Michigan State encontra um laboratório de 142 anos enterrado no campus

Cerca de duas dúzias de homens e uma mulher – todos não identificados – foram fotografados por volta de 1888 em frente a um antigo prédio astronômico. A estrutura circular com telhado de telhas foi o primeiro observatório no campus da Michigan State University, embora ninguém saiba onde fica. Ele se levantou uma vez.

Em junho, trabalhadores da construção civil no campus da universidade em East Lansing, Michigan, encontraram inesperadamente a fundação de um prédio. Pode ter sido frutífero além do fato de ter sido construído por um ex-professor e seus alunos.

O local será transformado em uma escola de campo de graduação no próximo verão, onde a professora de antropologia Stacey Camp e seus alunos continuarão a escavar o local em busca de respostas. Os alunos obterão crédito à medida que aprenderem sobre a prática da arqueologia.

“Uma das coisas que nos interessa é se podemos encontrar algum artefato associado aos alunos que estudaram lá”, disse o professor Camp. “Coisas como lápis, garrafas de vidro ou cerâmica que os alunos podem ter deixado para trás podem nos ajudar a explicar o tempo que eles estiveram lá.”

O professor Camp, diretor do programa de arqueologia da universidade, que visa preservar sítios arqueológicos e históricos no campus, recebeu uma ligação de trabalhadores em junho. Ela não pensou muito nisso no início.

“Muitas coisas que são difíceis no subsolo não são significativas”, disse ele.

Mas depois do relatório, os pesquisadores do programa de arqueologia do campus começaram a examinar mapas e arquivos do campus e descobriram que um antigo laboratório havia sido localizado na área. O estado de Michigan tem uma janela para estrelas Em um observatório modernoTem um telescópio refletor de 24 polegadas e foi concluído em 1969.

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Embora os mapas façam parecer que o antigo relógio está na área, não há garantias, disse o professor Camp. A fundação pode ter sido destruída durante vários projetos de construção no complexo ao longo de um século.

Os arqueólogos do campus testaram a pá, que cava pequenos buracos no solo – cerca de 50 por 50 centímetros – para ver se eles atingiram alguma coisa. Eles bateram em algum tipo de pedra e resolveram abrir um buraco de um metro quadrado. Eles encontraram uma superfície muito dura e decidiram que haviam atingido algum tipo de base.

Eles então abriram outro buraco e descobriram que a base havia dobrado, assim como o laboratório nas imagens históricas que os pesquisadores encontraram.

Ben Ake, um estudante de pós-graduação que trabalhava no projeto e pesquisava a história do prédio, acreditou que era o observatório depois que o segundo buraco foi aberto.

“Assim que olhamos para a curva e conseguimos fazer esse cálculo, fiquei bastante convencido”, disseram eles. “Especialmente fundações de edifícios redondos não são algo que você encontra com muita frequência.”

O edifício circular de 16 pés de largura foi construído por Rolla Carpenter, que ensinou disciplinas como engenharia civil e astronomia, e fez o planejamento do campus.

Como era costume na Michigan State University na época, o Sr. O custo para construir o prédio foi de $ 125, ou cerca de $ 4.000 em dólares de hoje. Incluindo o custo do telescópio, o observatório custou US$ 450, ou cerca de US$ 14.000 hoje.

Não está claro quando o prédio foi demolido, mas pode ter sido na década de 1920. De acordo com a pesquisa Horácio A. Smith, um professor de física e astronomia, olhou para mapas e inventários de construção do campus e horários de aula.

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O programa de arqueologia do campus não escavou todo o porão imediatamente porque não havia trabalhadores suficientes no campus durante os meses de verão, disse o professor Camp. Ele disse que está ansioso pelas descobertas que surgirão assim que a escola de campo de graduação começar.

Morgan Manusak, um aluno do último ano que estuda história da arte e antropologia, ajudou na escavação neste verão e espera participar da escola de campo.

Trabalhar em uma escavação foi sua primeira escavação, que ele disse que os alunos de graduação não costumam fazer. Normalmente, os alunos são obrigados a ir para o exterior para trabalho de campo e esses programas geralmente procuram alunos de pós-graduação. Ele trabalhou em um site na Grécia no verão passado, mas principalmente fotografou e digitalizou as coleções.

“Apenas a capacidade de ganhar experiência na área como estudante de graduação Muito raro”, disse a Sra. Manusak. “Eles querem alguém que esteja caminhando para o mestrado ou superior. Portanto, obter essa experiência é realmente inestimável, especialmente em nosso próprio campus.

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