‘Mineiros de ratos’ resgatados: como trabalhadores presos em túneis foram resgatados na Índia

SILKYARA, Índia (Reuters) – Quando maquinário pesado quebrou ao tentar romper os escombros que prendiam 41 trabalhadores em um túnel no Himalaia indiano, as autoridades convocaram um grupo de pessoas cuja profissão é efetivamente proibida no país – “mineração de ratos .”

Embora as máquinas de escavação tenham conseguido escavar horizontalmente quase três quartos dos destroços, coube a seis mineiros especializados em escavar em espaços estreitos chegar aos trabalhadores presos na terça-feira.

As equipes de resgate extraíram com sucesso os trabalhadores em macas com rodas por meio de um tubo largo empurrado pelos destroços após uma provação de 17 dias.

“Foi um trabalho difícil, mas nada é difícil para nós”, disse Firoz Qureshi, um dos mineiros, parado com os seus colegas fora do túnel, com os rostos cobertos de poeira branca depois de escavar durante a noite.

Os “mineiros de ratos” começaram a trabalhar na noite de segunda-feira, depois que uma segunda máquina de perfuração quebrou, deixando apenas 15 metros de um percurso de 60 metros para chegar aos homens presos.

Eles trabalharam em duas equipes de três pessoas cada, uma cavando, a segunda coletando detritos e a terceira empurrando-os para fora do cano.

Eles disseram que trabalharam por mais de 24 horas.

Nasser Hussein, um dos seis mineiros, disse: “Quando os vimos dentro do túnel após a brecha, nós os abraçamos como se fossem membros de uma mesma família”.

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A mineração em buracos de rato é um método perigoso e controverso amplamente utilizado no estado de Meghalaya, no nordeste do país, para extrair finas camadas de carvão antes que um tribunal ambiental em 2014 proibisse a prática devido a danos ambientais e inúmeras mortes.

Alguns dos mineiros envolvidos na operação de resgate disseram que não estavam envolvidos na mineração de carvão e receberam treinamento em Delhi.

O nome vem da semelhança com ratos que cavam buracos no chão. O tamanho dos poços permite que os trabalhadores, a maioria dos quais são crianças, desçam usando cordas ou escadas para extrair carvão – muitas vezes sem medidas adequadas de segurança e ventilação.

Pelo menos 15 mineiros foram mortos em uma mina de ratos em Meghalaya depois de ficarem presos por mais de um mês até janeiro de 2019 – uma das muitas tragédias no estado onde grupos de direitos humanos dizem que entre 10.000 e 15.000 morreram em tais… Essas minas entre 2007 e 2014.

A prática tornou-se ilegal na década de 1970, quando a Índia nacionalizou as suas minas de carvão e monopolizou a estatal Coal India Corporation.

No entanto, muitos pequenos proprietários de minas continuaram a empregar pessoas baixas ou crianças para extrair carvão ilegalmente e o governo federal não interveio, dada a localização remota do estado e a baixa qualidade do carvão.

(Reportagem de Saurabh Sharma em Silkyara e Shivam Patel em Nova Delhi), Editado por Angus MacSwan

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