Misturando esporte e educação, Príncipe Harry e Meghan visitam a Nigéria para promover saúde mental

ABUJA, Nigéria (AP) — Príncipe Harry e sua esposa, Meghan, chegaram à Nigéria em meio a pompa e dança na sexta-feira para promover a saúde mental de jovens afetados por conflitos e os Jogos Invictus, que o príncipe fundou para reabilitar militares e veteranos feridos e doentes.

O casal iniciou uma viagem de três dias à Lightway Academy, uma escola apoiada pela Fundação Archiwell para formar jovens mulheres afectadas pelo conflito na Nigéria, a convite dos militares, pela primeira vez no país da África Ocidental. Ele vai se encontrar com os oficiais do exército do país.

Harry e Meghan se encontrarão com soldados feridos e suas famílias, no que as autoridades nigerianas dizem ser uma demonstração de apoio para elevar o moral dos soldados que lutam na guerra de 14 anos contra militantes islâmicos no nordeste do país.

Harry serviu como copiloto artilheiro de um helicóptero Apache no Afeganistão, após o que fundou os Jogos Invictus em 2014, oferecendo aos soldados e militares feridos o desafio de competir em eventos esportivos semelhantes aos Jogos Paraolímpicos. A Nigéria esteve entre os países que participaram dos jogos do ano passado.

Na escola de Abuja, onde lançaram uma cimeira inaugural sobre saúde mental organizada pela organização sem fins lucrativos local GEANCO, que tem parceria com a sua fundação, a dupla foi saudada por um grupo de dança e estudantes e professores entusiasmados.

“Temos que admitir esses movimentos de dança incríveis!” Megan disse. “Meu marido estava animado para pular!”

Em seguida, visitaram as salas de aula para interagir com as crianças e mostrar-lhes os carros-robôs que construíram.

Eles conversaram com os alunos sobre saúde mental e sobre seus próprios filhos, Archie e Lilibet.

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“Em alguns casos em todo o mundo… existe um estigma quando se trata de saúde mental. “Muitas pessoas não querem falar sobre isso”, disse Harry. “Então, depois de hoje, você nos promete não ter mais medo, nem incerteza quanto à sanidade?”

Meghan aprecia a abertura do marido.

“Você viu por que me casei com ele?” disse Harry em meio a aplausos, antes de exortar os alunos da escola a nunca terem vergonha de suas experiências na vida. “A nossa primeira visita à Nigéria foi uma honra absoluta; Fique aqui com todos vocês. Nós confiamos em você. Acreditamos no seu futuro”, disse ele.

A estudante Nenna Okori não escondeu a empolgação ao conhecer o casal. “Ela é sempre a pessoa mais legal”, disse Okori, o aluno mais velho da escola. “Eu a admiro mais do que Harry. Eu amo o quão solidário ele é”, disse ela.

O casal viajou para o Quartel-General da Defesa da Nigéria, onde foram recebidos por soldados e suas esposas antes de prosseguirem para uma reunião privada com o Chefe do Estado-Maior da Defesa da Nigéria, General Christopher Musa.

Durante a estadia, Harry e Meghan também participarão de torneios de basquete e vôlei em Abuja e Lagos. De acordo com Charlie Gibson, porta-voz do casal, Meghan será co-anfitriã de um evento sobre mulheres na liderança com a diretora-geral da Organização Mundial do Comércio, Ngozi Okonjo-Iweala.

A notícia da chegada de Meghan animou alguns na Nigéria, onde sua carreira – e sua conexão com a família real britânica – tem sido acompanhada de perto. Meghan disse que descobriu através de testes genéticos que ela era 43% nigeriana no passado.

Os militares nigerianos anunciaram os Jogos Invictus como uma forma de ajudar a resgatar milhares de soldados que lutam desde 2009, quando iniciaram uma insurgência contra militantes islâmicos locais do Boko Haram e suas ramificações.

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“80 por cento dos nossos soldados que estão envolvidos neste programa de recuperação estão bem (e) as suas perspectivas de vida são positivas”, disse Marquis, director de desportos do Exército.

“O programa de recuperação deu-lhes a oportunidade de melhorar a sua auto-estima pessoal e melhorar a sua saúde mental e inteligência emocional”.

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