O ataque ucraniano a Melitopol, diz o lado russo, matou dois

Por Nick Starkoff

KIEV (Reuters) – Autoridades ucranianas instaladas e exiladas pela Rússia na cidade estrategicamente localizada disseram que a Ucrânia atacou Melitopol ocupada, no sudeste do país, na noite de sábado.

Autoridades pró-Moscou disseram que um ataque com míssil matou duas pessoas e feriu 10, enquanto o prefeito exilado disse que dezenas de “invasores” foram mortos.

A Reuters não pôde verificar de forma independente os relatos dos ataques ou mortes.

“Dois mísseis foram destruídos por sistemas de defesa aérea e quatro atingiram seus alvos”, disse Yevgeny Paletsky, governador da parte ocupada da região de Zaporizhia, nomeado por Moscou, no aplicativo de mensagens Telegram.

Ele disse que um “centro recreativo” onde as pessoas comiam foi destruído no ataque HIMARS ucraniano.

O prefeito exilado, Ivan Fedorov, disse em seu canal no Telegram que o ataque atingiu uma igreja que os russos transformaram em um ponto de encontro.

Vladimir Rogov, outro funcionário nomeado por Moscou na parte controlada pela Rússia de Zaporizhia, disse que um grande incêndio causado pelo ataque engolfou o centro de entretenimento. Ele postou um vídeo de uma estrutura em chamas.

Os lançadores múltiplos de foguetes HIMARS estavam entre as armas de guerra mais eficazes da Ucrânia, disparando tiros precisos contra centenas de alvos, incluindo postos de comando russos. Na sexta-feira, os Estados Unidos disseram que enviariam mais ajuda a Kiev para reforçar suas defesas aéreas e derrotar os drones.

Um conselheiro do presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, Oleksiy Aristovich, disse que Melitopol, um importante centro industrial e de transporte que a Rússia ocupa desde março, é fundamental para a defesa do sul.

“Toda a logística que liga as forças russas na parte oriental da região de Kherson e até a fronteira russa perto de Mariupol é feita por eles”, disse Aristovich em uma entrevista em vídeo nas redes sociais.

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“Se Melitopol cair, toda a linha de defesa até Kherson entrará em colapso. As forças ucranianas terão uma rota direta para a Crimeia.”

Não houve comentários imediatos dos militares ucranianos sobre os ataques. Hoje cedo, o Comando Central das Forças Armadas da Ucrânia disse que realizou ataques em Melitopol.

(Reportagem de Nick Starkoff em Kiev; Redação de Lydia Kelly em Melbourne; Edição de William Mallard)

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