NASA lança uma nova missão climática para estudar o oceano e a atmosfera

A missão de satélite da NASA para estudar a saúde dos oceanos, a qualidade do ar e os impactos das mudanças climáticas para beneficiar a humanidade foi colocada em órbita com sucesso às 1h33 EDT de quinta-feira.

O satélite Plâncton, Aerossol, Clima e Ecossistema Oceânico, conhecido como PACE, foi lançado a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9 do Complexo de Lançamento Espacial 40 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. A NASA confirmou o recebimento de um sinal do satélite cerca de cinco minutos após o lançamento, e a espaçonave está operando conforme o esperado.

“Parabéns à equipe PACE pelo sucesso do lançamento. “Com esta nova adição à frota de satélites de observação da Terra da NASA, o PACE nos ajudará a aprender, como nunca antes, como as partículas em nossa atmosfera e oceanos podem determinar o “Missões como esta apoiam o agenda climática da administração Biden-Harris e nos ajudar a responder questões urgentes sobre as mudanças climáticas.”

A centenas de quilómetros acima da Terra, a missão PACE estudará o impacto de coisas pequenas, muitas vezes invisíveis: vida microscópica na água e partículas microscópicas no ar.

O instrumento hiperespectral de cores oceânicas do satélite permitirá aos pesquisadores medir oceanos e outras massas de água através do espectro ultravioleta, visível e infravermelho próximo. Isto permitirá aos cientistas acompanhar a distribuição do fitoplâncton e, pela primeira vez a partir do espaço, determinar as comunidades destes organismos que existem a nível global e diário. Os cientistas e gestores de recursos costeiros podem utilizar os dados para ajudar a prever a saúde das pescas, rastrear a proliferação de algas nocivas e identificar alterações no ambiente marinho.

A espaçonave também carrega dois instrumentos polarímetros, o Hyper Angular Rainbow Polarimeter 2 e o Espectropolarímetro de Exploração Planetária. Estes irão descobrir como a luz solar interage com as partículas na atmosfera, fornecendo aos investigadores novas informações sobre as propriedades dos aerossóis e das nuvens, bem como sobre a qualidade do ar a nível local, regional e global.

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Ao combinar o instrumento com medições polarimétricas, o PACE fornecerá informações sobre as interações oceano-atmosfera e como as mudanças climáticas afetam essas interações.

“As observações científicas e pesquisas conduzidas pelo PACE irão avançar enormemente o nosso conhecimento sobre o papel do oceano no ciclo climático”, disse Karen St. Germain, diretora da Divisão de Ciências da Terra na Diretoria de Missões Científicas na sede da NASA em Washington. “O valor dos dados do PACE aumenta dramaticamente quando os combinamos com dados e ciência de nossa missão sobre águas superficiais e terreno oceânico Marcando o início de uma nova era na ciência oceânica. Como uma missão científica de código aberto com os primeiros adotantes dispostos a usar suas pesquisas e dados, o PACE acelerará nossa compreensão do sistema terrestre e ajudará a NASA a fornecer ciência, dados e aplicações práticas acionáveis ​​para ajudar nossas comunidades e indústrias costeiras a enfrentar desafios em rápida evolução. . “.

“Foi uma honra trabalhar com a equipa PACE e testemunhar em primeira mão a sua dedicação e perseverança na superação de desafios, incluindo a pandemia global, para tornar este observatório uma realidade”, disse Marjorie Haskell, diretora executiva do programa PACE na sede da NASA. . “A paixão e o trabalho em equipe só são acompanhados pelo entusiasmo da comunidade científica pelos dados que este novo satélite irá fornecer.”

Os oceanos da Terra estão a responder de muitas maneiras às alterações climáticas – desde a subida do nível do mar às ondas de calor marinhas e à perda de biodiversidade. Através do PACE, os investigadores poderão estudar os efeitos das alterações climáticas no fitoplâncton, que desempenha um papel fundamental no ciclo global do carbono, absorvendo dióxido de carbono da atmosfera e convertendo-o nos seus materiais celulares. Estes pequenos organismos impulsionam ecossistemas aquáticos e globais maiores que fornecem recursos vitais para a segurança alimentar, recreação e economia.

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“Depois de 20 anos pensando sobre esta missão, é emocionante finalmente vê-la se concretizar e testemunhar seu lançamento. Eu não poderia estar mais orgulhoso ou mais agradecido desta equipe especial do PACE”, disse Jeremy Werdel, cientista do projeto PACE no Goddard da NASA. Space Flight Center em Greenbelt, Maryland. “As oportunidades que o PACE proporcionará são muito interessantes e seremos capazes de usar essas tecnologias incríveis de maneiras que ainda não esperávamos. “É realmente uma missão de descoberta.”

O Programa de Serviços de Lançamento da NASA, com sede no Centro Espacial Kennedy da agência, na Flórida, gerenciou os serviços de lançamento da missão. A missão PACE é gerenciada pela NASA Goddard, que também construiu e testou a espaçonave e o Ocean Color Instrument. O Polarímetro Arco-Íris Hiper Angular nº 2 foi projetado e construído pela Universidade de Maryland, Condado de Baltimore, e o Espectropolarímetro de Exploração Planetária foi desenvolvido e construído por um consórcio holandês liderado pelo Instituto Holandês de Pesquisa Espacial e Defesa e Espaço Airbus. Holanda.

Para mais informações sobre o PACE, acesse:

https://www.nasa.gov/pace

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Faith Mackey/Karen Fox
Sede, Washington
202-358-1600 / 240-285-5155
Faith.d.mckie@nasa.gov / karen.c.fox@nasa.gov

Jake Richmond
Centro de Voo Espacial Goddard, Greenbelt, Maryland
240-713-1618
jacob.a.richmond@nasa.gov

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