NASA diz que esses dois planetas são feitos de água



CNN

Dois planetas distantes Provavelmente é feito de águaDe acordo com pesquisas realizadas com os telescópios Hubble e Spitzer da NASA.

Os chamados “mundos aquáticos” orbitam uma estrela anã vermelha, que é o menor e mais frio tipo de estrela. De acordo com um comunicado de imprensa do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

A NASA diz que os planetas aquáticos estão a 218 anos-luz de distância na constelação de Lyra. A agência disse que eles “não se parecem com nenhum planeta em nosso sistema solar”.

O resultado é que os planetas são provavelmente compostos de água Um estudo publicado na revista Nature Astronomy Quinta-feira. Uma equipe de pesquisa liderada por Caroline Piaulet, estudante de doutorado no Instituto de Pesquisa de Exoplanetas da Universidade de Montreal, usou os telescópios espaciais Hubble e Spitzer da NASA para observar o sistema planetário distante.

O sistema planetário que eles estudaram é chamado Kepler-138 porque está no campo de visão da espaçonave Kepler da NASA. Os pesquisadores sabiam da existência de três exoplanetas – o termo para planetas fora do nosso sistema solar – dentro do sistema Kepler-138, mas acabaram de descobrir que apenas dois deles provavelmente são feitos de água.

Eles também descobrem evidências de um quarto planeta que não foi descrito antes.

Mas o resultado não é tão simples quanto parece. Os cientistas não detectaram água diretamente nos planetas exteriores Kepler-138c ou Kepler-138d. Em vez disso, eles compararam os tamanhos e massas dos planetas com modelos de comparação.

Quando compararam os planetas com os modelos, descobriram “que uma boa parte de seu volume – mesmo a metade – deve ser composta de materiais mais leves que a rocha, mas mais pesados ​​que o hidrogênio ou o hélio”.

A NASA diz que a água é o candidato mais provável para uma substância que é mais leve que a rocha, mas mais pesada que o hidrogênio ou o hélio.

Bjorn Bencke, co-autor do estudo e professor de astrofísica da Universidade de Montreal, disse no comunicado. “No entanto, agora mostramos que esses dois planetas, Kepler-138c e d, são de natureza muito diferente e que grande parte de todo o seu volume é provavelmente composto de água.”

“É a melhor evidência até agora para mundos aquáticos, um tipo de planeta que os astrônomos há muito supõem existir”, continuou Beneke.

As altas temperaturas nesses planetas indicam que eles podem estar cercados por uma atmosfera de vapor, de acordo com a NASA.

“É provável que a temperatura na atmosfera de Kepler-138d esteja acima do ponto de ebulição da água, e esperamos uma atmosfera densa e densa feita de vapor neste planeta”, disse Piaolet no comunicado. “Somente sob essa atmosfera vaporosa pode haver água líquida sob alta pressão, ou mesmo água em outra fase ocorrendo em altas pressões, chamada de líquido supercrítico”.

Os “mundos aquáticos” ficam fora da zona habitável de sua estrela – a região em que as temperaturas permitem que a água líquida exista na superfície de um planeta rochoso, potencialmente sustentando a vida. Mas o novo planeta descrito pelos pesquisadores, Kepler 138-e, está exatamente nessa região, de acordo com o comunicado.

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