Movimento de petróleo de Biden visa reduzir os preços do gás ‘bastante significativo’

O presidente Joe Biden ordenou na quinta-feira a liberação de 1 milhão de barris de petróleo por dia da Reserva Estratégica de Petróleo do país. Durante seis meses, uma tentativa de controlar os preços da energia aumentou depois que os Estados Unidos e seus aliados impuseram pesadas sanções à Rússia por sua invasão da Ucrânia.

O presidente disse que não se sabe quanto os preços da gasolina cairão como resultado de sua mudança, mas observou que pode ser “qualquer coisa entre 10 centavos e 35 centavos por galão”. O preço médio do gás é de cerca de US$ 4,23 por galão, comparado a US$ 2,87 um ano atrás, segundo a AAA.

“O resultado final é que, se queremos preços mais baixos do gás, precisamos de mais oferta de petróleo agora”, disse Biden. “Este é um momento de consequências e perigo para o mundo, e uma dor de cabeça para as famílias americanas”.

O presidente também quer que o Congresso imponha sanções financeiras às empresas de petróleo e gás que arrendam terras públicas, mas não produzem. Ele disse que invocaria a Lei de Produção de Defesa para incentivar a extração de minerais importantes para baterias em carros elétricos, como parte de um movimento mais amplo para mudar para fontes de energia mais limpas e reduzir o uso de combustíveis fósseis.

As ações mostram que o petróleo continua sendo um ponto fraco para os Estados Unidos. O aumento dos preços prejudicou a aprovação de Biden no mercado interno e acrescentou bilhões de dólares em exportações de petróleo ao governo russo, que trava uma guerra contra a Ucrânia.

A exploração das reservas pode criar pressões que podem reduzir os preços do petróleo, embora Biden tenha ordenado duas vezes a liberação das reservas sem causar uma mudança significativa nos mercados de petróleo. Biden disse na quinta-feira que espera que os preços da gasolina caiam “bastante significativamente”.

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Parte da preocupação de Biden é que os preços mais altos ainda não convenceram um salto significativo na produção de petróleo. A liberação planejada é uma forma de aumentar a oferta como ponte até que as petrolíferas aumentem a produção, Com funcionários do governo estimando que a produção doméstica crescerá 1 milhão de barris por dia este ano e mais 700.000 barris por dia em 2023.

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Os mercados reagiram rapidamente, com os preços do petróleo bruto caindo quase 6% nas negociações de quinta-feira, para quase US$ 101 o barril. No entanto, o petróleo subiu de quase US $ 60 um ano atrás, com a oferta não conseguindo acompanhar a demanda à medida que a economia global começa a se recuperar da pandemia de coronavírus.. Esse problema inflacionário foi exacerbado pela invasão da Ucrânia pelo presidente russo Vladimir Putin, que criou novas dúvidas sobre o fornecimento de petróleo e gás natural e levou a sanções retaliatórias dos Estados Unidos e seus aliados.

Stuart Glickman, analista de petróleo da CFRA Research, disse que a emissão aliviaria os preços no curto prazo e seria semelhante a “tomar um pouco de Advil como dor de cabeça”. Mas os mercados acabarão olhando para ver se os problemas subjacentes que levaram às decisões de Biden permanecem, depois que os lançamentos forem interrompidos.

“Talvez a causa raiz da dor de cabeça ainda esteja lá depois que a droga passar”, disse Glickman.

Biden manteve conversas com aliados e parceiros para se juntar a lançamentos adicionais de petróleo, para que o mercado global obtenha mais do que os 180 milhões de barris prometidos pelos Estados Unidos.

Os americanos usam uma média de cerca de 21 milhões de barris de petróleo por dia, cerca de 40% dos quais são dedicados à gasolina, de acordo com a Administração de Informações sobre Energia dos EUA. Este total representa cerca de um quinto do consumo global total de petróleo.

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A produção doméstica de petróleo equivale a mais da metade do uso nos Estados Unidos, mas os preços mais altos não levaram as empresas a retornar aos níveis de produção pré-pandemia. Os Estados Unidos produzem uma média de 11,7 milhões de barris por dia, abaixo dos 13 milhões de barris no início de 2020.

Parlamentares republicanos disseram que o problema decorre da oposição do governo às licenças de petróleo e à construção de novos oleodutos, como o Keystone XL. Os democratas dizem que o país precisa fazer a transição para energias renováveis, como eólica e solar, que podem reduzir a dependência de combustíveis fósseis e a influência de Putin.

O senador Steve Daines, republicano de Mont, criticou a ação de Biden de lucrar com a reserva sem tomar as medidas iniciais para aumentar a produção de energia dos EUA, chamando-a de “um curativo em um ferimento de bala”.

Os dinamarqueses descreveram as ações de Biden como “movimentos desesperados” que evitam o que ele chamou de solução real: “investir na produção de energia americana” e trazer “arrendamentos de petróleo e gás de volta”.

O governo diz que o aumento da produção de petróleo é um processo gradual e que o lançamento dará tempo para aumentar a produção. Também quer estimular o aumento da produção cobrando taxas por aluguéis não utilizados em terras do governo, algo que requer aprovação do Congresso.

Os produtores de petróleo estão mais focados em atender às necessidades dos investidores do que dos consumidores, de acordo com uma pesquisa divulgada na semana passada pelo Federal Reserve Board de Dallas. Cerca de 59% dos executivos entrevistados disseram que a pressão dos investidores para manter a “disciplina de capital” em meio ao aumento dos preços foi a razão pela qual eles não estavam bombeando mais, enquanto menos de 10% culparam a regulamentação do governo.

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Em seus comentários na quinta-feira, Biden tentou envergonhar as companhias de petróleo que ele disse que estavam se concentrando nos lucros em vez de produzir mais barris, dizendo que o aumento da oferta de petróleo era uma obrigação nacional.

“Não é hora de ficar parado para obter lucros recordes: é hora de avançar para o bem de seu país”, disse o presidente.

Uma liberação constante de reservas será uma quantidade significativa e próxima de fechar a lacuna de produção doméstica em relação a fevereiro de 2020, antes que o coronavírus cause uma queda acentuada na produção de petróleo.

No entanto, a política do petróleo é complexa, pois tanto os defensores da indústria quanto os ambientalistas criticam a liberação planejada. Grupos como o American Petroleum Institute querem facilitar a perfuração, enquanto organizações ambientais dizem que as empresas de energia deveriam ser forçadas a pagar um imposto especial sobre lucros inesperados.

Em novembro, o governo anunciou a liberação de 50 milhões de barris Da reserva estratégica em coordenação com outros países. E após o início da guerra russo-ucraniana, os Estados Unidos e outros 30 países concordaram com uma liberação adicional de 60 milhões de barris de reservas, metade do total proveniente dos Estados Unidos.

De acordo com o Departamento de Energia, que o administra, mais de 568 milhões de barris de petróleo foram mantidos em reserva até 25 de março. Após o lançamento, o governo começará a reabastecer a reserva assim que os preços caírem o suficiente.

As notícias de planejamento de gestão foram relatadas pela primeira vez pela Bloomberg.

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Os autores da Associated Press Alex Vega, Darlene Superville, Matthew Daly e Michael Balsamo contribuíram para este relatório.

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