O esqueleto do titanossauro descoberto na França tem 70 milhões de anos

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Uma descoberta casual no sul da França revelou um espécime raro – um esqueleto quase completo de um dinossauro conectado desde a parte posterior do crânio até a cauda.

O enorme fóssil veio à luz em maio de 2022, depois que o paleontólogo amador Damien Bocheteau, de 25 anos, e seu cachorro encontraram algo incomum enquanto caminhavam em uma floresta em Montolier, França. Bochetto notou a beira de um penhasco que desabou recentemente e decidiu olhar mais de perto, quando avistou um osso exposto saindo do chão, informou a mídia local. França Azul Foi relatado pela primeira vez em 13 de fevereiro.

Sociedade Cultural Arqueológica e Paleontológica de Museu Crozi, em colaboração com o Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, identificou o fóssil de aproximadamente 10 metros (32,8 pés) como um esqueleto de titanossauro após a escavação. Bochetto, que é membro da sociedade há oito anos, disse à CNN que embora a descoberta de restos de dinossauros seja sempre “emocionante e interessante para a pesquisa científica e a compreensão dos ecossistemas da época”, encontrar os ossos quase em sua forma anatômica original posição é… O que torna esta descoberta incomum.

“Do ponto de vista museológico, isso permitirá que animais quase completos em suas posições anatômicas sejam apresentados ao público em geral, o que é ótimo”, acrescentou Bochetto por e-mail.

Um grupo de entusiastas da história e da arqueologia criou a Société Cultural des Archaeologiques et Paleontology em 1975 para proteger o património em torno da aldeia de Crozy, e muitos membros tornaram-se amadores esclarecidos em paleontologia devido à riqueza de fósseis de dinossauros da área, disse Jean-Marc Vissière. Membro do grupo e um dos preparadores de fósseis desta descoberta. Hoje, a associação é formada por moradores da região, incluindo alguns acadêmicos e também estudantes.

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“O mais emocionante foi percebermos que tínhamos pelo menos um animal anatomicamente relacionado e que era um titanossauro, um dinossauro de pescoço longo”, disse Vissiere por e-mail. “(Bochetto) é um entusiasta da natureza informado e curioso, passa muito tempo explorando a área em busca de novas áreas. …tornar-se um especialista na fauna do Cretáceo Superior da nossa região.

A associação realizou escavações no local, que Bochetto chamou de A Cama ortopédica, termo usado por paleontólogos para descrever uma densa área de ossos de animais e outros restos fossilizados, nos últimos dois anos. A descoberta recém-anunciada não foi a primeira de Bochetto.

O esqueleto 70% completo do Titosaurus recentemente descoberto foi recuperado durante a escavação junto com numerosos fósseis de vários dinossauros e outros vertebrados, incluindo alguns correlatos anatômicos quase completos. Outros restos mortais identificados incluem os de A Rabdodonte — herbívoros ou herbívoros, como os titanossauros — e fragmentos de esqueletos de carnívoros, como Terópodes E crocodilos, segundo Bochetto.

O esqueleto do titanossauro está atualmente no laboratório do Museu Croze, onde será mais estudado, disse Vissiere.

Damien Bocheteau (à esquerda) e Jean-Marc Visier (à direita) são membros da Société Cultural Archaeologique et Palaeontologie no Museu Croze, onde o fóssil é agora mantido.

Os pesquisadores estimaram a idade do fóssil recém-descoberto em cerca de 70 a 72 milhões de anos, mas os titanossauros vagavam sobre quatro patas desde o final da Idade da Pedra. Período Jurássico Até o fim período Cretáceo, aproximadamente 163,5 milhões a 66 milhões de anos atrás. Os titanossauros pertencem a um grupo maior de dinossauros conhecidos como saurópodes, uma família de herbívoros de pescoço longo que estavam entre os maiores dinossauros de sua época. De acordo com a Britannica.

Bochetto disse que restos fósseis de titanossauros foram amplamente descobertos na Europa, mas pouco foi descoberto em termos de anatomia. Ele disse que encontrar um esqueleto neste estado conectado indica que o corpo foi enterrado antes de se decompor completamente, deixando “algum tecido que mantém os ossos unidos”. Mateus CaranoGeólogo pesquisador e curador de dinossauros no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian Institution.

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A conclusão da amostra “tornará mais fácil determinar se se trata de uma nova espécie ou de um novo espécime de uma espécie já conhecida”, disse Carano por e-mail. Ele acrescentou: “Levará algum tempo para aprender todos os detalhes sobre este novo espécime, mas tenho certeza de que fornecerá novas informações importantes sobre este grupo de dinossauros”.

Ele disse que a área onde Bocheteau descobriu o espécime é conhecida por ser rica em fósseis de dinossauros e outras espécies que viveram na mesma época, e “constrói uma das maiores coleções de dinossauros do Cretáceo Superior na França”. Acrescentou que a associação só anunciou a descoberta após a conclusão dos trabalhos de escavação para protecção do sítio arqueológico.

A sociedade pretende continuar a busca de fósseis e as pesquisas na área, e os membros do grupo esperam obter os fundos necessários “para estabelecer um museu de grande escala que possa acomodar e exibir essas coleções”, disse Bochetto.

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