O cientista chinês que publicou pela primeira vez a sequência do coronavírus protesta após ser impedido de entrar no laboratório

XANGAI (AP) – O primeiro cientista a sequenciar o vírus COVID-19 na China realizou um protesto fora do seu laboratório depois que as autoridades o trancaram fora das instalações – em um sinal da continuação… Pressão sobre os cientistas Realização de pesquisas sobre o vírus Corona.

Zhang Yongzhen escreveu numa publicação online na segunda-feira que ele e a sua equipa foram subitamente notificados de que seriam evacuados do seu laboratório, o mais recente de uma série de reveses, despromoções e demissões desde que o virologista publicou a sequência em janeiro de 2020 sem aprovação estatal.

Quando Zhang tentou ir ao laboratório no fim de semana, os guardas o impediram de entrar. Em protesto, ele sentou-se do lado de fora em um papelão plano sob uma chuva torrencial, mostraram fotos da cena postadas online. A notícia do protesto se espalhou amplamente nas redes sociais chinesas, e Zhang disse a um colega que havia dormido fora do laboratório, mas não ficou claro na terça-feira se ele permaneceu lá.

“Não vou embora, não vou embora, busco a ciência e a verdade!” ele escreveu em uma postagem na plataforma de mídia social chinesa Weibo, que mais tarde foi excluída.

Num comunicado online, o Centro de Saúde Pública de Xangai disse que o laboratório de Zhang foi renovado e fechado por “razões de segurança”. Ela acrescentou que forneceu à equipe de Zhang um espaço de laboratório alternativo.

Mas Zhang escreveu online que a sua equipa só recebeu uma alternativa depois de terem sido notificados do despejo e que o laboratório oferecido não cumpria as normas de segurança para conduzir a investigação, deixando a sua equipa no limbo.

A última dificuldade de Zhang reflete como a China tem procurado controlar as informações sobre o vírus: uma investigação da Associated Press descobriu que O governo congelou Sérios esforços locais e internacionais foram feitos para rastreá-lo desde as primeiras semanas do surto. Este padrão continua até hoje, com laboratórios fechados, colaborações destruídas, cientistas estrangeiros forçados a sair e investigadores chineses proibidos de deixar o país.

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Quando contatado por telefone na terça-feira, Zhang disse que era “desconfortável” para ele falar, dizendo que havia outras pessoas ouvindo. Num e-mail enviado na segunda-feira ao colaborador Edward Holmes, que foi visto pela AP, Zhang confirmou que estava dormindo fora de seu laboratório depois de ser impedido de fazê-lo pelos guardas. Ele tem acesso.

Um repórter da AP foi bloqueado por um guarda na entrada do complexo que abriga o laboratório de Zhang. Um funcionário da Comissão Nacional de Saúde, a principal autoridade de saúde da China, disse por telefone que não era o principal departamento responsável e encaminhou as questões ao governo de Xangai. O governo de Xangai não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A provação de Zhang começou quando ele e a sua equipa desencriptaram o vírus, em 5 de janeiro de 2020, e escreveram um aviso interno alertando as autoridades chinesas sobre a sua potencial propagação, mas não anunciaram a sequência ao público. No dia seguinte, o principal funcionário de saúde da China ordenou que o laboratório de Zhang fosse temporariamente fechado, e Zhang ficou sob pressão das autoridades chinesas.

Naquela época, a China tinha feito isso Várias dezenas de pessoas relataram Eles estavam sendo tratados de uma doença respiratória na cidade central de Wuhan. Possíveis casos da mesma doença foram relatados em Hong Kong, Coreia do Sul e Taiwan envolvendo viajantes recentes para a cidade.

Cientistas estrangeiros logo descobriram que Zhang e outros cientistas chineses haviam decifrado o vírus e pediram à China que publicasse a sequência. Postado por Chang em 11 de janeiro de 2020, no entanto Falta de permissão do governo.

A determinação da sequência do vírus é fundamental para o desenvolvimento de kits de teste, medidas de controle de doenças e vacinas. O vírus acabou por se espalhar por todos os cantos do mundo, criando uma pandemia que perturbou a vida e o comércio, levou a confinamentos generalizados e matou milhões de pessoas.

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Mais tarde, Zhang recebeu prêmios em reconhecimento ao seu trabalho.

Mas a publicação da sequência por Zhang também levou a um maior escrutínio em seu laboratório, de acordo com Holmes, assistente de Zhang e virologista da Universidade de Sydney. Zhang foi afastado de seu cargo no Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças e impedido de colaborar com alguns de seus ex-parceiros, prejudicando sua pesquisa.

“Desde que ele desafiou as autoridades ao divulgar a sequência genética do vírus que causa a COVID-19, tem havido uma campanha contra ele”, disse Holmes. “Ele ficou arrasado com o processo e estou surpreso que ele tenha conseguido funcionar.”

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