NASA está realizando um ensaio antes de devolver uma amostra de asteroide

Depois de pousar em um asteróide há quase três anos Pegue uma amostra de sua superfície rochosa, a missão OSIRIS-REx está finalmente em sua área de atuação. A NASA está se preparando para a entrega especial da amostra de rocha no próximo mês, e a agência acabou de fazer o ensaio mais realista para o grande dia.

de 18 de julho a Em 20 de fevereiro, a equipe por trás da missão treinou para recuperar uma cápsula de retorno de amostra fictícia no Utah Test and Training Range do Departamento de Defesa, o mesmo local onde a espaçonave OSIRIS-REx lançará a amostra real do asteróide, NASA livros em uma postagem de blog.

A espaçonave OSIRIS-REx é Está programado para lançar uma amostra do asteróide Bennu No dia 24 de setembro. O plano é que a espaçonave deixe sua preciosa carga enquanto voa, após o que a cápsula contendo as amostras de asteroides fará um pouso assistido por paraquedas no deserto de Utah. A cápsula deve descer a 37 milhas por 9 milhas (59 km por 15 km) cerca de 13 minutos após ser lançada pela espaçonave, mas essa nem é a parte mais difícil.

Assim que toca o solo, as equipes de solo devem se mover rapidamente para mover a amostra para uma sala limpa para evitar contaminá-la com material de nosso planeta (o que estragaria toda a missão). Portanto, há pressão para tornar esse processo contínuo.

صورة للمقال بعنوان NASA Transports Mock Asteroid Sample أثناء استعداده لعودة OSIRIS-RExfoto: NASA/Keegan Barber.

Cerca de 80 milhas (128 quilômetros) a sudoeste de Salt Lake City, a equipe por trás da missão coletou amostras de solo do deserto para colocá-las em uma cápsula simulada semelhante à que contém a amostra do asteroide. Os membros da equipe então praticaram o empacotamento da cápsula de amostra fictícia para embarcar em um helicóptero para transporte para uma sala limpa improvisada.

صورة للمقال بعنوان NASA Transports Mock Asteroid Sample أثناء استعداده لعودة OSIRIS-RExfoto: NASA/Keegan Barber.

Depois de embalada, a cápsula fictícia foi recolhida por um helicóptero para praticar o voo curto até a sala limpa temporária localizada no local do estande militar.

As equipes de recuperação também coletarão amostras de solo e ar ao redor da área de pouso da cápsula para ajudar a determinar se algum contaminante entrou em contato com a amostra do asteroide.

Esta é a primeira tentativa da NASA de recuperar uma amostra de um asteróide e demorou muito para ser feita. OSIRIS-REx foi lançado em 8 de setembro de 2016 e encontrou o asteróide Bennu próximo à Terra em outubro de 2020. Depois de atingir um pedaço do asteróide, o OSIRIS-REx começou seu retorno para casa. Ao trazer a amostra de asteroide de volta à Terra, os cientistas poderão analisar de perto a rocha espacial para ajudar a descobrir pistas sobre como a vida se originou na Terra e se os asteroides carregam os blocos de construção da vida para o nosso planeta.

Depois de lançar o OSIRIS-REx da amostra Bennu de volta à Terra, a espaçonave embarcará em outra aventura para explorar o asteróide Apophis em 2029.

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