O desenvolvimento arqueológico ‘chave’ pode ajudar a reescrever a história humana inicial

Os pesquisadores descreveram uma técnica inovadora usada para estudar as lareiras neandertais, locais onde as fogueiras são acesas, como um “grande” desenvolvimento na arqueologia, que poderia ajudar a esclarecer o comportamento dos humanos pré-históricos.

Para um estudo publicado na revista naturezaUma equipa multidisciplinar de investigadores descobriu que uma série de seis lares de Neandertais em Al Salt, um sítio paleolítico em Espanha, foram formados ao longo de pelo menos 200 a 240 anos, e cada um foi provavelmente criado com décadas de diferença.

As descobertas são importantes porque determinar a escala de tempo da atividade humana no Paleolítico, também conhecido como Paleolítico, tem sido um dos problemas mais desafiadores da arqueologia pré-histórica. (Este período da pré-história humana estende-se desde o primeiro uso de ferramentas de pedra, há mais de 3 milhões de anos, até cerca de 12.000 anos atrás.)

O cronograma para tal atividade é difícil de determinar, em grande parte devido às limitações das técnicas de datação. Por exemplo, as técnicas de radiocarbono não podem datar espécimes com mais de 50.000 a 60.000 anos. Enquanto isso, outras técnicas podem produzir erros durante vários milhares de anos.

O pesquisador Santiago Sosa Ríos examina uma lareira em Al Salt, um sítio arqueológico na Espanha. Os pesquisadores usaram uma técnica inovadora para esclarecer a cronologia de seis lares de Neandertais no local.

Sven Kleinhabel/Universidade de Valência

“Embora tenha sido sugerido que os caçadores-coletores do Paleolítico eram altamente móveis, aspectos-chave do seu estilo de vida, como o tempo entre os acampamentos e o tamanho dos grupos de viagem, permanecem obscuros”, escreveram os autores do estudo. “A complexidade da composição dos sítios paleolíticos torna difícil determinar os períodos de ocupação humana e determinar o tempo entre eles.”

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No último estudo, a equipa de investigação – liderada por Angela Herrigon Lagunilla, da Universidade espanhola de Burgos – tentou resolver este problema examinando lareiras em Sal, que datam de cerca de 52.000 anos atrás, utilizando uma técnica inovadora.

Esta técnica envolveu uma combinação de análises “estratigráficas arqueológicas” – que ajudaram a equipa a determinar a ordem em que as lareiras foram criadas, com base na sua posição relativa nos estratos da Terra – e uma abordagem conhecida como datação arqueomagnética.

Esta técnica estuda e interpreta as assinaturas do campo magnético passado da Terra, conforme registrado em vestígios arqueológicos cremados. Essa abordagem funciona porque o material queimado contém um registro da direção e/ou intensidade do campo magnético no momento do último incêndio.

A combinação das duas abordagens revelou que os lares neandertais em Salt foram criados com décadas de diferença, ou mesmo com um século, uma descoberta que lança luz sobre o comportamento destes primeiros humanos, que foram extintos há cerca de 40.000 anos. Os resultados fornecem uma indicação do tempo do fogão com uma precisão sem precedentes.

“Quando escavamos áreas de assentamento arqueológico, assumimos que são o resultado de muitos eventos da atividade humana, mas até agora não sabíamos exatamente quanto tempo passou entre essas atividades. ou se foram décadas ou séculos ou se foram décadas ou séculos”, disse Santiago Sosa Ríos, pesquisador de antiguidade, arqueologia e história antiga da Universidade Espanhola de Valência e autor do estudo, em uma imprensa. lançamento: “Milhares de anos atrás”.

E continuou: “A partir daí, dentro deste quadro temporário, podemos abrir novas linhas de investigação para estudar, por exemplo, padrões de mobilidade, mudanças tecnológicas ou diferenças na utilização do espaço”. “Chegou a hora e o desafio é reunir e destilar tudo o que os métodos têm para nos oferecer para descobrir.”

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As lareiras podem fornecer informações úteis sobre a vida dos Neandertais porque são bons indicadores da ocupação num determinado local.

As novas descobertas sugerem que, embora os Neandertais fossem altamente móveis, em alguns casos podem ter regressado aos seus assentamentos anteriores após longos períodos, mas ainda dentro do alcance da vida individual.

Na arqueologia paleolítica, uma disciplina em que o comportamento humano é tipicamente estudado em longas escalas de tempo típicas de processos geológicos, a capacidade de observar mudanças em escalas de tempo mais próximas da vida humana é um desenvolvimento importante.

Como resultado, as técnicas utilizadas no estudo poderiam ajudar a esclarecer os caçadores-coletores do Paleolítico. Pode até ser aplicado a outros contextos arqueológicos para determinar o momento da atividade humana.

“É certamente um grande passo em frente na arqueologia, que nos ajudará a compreender melhor o comportamento humano passado”, afirmaram os autores do estudo no comunicado de imprensa.

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