealthCare e dei a cada um dos meus netos 16 ações da GE.

Alan Sloan Ele é um jornalista financeiro premiado e colaborador do Yahoo Finance.

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