Missão especial de pouso em Marte visa vencer a SpaceX

Mueller disse que o tamanho e a forma da cápsula seriam os mesmos usados ​​na missão Insight. “É como usar o mesmo tipo de material de proteção contra o calor, exatamente o mesmo design do dossel”, disse ele. “Então, usamos apenas o que a NASA já analisou muito e demonstrou em todas as missões desse tamanho que foram a Marte com sucesso.”

Muller disse que a sonda será do tamanho do Insight, mas mais leve. A configuração básica nem incluirá painéis solares e não funcionará por muito tempo, apenas até que suas baterias se esgotem.

Mueller disse que a Impulse começou a conversar com o Jet Propulsion Laboratory da NASA na Califórnia, que administra a missão InSight, este ano.

No entanto, um porta-voz do JPL disse que não houve muito trabalho entre o laboratório e o Impulse até agora. “Parece que tivemos algumas discussões iniciais com a Impulse sobre isso”, disse o porta-voz Andrew Goode. “Mas enquanto eles estavam tentando se encontrar conosco este ano, essa reunião ainda não aconteceu.”

Por meio de uma porta-voz da sede da agência, o diretor do Programa de Exploração de Marte da NASA, Eric Ianson, disse que a NASA não tinha nenhuma comunicação direta com a Impulse e que eles não tinham informações sobre os detalhes do que a empresa estava procurando fazer.

A Relativity não é a única empresa espacial privada a anunciar missões de exploração planetária.

Em 2020, o Rocket Lab disse que planeja enviar Uma pequena espaçonave em 2023 voará perto de Vênus E solte uma sonda para ver se há sinais de vida na espessa atmosfera. Ela também tem Contrato modesto da NASA para lançar duas pequenas naves a Marte Já em 2024. Mas o Rocket Lab já tem 25 lançamentos bem-sucedidos de seu pequeno foguete Electron, e no mês passado ENVIADO CAPSTONE, outra pequena missão financiada pela NASA, em direção à lua. (Ele chegará lá em novembro.)

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Há alguns anos, a SpaceX também tinha planos modestos para Marte, que mais tarde abandonou.

Em 2016, a empresa anunciou que uma cópia do Cápsula de astronauta da tripulação do dragão – sem nenhum passageiro humano a bordo – estava programado para viajar para a superfície de Marte em 2018. Em 2017, a SpaceX descartou esses planos, chamados Red Dragon, depois de alterar o design da cápsula para pulverizar no oceano Em vez de usar motores de foguete para pousar no chão. (Aterrissagens na água não funcionam em Marte, onde não há água corrente.)

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