O escudo térmico que pode pousar humanos em Marte é lançado no espaço

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Quando um satélite polar projetado para melhorar a previsão do tempo foi lançado na quinta-feira, um escudo térmico experimental foi colocado em prática. Humanos poderiam pousar em Marte.

As duas missões separadas foram lançadas a bordo de um foguete Atlas V da United Launch Alliance do Space Launch Complex-3 na Vandenberg Space Force Base em Lombok, Califórnia.

Ambas as missões foram originalmente programadas para 1º de novembro, mas uma bateria defeituosa no estágio superior do foguete causou um atraso. Os engenheiros trocaram e testaram novamente a bateria para preparar o caminho para uma nova data de lançamento.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica e a NASA lançam satélites meteorológicos desde 1960. O sistema Joint Polar Satellite-2, ou JPSS-2, será o terceiro de uma frota da mais nova geração de satélites ambientais em órbita polar da NOAA.

A sonda coletará dados que podem ajudar os cientistas a prever e se preparar para eventos climáticos extremos, como furacões, tempestades de neve e inundações.

O satélite será capaz de monitorar incêndios florestais e vulcões, medir os oceanos e a atmosfera e detectar poeira e fumaça no ar. Também monitorará a camada de ozônio e a temperatura atmosférica, fornecendo mais informações sobre a crise climática.

Uma vez em órbita e circulando o planeta do Pólo Norte ao Pólo Sul, o satélite será renomeado NOAA-21. O satélite monitorará todos os pontos da Terra pelo menos duas vezes por dia, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA). E quando você verificar a previsão do tempo em seu telefone, ele será alimentado com dados capturados pelo satélite.

O JPSS-2 se juntará a outros dois satélites, o Suomi National Polar-Orbating Partnership e o NOAA-20, que compõem o Joint Polar Satellite System.

“O JPSS fornece mais de duas observações diárias sobre o Atlântico e o Pacífico, ajudando os meteorologistas a monitorar sistemas climáticos onde não aproveitamos balões meteorológicos e apenas bóias limitadas, em comparação com a densa rede de estações meteorológicas acima do solo”, disse Jordan Gerth . , meteorologista e cientista de satélites do Serviço Nacional de Meteorologia da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) antes do lançamento.

A carga útil secundária que corta o passeio no foguete é o Low Earth Orbital Flight Test Demonstration of Inflatable Speed ​​Deceleration Technology da NASA, ou LOFTID.

A missão foi projetada para testar a tecnologia de escudo térmico inflável necessária para pousar missões tripuladas em Marte e missões robóticas maiores em Vênus ou Titã na lua de Saturno. Algo como LOFTID também pode ser usado ao devolver grandes cargas ao solo.

Enviar exploradores robóticos ou humanos para outros mundos que possuem atmosferas pode ser difícil porque o arco atual, ou escudos térmicos, usados ​​depende do tamanho da cobertura do míssil.

Mas a antena inflável pode contornar essa dependência – e desbloquear missões mais pesadas para diferentes planetas.

Quando uma espaçonave entra na atmosfera de um planeta, ela colide com forças aerodinâmicas, que ajudam a diminuir sua velocidade.

Em Marte, onde a densidade da atmosfera é apenas 1% da da Terra, é necessária ajuda adicional para criar o arrasto necessário para retardar com segurança a descida da espaçonave.

É por isso que os engenheiros da NASA acreditam que uma antena grande e implantável como a LOFTID, que é inflada e protegida por um escudo térmico flexível, pode aplicar pressão nos freios enquanto viaja pela atmosfera de Marte.

O aeroshell foi projetado para criar mais nuvens na atmosfera superior para ajudar a espaçonave a desacelerar mais cedo, o que também evita o superaquecimento. LOFTID tem aproximadamente 20 pés (6 metros) de largura.

A parte inferior da antena inflável pode ser vista durante o teste.

Cerca de 90 minutos após o JPSS-2 e o LOFITD decolarem para o espaço, a demonstração da tecnologia se afastará do satélite polar assim que atingir a órbita e a missão LOFTID extremamente curta começará.

Após inflar, o LOFTID será redirecionado através do estágio superior do foguete.

Então, a atmosfera se separará do estágio superior e tentará reentrar na atmosfera da órbita baixa da Terra para ver se o escudo térmico é eficaz em retardá-lo e sobreviver.

Os sensores a bordo do LOFTID registrarão a experiência do escudo térmico durante sua terrível descida. Seis câmeras irão capturar vídeo em 360 graus do experimento LOFTID, disse Joe Del Corso, gerente do projeto LOFTID no Langley Research Center da NASA.

Após a reentrada, o LOFTID encontrará temperaturas de até 3.000 graus Fahrenheit e atingirá velocidades de quase 18.000 milhas por hora. O teste final serão os materiais usados ​​para construir a estrutura inflável, que inclui um tecido cerâmico chamado carboneto de silício.

Espera-se que caia a 500 milhas da costa do Havaí, onde recapturará a equipe Heroshell.

Atualmente, a NASA pode pousar uma tonelada métrica (2.205 libras) em Marte, como O rover Perseverance é do tamanho de um carro. Algo como LOFTID poderia pousar de 20 a 40 toneladas métricas (44.092 a 88.184 libras) em Marte, disse del Corso.

Os resultados da demonstração de quinta-feira podem definir a tecnologia de entrada, descida e pouso que um dia transportará tripulações humanas para a superfície de Marte.

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