NASA diz que o relatório Artemis 2 preparado por seu inspetor geral é inútil e redundante

Mais Zoom / Orion, a Lua e a Terra em uma imagem em dezembro de 2022.

NASA

O Inspetor Geral Interino da NASA, George A. Scott, emitiu um relatório Quarta-feira, que forneceu uma avaliação da prontidão da NASA para lançar a missão Artemis II no próximo ano. Este é um voo importante para a agência espacial porque, embora a tripulação de quatro pessoas não pouse na Lua, será a primeira vez que os humanos viajarão para o espaço profundo em mais de meio século.

O relatório não continha grandes surpresas. Nos últimos meses, o maior obstáculo para a missão Artemis 2 tem sido o desempenho do escudo térmico que protege a sonda Orion durante o seu regresso ardente a mais de 40.000 quilómetros por hora da Lua.

Embora a NASA tenha minimizado a questão do escudo térmico após o voo não tripulado do Artemis 1 no final de 2022, é claro que os danos inesperados e a carbonização durante essa missão não tripulada são uma grande preocupação. Na semana passada, Amit Kshatriya, que supervisiona o desenvolvimento da missão Artemis na Divisão de Exploração da NASA, disse que a agência ainda estava procurando a causa raiz do problema.

O relatório desta semana do Inspetor Geral – um escritório independente encarregado de investigar crimes, fraudes, desperdícios e má gestão relacionados com programas da NASA – fornece alguns detalhes adicionais, mas não altera a conclusão geral. Questões não resolvidas com o escudo térmico representam um grande risco para os planos da NASA de lançar o Artemis II em setembro de 2025. Talvez a nova informação mais notável tenha surgido na forma de duas imagens que mostraram detalhes não divulgados anteriormente sobre aberturas profundas no escudo térmico de Orion após Artemis I.

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Um pouco irritado

No entanto, o que Ele era O que chama a atenção neste relatório é a resposta da NASA. Finalmente, na página 36, ​​há um tom distinto de franqueza nas observações de Katherine Koerner, diretora associada da Diretoria de Missões de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração. Na verdade, seu papel na NASA é supervisionar o desenvolvimento do Orion e de outros equipamentos usados ​​em missões no espaço profundo.

Depois de concordar com cada uma das seis recomendações do relatório do Inspetor-Geral, Koerner fez o seguinte comentário:

“A NASA está empenhada em melhorar continuamente os nossos processos e procedimentos para garantir a segurança e abordar potenciais riscos e deficiências”, escreveu ela. “No entanto, a repetição das recomendações acima não ajuda a garantir que os programas da NASA sejam organizados, geridos e implementados de forma económica, eficaz e eficiente.”

Uma leitura cuidadosa da segunda frase revela que Koerner sente que os esforços do Inspetor-Geral são redundantes e inúteis. Esta não é uma linguagem casual. A resposta de Koerner foi certamente revista por gestores seniores da NASA, que poderiam ter sinalizado o texto e removido. E ainda assim eles passaram por isso.

Então, o que está acontecendo aqui?

Os funcionários da NASA estão claramente sentindo a pressão quando se trata de Artemis. A segunda missão, voar ao redor da Lua, deve ser relativamente fácil. A missão verdadeiramente desafiadora de pousar na Lua, que envolve acoplar a Orion à nave estelar da SpaceX em órbita lunar, é ainda mais ambiciosa. Politicamente, há muita pressão para implementar ambos, e o Congresso está observando de perto enquanto a NASA enfrenta possíveis atrasos.

essa semana, Durante a audiência No Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara, considerando o orçamento da NASA para o ano fiscal de 2025, a primeira pergunta do presidente Frank Lucas foi sobre possíveis mudanças no Artemis III. Referindo-se a um artigo na Ars Technica sobre as deliberações internas da NASA sobre o ajuste do perfil da missão para atracar Orion e Starship na órbita baixa da Terra, Lucas perguntou ao administrador da NASA o que estava acontecendo.

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