Mary Cliff, a primeira mulher a voar no ônibus espacial da NASA após o desastre do Challenger, morreu aos 76 anos.



CNN

Mary Cliff, a astronauta da NASA que em 1989 se tornou a primeira mulher a voar numa missão de vaivém espacial após o desastre do Challenger, morreu aos 76 anos, anunciou a NASA na quarta-feira.

A NASA não mencionou a causa da morte.

“Estou triste por termos perdido a astronauta Dra. Mary Cliffe, uma astronauta do ônibus espacial, veterana de dois voos espaciais e a primeira mulher a liderar a Diretoria de Missões Científicas como diretora associada”, disse o administrador associado da NASA, Bob Cabana, em um comunicado. “Mary era uma força da natureza com uma paixão pela ciência, pela exploração e por cuidar do nosso planeta natal. Sentiremos falta dela.”

Cliff – que morreu na segunda-feira, segundo o comunicado – era natural de Great Neck, Nova York. Ela estudou ciências biológicas na Colorado State University antes de obter o título de mestre em ecologia microbiana e o doutorado em engenharia civil e ambiental pela Utah State University.

Ela disse à NASA Projeto de história oral Em 2002, ela era fascinada por aviões enquanto crescia e obteve sua carteira de piloto antes da carteira de motorista. A certa altura, disse Cliff, ela queria ser comissária de bordo, mas descobriu que, com 1,70 metro, era baixa demais para a função de acordo com as regras da companhia aérea da época.

Cliff observou que a ação afirmativa ajudou a pavimentar o caminho para sua paixão, dando-lhe a oportunidade de pilotar aeronaves supersônicas conhecidas como T-38.

“Para mim, o voo espacial foi ótimo, mas foi um molho além de poder voar em grandes aviões”, disse ela à NASA.

Cliff disse que estava trabalhando em um laboratório de pesquisa e terminando seus estudos de doutorado em Utah quando viu um anúncio em uma agência dos correios local indicando que a NASA estava procurando cientistas para se juntarem à sua equipe de astronautas. Ela se inscreveu e foi selecionada em 1980.

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Em sua primeira missão, voando no ônibus espacial Atlantis da NASA em 1985, Cliff se tornou a décima mulher a viajar no espaço. Nesta missão, ela atuou como engenheira de vôo e ajudou a operar o braço robótico do ônibus espacial.

“Aparentemente, eles designaram as mulheres para pilotar o braço (o Shuttle Remote Maneuvering System (SRMS) ou Canadarm) mais do que os homens, e a palavra na rua era porque eles achavam que as mulheres faziam isso melhor”, disse Cliff em sua entrevista à NASA em 2002. Ressaltando que ela nunca confirmou esse boato.

O segundo voo de Cliff em 1989, o STS-30, também a bordo do Atlantis, ocorreu depois que a NASA voltou a voar com tripulações exclusivamente masculinas em três missões, após a explosão do Challenger em 1986, que matou todos os sete tripulantes a bordo. primeiro. O professor será escolhido para viajar ao espaço.

Cliff é conhecido por minimizar suas “primeiras vezes” como astronauta durante seu tempo na NASA, dizendo: “As pessoas tentaram apontar isso, e eu disse a todos que não acho que alguém deveria fazer isso”. Ponto especial disso.

“Era apenas uma parte normal, e não achei que seria uma boa ideia fazer algo especial com isso, porque naquele momento éramos realmente parte do Corpo”, acrescentou ela, observando que estava perto disso. Amigo da astronauta Judith Resnick, que morreu no Challenger.

Cliff enfatizou que para as mulheres da corporação daquela época, o foco sempre estava na carreira.

Ela também fez parte de uma estreia histórica quando trabalhou no CapCom da NASA – ou sistema de comunicação de cápsulas – quando Sally Ride se tornou a primeira mulher americana a viajar ao espaço na missão STS-7 em 1983. Quando Cliff falou com Ride em órbita, ele se tornou a primeira comunicação alienígena entre mulheres na história da agência. Tanto Cleave quanto Ride reconheceram essa conquista durante a conversa.

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“Eu nem percebi. Aqui estamos eu e Sally, e nem percebemos”, disse Cliff, embora um repórter tenha perguntado a ela sobre o evento depois.

Ao longo de suas duas missões de ônibus espaciais, Cliff passou mais de 10 dias em órbita.

NASA e além

Estava programado para outro vôo após STS-30. Mas Cliff disse que começou a mudar de ideia quando esperava para voar, passando quatro anos no solo entre a primeira e a segunda missão. Durante esse período, ela se interessou cada vez mais pelas questões ambientais.

Cliff disse que podia ver o planeta mudando enquanto olhava para a Terra do espaço. “O ar parecia mais sujo, menos árvores, mais estradas, todas essas coisas”, disse ela ao projeto de história oral da NASA.

“Eu não conseguia ficar tão entusiasmada com o que estava fazendo, porque não tinha nada a ver (com o meio ambiente)”, acrescentou ela, referindo-se ao seu trabalho como astronauta.

Cliffe disse que tomou a difícil decisão de deixar o Corpo e o Centro de Astronautas da NASA em Houston para assumir um cargo no Goddard Space Flight Center em Maryland em 1991. Lá, ela trabalhou em um projeto chamado SeaWiFS, um sensor de monitoramento oceânico que mede globalmente. vegetação, de acordo com NASA.

Cliffe finalmente passou a trabalhar na sede da NASA em Washington, D.C., em 2000, tornando-se a primeira mulher a ocupar o título de Administradora Associada da Diretoria de Missões Científicas da NASA – a função principal que supervisiona os programas de pesquisa da agência espacial. Nessa função, Cliff “dirigiu uma série de programas de pesquisa e exploração científica para a Terra, o clima espacial, o sistema solar e o universo”, de acordo com a NASA.

Ela se aposentou da NASA em 2007, optando por se envolver em trabalho voluntário e incentivando mulheres jovens a participarem de atividades científicas, de acordo com sua biografia no site do governo do estado de Maryland.

Correção: uma versão anterior desta história distorceu o feito de Sally Ride em 1983.

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