NASA revisa plano de devolver amostra de Marte para usar helicópteros

A NASA anunciou na quarta-feira que fez grandes mudanças em seu plano de devolver amostras da superfície de Marte no início de 2030. As amostras estão sendo coletadas pelo rover Perseverance, e as amostras estão programadas para serem transportadas de volta à Terra por meio de um relé. de rovers e foguetes. Agora, inspirada pelo sucesso do helicóptero Ingenuity, a NASA diz que pode perder um dos rovers e substituí-lo por dois helicópteros.

O plano para devolver uma amostra de Marte inclui uma infinidade de desafios, mas um desafio central é que as amostras estão atualmente em perseverança, mas eventualmente acabam em um foguete decolando da superfície de Marte. Isso significa que a perseverança terá que se aproximar o suficiente do local de pouso do foguete – que não podemos escolher com precisão – para trocar amostras e possivelmente desviá-las de alvos científicos. Nem pode estar muito perto quando o míssil pousa, pois o míssil pousa e os dispositivos associados podem representar um risco para o rover e suas amostras.

O plano original incluía uma emergência. A tenacidade se aproximará após o pouso do foguete e as amostras serão transportadas diretamente. Se isso não funcionar por qualquer motivo, um segundo rover enviado a Marte pela Agência Espacial Européia atuará como um meio, visitando um local onde as amostras foram temporariamente armazenadas, recuperadas e depois entregues ao foguete.

No novo plano, o segundo rover foi eliminado. em seu lugar? Dois helicópteros. Estes serão entregues como parte da mesma carga útil do foguete que transporta as amostras para a órbita. Como resultado, o novo plano inclui apenas uma embarcação de desembarque (além daquela que forneceu persistência) que transportará tanto o míssil quanto os helicópteros, reduzindo bastante os riscos do plano geral.

Esses helicópteros, é claro, serão baseados no projeto Ingenuity, que foi enviado a Marte como veículo de teste e superou amplamente as expectativas, completando 29 voos ao longo de um ano. Dada essa experiência, a NASA está confiante de que os helicópteros podem ser projetados para transportar pequenas cargas e potencialmente completar vários voos entre o foguete de retorno e onde quer que as amostras estejam – seja com perseverança ou em um local de armazenamento temporário.

Depois disso, o plano continua o mesmo. As amostras serão carregadas em um contêiner colocado no Mars Ascent Rover projetado pela NASA e levados para a órbita. Lá, o contêiner será transportado para o Earth Return Orbiter, construído pela Agência Espacial Europeia, que o trará de volta à Terra em 2033, quando cairá na atmosfera para recuperação e estudo.

O próximo passo será a aprovação da ESA, após a qual ambas as agências iniciarão a fase inicial de projeto, que lidará com todos os detalhes dos diferentes veículos que serão necessários. Enquanto isso, Perseverance já coletou dezenas de amostras da superfície do Planeta Vermelho.

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