O ex-administrador da NASA odeia Artemis e quer festejar como se fosse 2008

Mais Zoom / O plano de Mike Griffin para um rápido retorno à Lua usará dois foguetes SLS atualizados.

Na quarta-feira, o ex-administrador da NASA Michael Griffin, 73, apresentou uma postura respeitosa, mas firme, ao se dirigir a um subcomitê da Câmara que estava realizando uma audiência sobre o programa Artemis da NASA para devolver humanos à Lua.

“Serei direto, “Disse Griffin.” Na minha opinião, o programa Artemis é muito complexo, tem preços irrealistas, ameaça a segurança da tripulação, representa um risco muito grande para a conclusão da missão e é improvável que seja concluído a tempo, mesmo que seja bem-sucedido. .”

Essencialmente, Griffin disse ao Subcomitê de Espaço e Aeronáutica da Câmara, a NASA não pode se dar ao luxo de mexer em um plano complexo, parcialmente comercial, para devolver os humanos à Lua, com o objetivo de uma colonização de longo prazo. Em vez disso, disse ele, a agência deveria voltar ao básico e chegar à Lua o mais rápido possível. A China, que tem um programa lunar concorrente, não deveria ser autorizada a superar a NASA e os seus aliados no regresso à Lua. Ele disse que a agência espacial precisa “reiniciar” o programa lunar e se livrar de todo esse absurdo espacial comercial.

O plano de Griffin

Os membros da Câmara presentes nunca pressionaram Griffin para obter detalhes sobre este plano, mas foi explicado em Seu testemunho escrito. É uma leitura útil para quem deseja entender onde alguns defensores do espaço tradicional levariam o programa espacial americano se conseguissem o que queriam. Pode não ser totalmente teórico, já que Griffin poderá tentar regressar como administrador da NASA se Donald Trump for eleito presidente.

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No caso de Griffin, isso devolveria o país aos confortáveis ​​confins de 2008, pouco antes do início da era espacial comercial, e quando ele estava no auge do seu poder, antes de ser demitido do cargo de administrador da NASA. Resumindo, o plano de Griffin para acelerar uma missão lunar requer:

  • Dois lançamentos de um foguete do Sistema de Lançamento Espacial Bloco II
  • O estágio superior do Centauro III
  • Nave espacial Órion
  • Um módulo lunar movido a propelente armazenável de dois estágios

Esta estrutura apoiará uma tripulação de quatro pessoas na superfície da Lua durante sete dias, disse Griffin. “A abordagem direta descrita aqui poderia posicionar as expedições lideradas pelos EUA à Lua a partir de 2029, com ações ousadas do Congresso, tomada de decisão rápida e orientação assertiva do contratante pela NASA”, concluiu.

Com este plano, Griffin está essencialmente devolvendo a NASA ao programa de constelações que Griffin ajudou a criar em 2005 e 2006. A espaçonave Orion é a mesma, e o foguete (SLS Bloco II em vez de Ares V) é semelhante. O módulo lunar proposto se parece um pouco com o módulo lunar Altair. Ele está tentando reunir o grupo novamente, contando com a Boeing, a Lockheed Martin e a Northrop Grumman para levar os astronautas de volta à Lua de maneira rápida e eficiente.

O plano de Griffin para retornar à lua.
Mais Zoom / O plano de Griffin para retornar à lua.

Testemunho de Michael Griffin

O problema com o plano de Griffin é que falhou miseravelmente há 15 anos. A Comissão Augustine independente, que revisou os planos de voos espaciais tripulados da NASA em 2009, concluiu que “[t]O programa de voos espaciais tripulados dos Estados Unidos parece estar num caminho insustentável. “É a perpetuação da prática arriscada de perseguir objectivos que não correspondem aos recursos atribuídos.” Talvez isso seja uma expressão educada.

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Existem algumas fantasias enormes no plano de Griffin. A primeira é que haverá dois foguetes SLS Bloco II prontos para lançamento em 2029. Lembre-se, foram necessários 12 anos e US$ 30 bilhões para desenvolver a versão Bloco I do foguete. A NASA espera que a versão provisória, Bloco 1B, esteja pronta em 2028. Mas magicamente, a NASA terá duas versões do foguete Bloco II mais avançado (com propulsores montados na lateral mais potentes) prontas até 2029.

Depois, há o módulo lunar. Não foi projetado. Não é financiado. Se fosse construída através da estratégia de aquisição de custo acrescido delineada por Griffin, custaria sem dúvida entre 10 e 20 mil milhões de dólares e levaria uma década com base no desempenho passado. Uma estimativa razoável para o plano de Griffin, baseada no desempenho do empreiteiro com o Orion (em desenvolvimento desde 2005) e o foguetão SLS, é que se o orçamento da NASA praticamente duplicar, os humanos poderão aterrar na Lua no final da década de 2030.

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