Novo foguete do Japão falha após um problema no motor, em um golpe para as ambições espaciais

  • O sinal de destruição foi enviado ao míssil 14 minutos após o início do voo
  • Agência espacial do Japão diz que ainda espera competir no campo de foguetes
  • Um foguete para eventualmente abastecer a planejada estação espacial lunar dos EUA

TÓQUIO (Reuters) – O novo foguete de médio porte do Japão falhou em sua viagem inaugural ao espaço nesta terça-feira depois que o motor de segundo estágio do lançador não disparou como planejado, em um golpe para seus esforços para reduzir o custo de acesso ao espaço e competir contra a SpaceX de Elon Musk.

Uma transmissão ao vivo pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) mostrou que o foguete H3 de 57 metros (187 pés), o primeiro novo modelo japonês em três décadas, decolou sem problemas do Cosmódromo de Tanegashima.

Mas ao chegar ao espaço, o motor do segundo estágio do foguete falhou, forçando os oficiais da missão a destruir manualmente a nave 14 minutos após o início do vôo.

“Foi determinado que o míssil não poderia completar sua missão, então a ordem para destruir foi enviada”, disse a JAXA em um comunicado.

A JAXA disse que a tentativa fracassada ocorreu após um lançamento fracassado no mês passado, e os destroços deveriam ter caído no oceano a leste das Filipinas.

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A ministra da Ciência e Tecnologia, Keiko Nagaoka, disse em comunicado que o governo criou uma força-tarefa para investigar a falha “profundamente lamentável”.

“Isso terá um sério impacto na futura política espacial do Japão, nos negócios espaciais e na competitividade tecnológica”, disse Hirotaka Watanabe, professor da Universidade de Osaka com experiência em política espacial.

Fácil acesso ao espaço

O H3 carregava o ALOS-3, um satélite de monitoramento de desastres para gerenciamento de desastres, que também é equipado com um sensor infravermelho experimental projetado para detectar lançamentos de mísseis balísticos norte-coreanos.

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“O H3 é muito importante para garantir que tenhamos acesso ao espaço e para garantir que possamos ser competitivos”, disse o presidente da JAXA, Hiroshi Yamakawa, a repórteres. Ele acrescentou que o objetivo da JAXA de implantar uma plataforma de lançamento competitiva não mudou.

O construtor do H3, Mitsubishi Heavy Industries (MHI) (7011.T), disse que estava confirmando a situação em torno do míssil com a JAXA e não tinha comentários imediatos.

A MHI estimou que o custo por lançamento do H3 será metade do de seu antecessor, o H-II, ajudando-o a ganhar negócios em um mercado de lançamento global cada vez mais dominado pelo foguete reutilizável Falcon 9 da SpaceX.

Um porta-voz da empresa disse anteriormente que também contava com a confiabilidade dos mísseis japoneses anteriores para fechar negócios.

Em um relatório publicado em setembro, o Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais estimou o custo de lançamento de um Falcon 9 na órbita baixa da Terra em US$ 2.600 por quilo. O H-II equivalente custa $ 10.500.

O lançamento bem-sucedido de terça-feira colocaria o foguete japonês no espaço antes do lançamento planejado ainda este ano da nova espaçonave Ariane 6 de baixo custo da Agência Espacial Européia.

Alimentado por um motor novo, mais simples e mais barato que inclui peças impressas em 3D, o H3 foi projetado para elevar satélites governamentais e comerciais à órbita da Terra e transportar suprimentos para a Estação Espacial Internacional.

Como parte da profunda cooperação do Japão com os Estados Unidos no espaço, também eventualmente transportará carga para a estação espacial lunar Gateway que a NASA planeja construir como parte de seu programa para devolver as pessoas à lua, incluindo astronautas japoneses.

As ações da MHI fecharam em queda de 0,37%, enquanto o índice principal japonês mais amplo (.N225) subiu 0,25%.

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Reportagem adicional de Tim Kelly, Maki Shiraki e Rocky Swift; Reportagem adicional de Satoshi Sugiyama em Tóquio e Joy Roulette em Washington. Edição por Christopher Cushing e Jamie Fried

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