O chutador dos Vikings, Justin Jefferson, diz que não jogará até chegar a 100%

Kevin SeifertRedator da equipe ESPN9 de novembro de 2023 às 15h38 horário do leste dos EUA3 minutos para ler

EAGAN, Minnesota – O recebedor dos Vikings e All-Pro Justin Jefferson está na mesma página: embora sua janela para retornar aos treinos tenha aberto esta semana, Jefferson não jogará nenhum jogo até que seu tendão direito lesionado esteja totalmente curado.

“Uma lesão no tendão da coxa é uma lesão difícil só porque permanece e volta de tempos em tempos se não for tratada adequadamente”, disse Jefferson na quinta-feira, seu primeiro comentário público desde que sofreu a lesão em 8 de outubro.

Ele acrescentou: “Os jogadores e o restante da comissão técnica deste prédio conhecem meu valor em campo e querem que eu esteja 100%, como estou. Não quero chegar lá com 80 ou 90% e alcançar o nível que preciso.” “A chance de machucar novamente. É apenas um dia de cada vez e, quando essa hora chegar, com certeza estarei pronto para chegar lá.”

O técnico dos Vikings, Kevin O’Connell, expressou sentimentos semelhantes durante os estágios iniciais da recuperação de Jefferson, durante os quais o time venceu quatro jogos consecutivos para entrar na corrida dos playoffs da NFC. O’Connell disse esta semana que seria “um pouco agressivo” planejando o retorno de Jefferson para o jogo de domingo contra o Saints, adiando a data de retorno mais próxima possível para 19 de novembro, no Broncos. O prazo final dos Vikings para adicioná-lo ao elenco ativo é 6 de dezembro, durante a semana de folga.

No entanto, Jefferson disse que era “acéfalo” que ele retornaria assim que estivesse pronto, independentemente da posição dos Vikings naquele momento. Desde sua lesão, os Vikings perderam seus três melhores zagueiros – Kirk Cousins, Nick Mullins e Jaren Hall – devido a lesão. Dos 360 home runs na carreira de Jefferson, 354 foram lançados por Cousins.

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Jefferson também continua sob os termos de seu contrato de estreia, depois que ele e os Vikings não conseguiram chegar a um acordo neste verão sobre uma extensão de contrato.

Mas ele disse: “Sempre quererei jogar futebol, quer não ganhemos um jogo ou ganhemos todos os jogos nesta temporada”.

“Adoro jogar futebol. Sempre digo que quero estar no Hall da Fama, então não posso ficar de fora ou perder jogos só por diversão ou só porque não estamos indo bem”, Jefferson adicionado. “Sei que tenho um grande papel nesta equipe e sei que cada oportunidade que tenho de estar neste campo, quero aproveitar ao máximo essas oportunidades.”

Jefferson sofreu a lesão após escorregar na grama artificial do US Bank Stadium, que deve ser substituído após esta temporada. A grama dividida tem uma taxa mais alta de lesões na parte inferior do corpo sem contato nos estádios da NFL, de acordo com dados coletados em conjunto pela liga e pela NFL Players Association.

A grama rachada de dois estádios – MetLife Stadium (Giants/Jets) e Lions Ford Field – foi substituída na última entressafra.

Jefferson disse na quinta-feira que o gramado do US Bank Stadium “poderia ter sido um pequeno problema” devido à lesão, mas acrescentou: “Não vou culpar o gramado”.

Em última análise, porém, a sua determinação em regressar aos 100 por cento irá dissipar quaisquer preocupações sobre o relvado.

“Não quero ter dúvidas de que isso vai voltar e continuar durante toda a temporada”, disse ele. “Sinto que esse é o objetivo principal chegar a 100 por cento.”

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