Musk Hype Robotaxi na tentativa de resgatar o estoque escorregadio da Tesla

(Bloomberg) — Quando Elon Musk anunciou que iria lançar um robô-táxi da Tesla Inc. Em agosto, foi uma aparente tentativa de deter a espiral ascendente da montadora.

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As ações da Tesla já estavam caindo antes de a empresa relatar números ruins de entregas trimestrais na semana passada. Então, a Reuters informou que a montadora estava fazendo planos para fabricar um carro elétrico mais barato, aumentando o caos. A vaga negação de Musk não foi suficiente – as ações fecharam na sexta-feira com o pior desempenho no S&P 500 deste ano.

Assim, o CEO recorreu ao seu manual testado e comprovado: mude a narrativa lançando um novo produto. As ações saltaram no final das negociações no final da semana passada e estavam sendo negociadas com alta de 4,2% no início da sessão de pré-mercado na segunda-feira.

Eventos deslumbrantes fazem parte da estratégia da Tesla para gerar buzz sem gastar quase nada em publicidade tradicional. Musk dominou a arte de manter os investidores focados no futuro e não nas fraquezas atuais. Mas geralmente há anos de espera entre o momento em que os protótipos são revelados e o momento em que a Tesla realmente inicia a produção.

Quanto aos robotáxis, Musk não conseguiu cumprir mais de uma década de previsões sobre veículos autônomos.

“Os investidores precisam conter um pouco de seu entusiasmo por essas ações e seus vários anúncios de produtos, pois há uma grande lacuna entre o hype/especulação e a realidade”, disse Adam Crisafulli, fundador da empresa de análise Vital Knowledge, por e-mail. “Este parece ser um exemplo de Tesla tentando desviar a atenção das atuais condições do mercado de veículos elétricos, que são muito sombrias no momento.”

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Promessas de autonomia

Quando a Tesla começou a trabalhar no sistema que comercializa como Autopilot em 2013, Musk estimou que seria capaz de lidar com 90% das milhas dos clientes dentro de alguns anos. Em 2016, Musk sugeriu autonomia na segunda versão de seu plano diretor. A empresa começou a vender um recurso chamado full self-driving que, oito anos depois, não faz jus ao seu nome.

Em 2019, Musk anunciou que em breve um milhão de Teslas estariam na estrada e seriam totalmente capazes de dirigir sozinhos. Ele sugeriu pela primeira vez planos para um robotáxi dedicado três anos depois.

Um padrão semelhante surgiu com outros produtos. Veja o exemplo do Semi Truck, um protótipo que a Tesla exibiu em seu estúdio de design perto de Los Angeles em 2017. Anos depois, o Semi Truck ainda está apenas em produção de teste.

Em 2019, o designer-chefe Franz von Holzhausen quebrou a janela de vidro de um protótipo de Cybertruck em aço inoxidável. Anos depois, a picape futurística pode ser vista à venda em cidades como Austin e Los Angeles, mas as vendas estão tão baixas que a Tesla ainda não anunciou os números em seus relatórios trimestrais.

'Fique atento'

A Tesla sugeriu que sua plataforma de veículos de próxima geração suportará tanto um carro barato quanto um robotáxi dedicado, e tem havido especulação de que os veículos serão muito semelhantes: um terá volante, enquanto o outro não.

Na manhã de domingo, von Holzhausen dirigiu seu Cybertruck preto fosco para falar no Petersen Automotive Museum em Los Angeles, onde foi cercado por fãs da Tesla que queriam tirar selfies e autógrafos. Quando questionado se o carro de US$ 25 mil da Tesla havia sido cancelado, priorizado ou atrasado, ele hesitou.

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“Eu diria apenas para ficar atento”, disse von Holzhausen. “Nem sempre acredite no que você lê.”

A Tesla lançou a versão mais recente do Full Self-Driving, ou FSD, nas últimas semanas para um número crescente de consumidores, alguns por meio de testes gratuitos. A empresa anunciou na sexta-feira que os clientes viajaram mais de um bilhão de milhas coletivamente usando esse recurso.

“Como o progresso do FSD é tão rápido neste momento, acho que Elon acabou de dizer: ‘Vamos nos concentrar nisso e manter o carro de US$ 25 mil em mente'”, disse Mike Moon, acionista da Tesla que participou do evento de carros elétricos do Museu Petersen. Moon disse que cerca de 30% de sua carteira de investimentos são ações da Tesla e que ele está comprando mais ações.

Programas “básicos”.

A promessa de autonomia total tem sido a forma como a Tesla se distinguiu dos seus concorrentes. A empresa cobra US$ 12.000 pelo FSD nos EUA, um valor que compensaria alguns dos recentes cortes de preços – mas somente se a Tesla conseguir convencer mais clientes de que o recurso vale a pena.

“Para manter a liderança de mercado, a Tesla precisa de carros mais baratos e totalmente autônomos – mas o FSD é mais importante”, disse Cole Wilcox, CEO da Longboard Asset Management. “Software e serviços são um modelo de negócios muito melhor do que manufatura.”

Isto é o que Musk também mencionou. “Isso é essencial”, disse Musk sobre a solução do problema da direção autônoma em junho de 2022. “Esta é realmente a diferença entre Tesla valer muito dinheiro e valer basicamente zero.”

Se os investidores estão dispostos a comprar o mais recente empreendimento de Musk ficará mais claro nas próximas semanas, já que a Tesla está programada para divulgar os lucros do primeiro trimestre em 23 de abril.

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Crisafulli, da Vital Knowledge, disse que os investidores da Tesla deveriam levar a sério o entusiasmo em torno dos robôs.

“Por um lado, significa um sistema de condução totalmente autónomo, que poderá ser uma nova fonte de receitas muito lucrativa”, disse Crisafulli. “Mas até agora, não existe tal sistema.”

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