Microsoft assina acordo de compra de energia com a empresa de fusão nuclear Helion

As duas empresas disseram na quarta-feira que a empresa privada de fusão nuclear dos Estados Unidos, Helion Energy, fornecerá eletricidade para a Microsoft Corporation (MSFT.O) em cerca de cinco anos, no primeiro acordo desse tipo para a fonte de energia que alimenta o sol. Era inatingível na Terra.

Laboratórios do governo e mais de 30 empresas de geração de energia estão correndo da fusão, o que poderia um dia ajudar o mundo a reduzir as emissões ligadas à mudança climática. Ao contrário dos reatores de fissão atuais, eles podem gerar energia sem produzir resíduos radioativos de longa duração.

A fusão ocorre quando dois átomos leves, como o hidrogênio, quando aquecidos a temperaturas extremas, se fundem em um átomo mais pesado, liberando grandes quantidades de energia. Até agora, as reações de fusão terrestre foram temporárias e consomem mais energia do que liberam, mas as empresas levantaram cerca de US$ 5 bilhões em financiamento privado em busca de ganhos líquidos de energia.

Ele acrescentou que a usina de Helion deve entrar em operação em 2028 e terá como meta a geração de energia de 50 megawatts ou mais após um período de aceleração de um ano. Um megawatt pode alimentar até 1.000 lares americanos em um dia típico.

“Cinquenta megawatts é um grande primeiro passo para a integração em escala comercial, e os recursos vão diretamente para o desenvolvimento de mais usinas de energia e integração na rede tanto nos EUA quanto internacionalmente o mais rápido possível”, David Kirtley, do estado de Washington disse o fundador e CEO da Helion em uma entrevista.

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Polaris, a máquina de sétima geração da Helion, deve entrar em operação no próximo ano e demonstrar a geração de eletricidade, disse Kirtley, usando tecnologias de ímãs pulsados ​​de alta energia para obter a fusão. Em 2021, a Helion foi a primeira empresa privada a atingir 100 milhões de graus Celsius (180 milhões de graus Fahrenheit) e a temperatura ideal para fusão é cerca do dobro disso, disse Kirtley.

Enquanto muitas empresas de fusão buscam o trítio, um isótopo raro do hidrogênio, para ajudar nas reações de combustível, a Helion planeja usar o hélio-3, um tipo raro de gás usado na computação quântica.

Até agora, a Helion levantou mais de US$ 570 milhões em capital privado, com o CEO da OpenAI, Sam Altman, fornecendo US$ 375 milhões em 2021.

Brad Smith, vice-presidente e presidente da Microsoft Corp., disse em um comunicado à imprensa que o trabalho da Helion “apoia nossas metas de energia limpa de longo prazo e promoverá o mercado para criar uma maneira nova e eficiente de trazer mais energia limpa para a rede, mais rápido.”

As empresas não divulgaram detalhes financeiros ou de tempo do contrato de compra de energia, ou quais instalações da Microsoft receberão a eletricidade gerada pela fusão.

Kimberly Bodell, chefe do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, que está testando a fusão, disse em dezembro passado que algumas décadas de pesquisa e investimento poderiam colocar os cientistas em posição de construir uma usina de energia.

A Helion ainda precisa de aprovações de projeto e construção da Autoridade Reguladora Nuclear (NRC), bem como de licenças locais. Mas a indústria de integração foi aplaudida pela decisão do NRC Mês passado Para separar a regulamentação de fusões da regulamentação de fissão, os proponentes da mudança dizem que isso poderia reduzir os prazos para aprovações de licenças.

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Não houve nada fácil na fusão, disse Andrew Holland, presidente da Fusion Industry Association, e que o contrato de compra de energia provavelmente continha cláusulas relacionadas ao cronograma de entrega da eletricidade. Mas ele disse que o acordo mostra que a confiança está crescendo.

“O mundo dos negócios está começando a perceber que a consolidação está chegando e talvez mais rápido do que muitos pensavam”, disse Holland em entrevista. “É um voto de confiança que a Helion está a caminho, assim como outras empresas que estão construindo suas próprias máquinas de prova de conceito agora.”

Reportagem de Timothy Gardner. Edição por Jacqueline Wong

Nossos padrões: Princípios de confiança da Thomson Reuters.

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