Mercedes lança pedra fundamental para nova instalação de reciclagem de baterias na Alemanha

A Mercedes inaugurou uma nova instalação de reciclagem de baterias na Alemanha, com foco em “fechar o ciclo” e permitir que a montadora obtenha mais materiais de bateria de forma sustentável.

Dois dos maiores desafios na indústria de veículos elétricos são o preço dos materiais das baterias e o que acontece com elas quando chegam ao fim de sua vida útil. No entanto, cada vez mais fabricantes estão descobrindo que esses dois problemas podem ajudar a resolver um ao outro por meio do uso da reciclagem de baterias. Em um esforço para obter mais materiais de forma mais sustentável e barata, a Mercedes inaugurou sua primeira instalação de reciclagem de baterias, que iniciará lentamente para ajudar a atender à demanda de materiais da montadora.

A nova instalação da Mercedes em Copenheim, na Alemanha, pretende alcançar uma notável taxa de recuperação de 96% para quatro materiais principais; lítio, cobalto, níquel e, finalmente, grafite. Terá uma capacidade anual de reciclagem de 2.500 toneladas e pretende iniciar o processamento até o final deste ano.

“Esta fundação simboliza o passo decisivo para fechar o ciclo de materiais para as baterias Mercedes-Benz”, diz Joerg Borzer, membro do conselho de administração da Mercedes-Benz. “Com uma taxa de reciclagem de mais de 96%, a ‘mina do futuro’ está sendo criada aqui em Copenheim. Uma abordagem tecnológica inovadora nos permite integrar matérias-primas valiosas nos novos veículos Mercedes-EQ. Estamos constantemente expandindo nossa experiência em a cadeia de valor da bateria e estamos dando um passo importante em nossa estratégia de “somente eletricidade”.

A Mercedes também especifica que a nova instalação será 100% neutra em carbono, como parte dos esforços contínuos da empresa alemã para descarbonizar suas instalações de produção nos próximos anos. Isso é alcançado por meio de uma combinação de energia solar instalada na instalação e energia verde comprada da rede.

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Os reguladores alemães foram rápidos em apontar que a nova instalação também será uma parte vital dos esforços do país para reduzir a dependência de importações de terras raras, que foram particularmente afetadas no continente europeu pela pandemia de COVID, restrições de COVID na China e na Rússia invasão da Ucrânia.

“Isso é particularmente importante devido à disponibilidade limitada de matérias-primas importantes e muito necessárias, como lítio, cobalto ou níquel”, observou Thekla Walker, Ministra do Meio Ambiente, Proteção Climática e Setor de Energia de Baden-Württemberg. Crises como a pandemia de coronavírus ou a brutal guerra de agressão da Rússia contra a Ucrânia demonstraram claramente nossa dependência de cadeias de suprimentos e matérias-primas primárias. O aumento da reciclagem pode ajudar a reduzir essa dependência de matérias-primas importantes e, assim, aumentar a resiliência da economia.”

A Mercedes se junta a empresas como Tesla, General Motors e muitas outras, estabelecendo capacidades de reciclagem de baterias em todo o mundo. A Tesla já anunciou que fará de materiais reciclados uma parte maior de sua produção com a ajuda de materiais de sequóia. A GM trabalhou em estreita colaboração com a Lithion para criar a reciclagem de baterias como parte de seu planejamento de lançamento de vários veículos elétricos em um futuro próximo. Ao mesmo tempo, os governos nacionais também estão incentivando muitos desses projetos para ajudar a reduzir o desperdício que pode se tornar um problema em um futuro totalmente eletrificado.

No final do mês passado, o Departamento de Energia dos EUA concedeu um dos primeiros empréstimos de reciclagem de baterias de lítio para a LiCycle, empresa de reciclagem de baterias sediada no norte do estado de Nova York. À medida que cresce a necessidade dessa infraestrutura, espera-se que a agência continue investindo no futuro.

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Como a Mercedes cresce rapidamente no número de veículos elétricos que vende globalmente nos próximos anos, usinas de reciclagem de baterias como essas serão cruciais para seu crescimento e sucesso. Esperamos que sirva de modelo para outros fabricantes daqui para frente, ajudando a tornar os veículos elétricos cada vez mais sustentáveis.

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