'Metamorfose': Censo dos EUA adicionará categoria do Oriente Médio e Norte da África | Notícias sobre questões raciais

Os defensores dos árabes americanos têm usado rotineiramente uma palavra para descrever como várias comunidades do Médio Oriente e do Norte de África foram classificadas nos censos dos EUA durante décadas: “invisíveis”.

Mas quando o próximo censo federal for realizado em 2030, o Escritório de Gestão e Orçamento da Casa Branca (OMB) anunciou na quinta-feira novos padrões federais para a coleta de dados raciais e étnicos. Pela primeira vez, os americanos cujas raízes ancestrais remontam ao Médio Oriente e Norte de África (MENA) receberão a sua própria categoria no inquérito decenal.

“Vale a pena mudar”, disse Maya Perry, diretora executiva do Arab American Institute (AAI), que há anos defende a atualização.

“Por mais de quatro décadas, desde a fundação de nossa organização, destacamos a falta de uma caixa de seleção nos formulários federais de coleta de dados, especialmente no censo, que carece de uma contagem precisa de nossa comunidade”, disse ele.

“É extremamente importante e terá um impacto muito real e tangível na vida das pessoas”.

Nos Estados Unidos, as contagens oficiais da população têm implicações abrangentes, afectando a forma como os dólares federais são distribuídos para satisfazer as necessidades de certas comunidades, a forma como os distritos eleitorais são desenhados e a forma como certas leis federais anti-discriminação e de igualdade racial são aplicadas.

Mas os residentes dos EUA com laços raciais e étnicos com o MENA anteriormente caíam na categoria “branco”, embora pudessem escrever no país com o qual se identificam etnicamente. Os observadores dizem que há muito que está sub-representado em grande parte da comunidade, tornando impossível a realização de pesquisas significativas sobre tendências sociais e de saúde.


Falando à Reuters na quinta-feira, um funcionário do OMB disse que os padrões mais recentes são “para garantir que tenhamos dados federais de alta qualidade sobre raça e etnia”. O responsável disse que isso ajudaria a compreender os vários impactos sobre “indivíduos, programas e serviços, resultados de saúde, resultados de emprego, resultados educacionais”.

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'O primeiro passo'

Abed Ayoub, diretor executivo do Comitê Árabe-Americano Antidiscriminação, saudou a atualização como um “primeiro passo” muito necessário.

“Já faz muito tempo”, disse Ayub à Al Jazeera. “Sentimos que isso redefine a conversa sobre o assunto.”

“Antes, éramos completamente ignorados. Não temos categoria. A conversa a seguir é: 'Como podemos refinar esta categoria, revisitando-a ao longo dos anos para garantir que seja uma categoria representativa e justa?'

Com a última atualização em 1997, são raras as alterações na forma como esses dados são recolhidos. O presidente Barack Obama propôs novos padrões para o sistema do Censo dos EUA, mas o presidente Donald Trump atrasou a sua implementação.

Além do censo, os novos padrões divulgados na quinta-feira exigirão que as agências federais apresentem um plano de conformidade no prazo de 18 meses e atualizem suas auditorias e formulários administrativos no prazo de cinco anos. Entre outras medidas, as novas normas eliminam o uso de termos depreciativos como “Negro” e “Extremo Oriente” dos documentos federais.


Confundem raça e etnia numa única categoria, confundindo a distinção muitas vezes difícil de analisar entre classificações baseadas em características físicas e classificações baseadas na língua e na cultura partilhadas.

Os defensores argumentaram que a separação dos dois tem causado historicamente confusão, ao mesmo tempo que complica os esforços para adicionar novas categorias.

O Leadership Conference Education Fund, uma coligação de grupos de direitos civis e humanos, observou que a segregação afectava desproporcionalmente aqueles que se identificam como latinos, normalmente referindo-se a raças dos Estados Unidos, muitos dos quais se identificam com a distinção hispânica. e confusão latina.

Cerca de 44 por cento dos latinos entrevistados no Censo dos EUA de 2020 escolheram “alguma outra raça”. De acordo com para o grupo.

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'Danos a vidas'

Tal como Ayoub, Perry da AAI observou que a recepção dos novos padrões foi um tanto silenciosa, dizendo que mais testes deveriam ter sido realizados para refinar as subcategorias incluídas na categoria MENA para melhor reflectir a população dos EUA.

Como exemplo, ele aponta a falta de um subgrupo específico para grupos como os árabes negros que vieram de todo o Oriente Médio.

“Normalmente estamos em um lugar onde temos que celebrar o novo gênero”, disse ele. “E, infelizmente… temos que nos preocupar um pouco mais sobre como garantir que não criaremos uma subpopulação contínua em nossa comunidade.”

Ainda assim, os EUA estão um passo mais perto de um sistema de recolha de dados que reflita a diversidade do país, o que Perry disse ser essencial.


“Governos, governos estaduais, autoridades locais, todos precisam de dados para analisar todos os aspectos da forma como prestam serviços aos cidadãos”, disse ele. “Não há realmente nada que o orçamento federal multitrilionário não seja afetado em termos de coleta de dados federais”.

Salientou que a pandemia da Covid-19 é um bom exemplo de quão importante é que os governos a todos os níveis sejam capazes de identificar rapidamente as necessidades das diversas comunidades em todo o país.

“Parte da forma como o governo deve trabalhar e informar a sua política é com dados sobre onde as comunidades estão e como melhor alcançá-las”, disse Perry.

“Se você é invisível para esses dados, você não está lá. Subestima drasticamente as políticas que prejudicam ativamente a vida das pessoas.

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