O dente gigante do ictiossauro gigante aponta para uma forte mordida de criaturas marinhas | Arqueologia

Os restos de uma grande criatura marinha com dentes enormes que podem ajudar a capturar polvos gigantes foram encontrados nos Alpes suíços.

Os ictiossauros são grandes criaturas marinhas em forma de réptil. Eles apareceram pela primeira vez após o fim da Destruição Bermiana Também conhecida como a “grande morte”Isso aconteceu há cerca de 250 milhões de anos e destruiu dois terços da terra e 96% das criaturas marinhas.

É um dos três ictiossauros gigantes encontrados nos Alpes suíços e acredita-se que tenha vivido no final do Triássico 205 milhões de anos atrás – produzindo alguns dos últimos gigantes.

A equipe disse que as descobertas ajudaram a resolver o mistério de se os ictiossauros gigantes, como algumas pequenas criaturas, têm dentes.

Martin Sander, professor da Universidade de Bonn, coautor do estudo, disse: “Isso é muito pouca evidência.

“Por um tempo pensamos que eles tinham dentes. Depois pensamos, nunca vimos dentes. Agora temos um dente gigante e um dente gigante. Então, alguns deles têm dentes.

Acredita-se que os ictiossauros do tamanho de uma baleia tenham ocasionalmente entrado em águas rasas. Foto: Jeannette Rüegg / Heinz Furrer / Universidade de Zurique

Escrevendo em Revista de Paleontologia de Vertebrados A equipe descreve como os fósseis de três ictiossauros gigantes foram descobertos em diferentes locais durante a formação de Kozhen entre 1976 e 1990.

O fóssil de um dos animais é um dente incompleto de 10 cm de comprimento. A equipe descobriu que um grande fragmento de coluna e costela estava relacionado a outro. O terceiro fóssil consiste em sete grandes vértebras. Sander disse que nenhum dos restos parece pertencer à raça conhecida de ictiossauros.

O dente, que carece de grande parte de sua coroa, é a segunda vez que vem de um ictiossauro gigante, e o grupo diz que é o maior já encontrado para tal organismo, mais de uma espécie. HimalaiaFoi descoberto na China e acredita-se que tenha um comprimento de corpo de cerca de 15 metros.

“Os ictiossauros têm uma estrutura dentária muito característica que é visível na raiz e na coroa”, disse Sander, acrescentando que o gigante dos dentes encontrado nos Alpes pode ter comido pequenos ictiossauros e lulas gigantes.

Sander disse que uma das criaturas era do mesmo tamanho HimalaiaOs outros dois, incluindo a besta do dente, são semelhantes ao ictiossauro gigante. Sastasaras, Uma criatura encontrada anteriormente na Colúmbia Britânica e tem cerca de 21 metros de comprimento – dois comprimentos de ônibus de dois andares. “Aquele esqueleto tinha vértebras do mesmo diâmetro que vieram dos Alpes”, disse Sander.

Mas eles não foram os maiores igteos conhecidos por terem vivido. Entre outras descobertas, acredita-se que o maxilar sem dentes encontrado no Canal de Bristol pertença ao ictiossauro, que tem cerca de 26 metros de comprimento.

Choniserus é outro membro da tribo Ichthyosaur do período Triássico
Choniserus é outro membro da tribo Ichthyosaur do período Triássico. Foto: Stocktrek Images / Alami

Quando os Igdosers vagavam pelos oceanos, os remanescentes recém-anunciados foram colocados em uma lagoa, o que sugere que os animais entraram em águas rasas. “Um problema semelhante ocorre quando você pega um cachalote no Mar do Norte”, disse Sander.

Dr. Ben Moon, um arqueólogo da Universidade de Bristol que não esteve envolvido no trabalho, disse que as criaturas podem ter entrado em águas rasas para acasalamento ou nascimento. Ele disse que o novo relatório é empolgante, pois os fósseis de ictiossauros gigantes são escassos.

Dr. Nick Fraser, um antigo pesquisador dos Museus Nacionais da Escócia, disse que era difícil determinar o tamanho de um ictiossauro gigante com base em um dente, mas essas descobertas lançam uma nova luz sobre os répteis.

“Até agora suspeitávamos que a maioria dos maiores ictiossauros eram desdentados e sugadores”, disse ele, acrescentando que o tamanho do dente recém-anunciado é surpreendente.

“O dono deste dente não deve ser confundido”, disse Fraser. “Juntamente com os restos de vertebrados e costelas, no passado, as águas do Triássico forneceram abrigo para alguns répteis marinhos verdadeiramente maciços que podem ter sido tão grandes quanto as baleias azuis vivas, e há evidências conclusivas de que alguns tinham grandes mandíbulas armadas com dentes fortes. .”

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