Mídia estatal chinesa procura tranquilizar o público sobre o coronavírus

WUHAN (Reuters) – Milhares de chineses foram às ruas para comemorar o Ano Novo enquanto as autoridades e a mídia estatal tentavam tranquilizar o público de que o surto de Covid-19 que varria o país estava sob controle e se aproximando do pico.

Embora muitas pessoas nas grandes cidades continuem isoladas à medida que o vírus se espalha pela população, as comemorações do Ano Novo parecem não ter sido afetadas, pois as pessoas comemoram o final de 2022 e o início de 2023.

Em Wuhan, onde o coronavírus foi identificado pela primeira vez no final de 2019, os residentes disseram que as preocupações sobre o impacto de diminuir as restrições estritas à vida com a doença agora diminuíram – pelo menos para pessoas jovens e saudáveis.

“Basicamente, meus amigos e eu agora nos sentimos relativamente positivos e otimistas”, disse um professor de 29 anos de sobrenome Wu. “Muitas pessoas saem e andam por aí.”

“Todos nós sabemos que especialmente aqueles de meia-idade e idosos, especialmente aqueles com mais de 60 anos de idade, e especialmente aqueles com doenças subjacentes, serão afetados por esse vírus”, disse ele.

Uma longa fila de pessoas se alinhou no departamento de emergência do Hospital Tongji de Wuhan, uma importante instalação para pacientes com COVID-19, como Huang, de 72 anos, que queria ser identificada apenas pelo sobrenome.

“Eu não me sinto bem. Não tenho energia. Não consigo respirar. Eu costumava ser saudável. Fiz um raio-x para verificar meus pulmões… Este hospital dá muito trabalho, você tem que esperar por tanto tempo.”

Os dados são monitorados

A mudança repentina da China nos controles do COVID – bem como a precisão de seus dados de casos e mortes – está sob crescente escrutínio no país e no exterior.

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O aumento de casos levantou novas preocupações sobre a saúde da economia e em seus primeiros comentários públicos desde a mudança na política, o presidente Xi Jinping em seu discurso de Ano Novo pediu maior esforço e unidade enquanto a China entra em uma “nova fase”.

A China relatou uma nova morte por COVID-19 na parte continental em 31 de dezembro, no mesmo dia anterior, informou o Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças no domingo.

O número oficial cumulativo de mortes na China é agora de 5.249, muito menor do que em outros grandes países. O governo rejeitou as alegações de que subestimou deliberadamente o número total de mortes.

Na funerária de Hankou, nos arredores de Wuhan, um fluxo intermitente de enlutados e motoristas chegou no domingo.

A equipe na entrada do local altamente vigiado recusou-se a responder a perguntas sobre cargas de trabalho recentes. Mas funerárias em outras cidades da China – incluindo Chengdu e Pequim – disseram que estavam mais ocupadas do que nunca desde que a China abandonou abruptamente as restrições do COVID no mês passado.

O CDC da China relatou 5.138 casos oficialmente confirmados no sábado, mas com a interrupção dos testes em massa, especialistas dizem que o número real de infecções é muito maior.

Os casos diários atingiram cerca de 60.000 recentemente e agora estão em torno de 19.000, informou a mídia estatal na cidade de Guangzhou, no sudeste da China, no domingo.

As autoridades estão tentando tranquilizar o público de que a situação está sob controle e a Xinhua publicou um editorial no domingo dizendo que a estratégia atual era uma “abordagem planejada com base científica” que refletia a natureza mutável do vírus.

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Separadamente, a Xinhua disse que a fabricação de medicamentos acelerou no mês passado, com a produção dos analgésicos ibuprofeno e paracetamol chegando a 190 milhões de comprimidos por dia, cinco vezes mais do que no início de dezembro.

A produção de kits de teste de antígeno quase dobrou para 110 milhões por dia em um mês, disse ela.

No domingo, a Austrália e o Canadá se juntaram aos Estados Unidos e outros ao exigir que os viajantes da China apresentem testes COVID-19 negativos na chegada. O Ministério das Relações Exteriores marroquino disse que Marrocos imporá uma proibição de pessoas vindas da China.

O ministro da Saúde australiano, Mark Butler, disse que medidas adicionais seriam consideradas em meio a preocupações de que a China não esteja divulgando informações suficientes sobre a natureza e a extensão do surto atual.

A presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, se ofereceu no domingo para fornecer “assistência necessária” à China para ajudá-la a lidar com o aumento nos casos de COVID-19.

Reportagem adicional de Martin Quinn Pollard em Wuhan e David Stanaway em Xangai; Edição de Neil Vollick

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