NASA diz que o escudo térmico de Orion parecia instável após a missão lunar Artemis 1

Os engenheiros da NASA inspecionam o escudo térmico de Orion logo após a missão Artemis 1.
foto: NASA

Grupo Orion Vários recordes durante a missão Artemis 1 à Lua, além de sobreviver a temperaturas de 5.000 graus Fahrenheit durante a reentrada atmosférica. O inovador escudo térmico da espaçonave tornou isso possível, mas a análise de acompanhamento da NASA da camada protetora revelou níveis de desgaste que os modelos não haviam previsto.

“O Orion superou todas as expectativas de desempenho”, disse Howard Ho, gerente do programa Orion, a repórteres ontem em uma coletiva de imprensa da NASA para discutir os últimos resultados do Artemis 1. Ele disse que mais de 160 alvos de teste de voo foram alcançados, dos quais 21 foram adicionados durante a missão, pois os gerentes obtiveram “melhor desempenho do que o esperado”. o Cápsula Orion desaparafusada cheia de lixo no Oceano Pacífico em 11 de dezembro de 2022, após uma viagem de ida e volta de 26 dias à lua.

Durante as inspeções e análises, os investigadores notaram algumas diferenças inesperadas no escudo térmico de Orion. “Parte do material carbonizado desapareceu de forma diferente do que nossos modelos de computador previram e do que nossos testes de solo previram”, disse Hu. “Mais desse material carbonizado foi liberado durante a reentrada do que esperávamos.”

Uma investigação dedicada foi lançada sobre o assunto e, embora a NASA esteja “trabalhando duro para aprender mais sobre isso”, no geral há “muito trabalho a ser feito nesta investigação daqui para frente”, explicou ele, acrescentando que é um grande dados de correlação de trabalho. Não está imediatamente claro quanto material carbonizado saiu do que o esperado – “essa é a análise que precisamos fazer”, disse Hu. Os investigadores precisarão examinar individualmente cada bloco de escudo térmico, dos quais existem mais de 180.

O Orion destina-se a transportar astronautas, mas o desempenho imprevisível não é uma questão de segurança, de acordo com Hu. Ele disse que ficou “muita margem” e que “não acha que chegamos a nenhum limite em termos de perspectiva de margem”. O escudo térmico fez o seu trabalho e muito mais, mas como esse comportamento não foi previsto pelos modelos, é algo que a NASA deveria investigar agora. Hu explicou que a NASA quer ter certeza de ter o melhor escudo térmico possível para proteger os passageiros humanos durante as próximas missões.

Trabalhos de engenharia no escudo térmico Artemis 2 da Orion.

Trabalhos de engenharia no escudo térmico Artemis 2 da Orion.
foto: NASA

Ao retornar da Lua, Orion colidiu com a atmosfera da Terra a até 24.600 mph (39.590 km/h). Isso produziu temperaturas superiores a 5.000 graus Fahrenheit, que o escudo térmico provou ser capaz de suportar. O escudo térmico usa ladrilhos feitos de um material abrasivo chamado Avcoat para proteger a cápsula e a tripulação durante a reentrada atmosférica. A NASA explicou em 8 de dezembro que a máquina da morte “queima de maneira controlada durante a reentrada, transferindo calor para longe da espaçonave”. Comunicado de imprensa. Os novos ladrilhos Avcoat têm de 1 a 3 polegadas de espessura, cobrindo a parte externa do escudo térmico.

Ho disse que os engenheiros esperavam alguma carbonização no material de tração, mas que pequenos pedaços descamando, em vez de derreter (ou seja, queimando de maneira controlada) foi uma surpresa. “Queremos entender isso”, disse ele.

Apesar desse problema, funcionários da NASA disseram que a agência espacial está avançando com a planejada missão Artemis 2, que terá uma tripulação de astronautas. Os reparos estão em andamento na plataforma de lançamento, um novo foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) está sendo construído e a próxima cápsula Orion está pronta para testes, onde a maior parte já foi montada. Como Artemis 1, a missão Artemis 2 verá a viagem da cápsula Orion ao redor da Lua e de volta, com a grande diferença de que uma tripulação real será incluída.

Falando a repórteres durante o briefing de terça-feira, Jim Frye, administrador associado da Diretoria de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração da NASA, disse que os preparativos para Artemis 2 “continuam avançando” e que este é o momento de continuar nossa vigilância, “para que possamos” entender De forma encorajadora, não há nada na análise pós-voo do Artemis 1 que dê à NASA qualquer motivo para alterar a data de lançamento do Artemis 2, prevista para o final de novembro de 2024, disse Free.

Artemis 3 – uma missão tripulada à superfície lunar – está planejada para o final de 2025, mas Free alertou que marcos importantes devem ser alcançados para que isso aconteça, uma prova de Veículo Starship gigante da SpaceXcomo veículo de lançamento e como aterrissador lunar, além da agência espacial receber Trajes lunares encomendados da Axiom Space.

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