O Helicóptero de Criatividade da NASA continua a desafiar as expectativas

Após mais de um ano de realizações, a NASA estendeu as operações de voo do helicóptero Mars Innovation até setembro.

A espaçonave de US$ 2,2 bilhões da agência espacial pousou em Marte em 18 de fevereiro de 2021, permitindo que um helicóptero experimental Ingenuity voasse para o Planeta Vermelho.

O persistente rover de seis rodas fez descobertas e conquistas notáveis ​​em seu primeiro ano, como quebrar o recorde de maior distância que um rover viajou em Marte em um único dia. Ele viajou quase 1.050 pés em 14 de fevereiro de 2022.

Enquanto isso, o Ingenuity se torna a primeira aeronave a fazer um voo controlado e pousar em outro mundo em 21 de abril de 2021.

Um ano após essa conquista, NASA diz Está expandindo a missão dos helicópteros de 4 libras após o 21º vôo bem-sucedido do helicóptero, o primeiro de pelo menos três helicópteros necessários para cruzar a parte noroeste da área conhecida como “Sittah” e alcançar sua próxima área de lançamento.

“Há menos de um ano, nem sabíamos se era possível levar um avião motorizado e controlado para Marte”, disse. Thomas Zurbuchen disse:Diretor Associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA. “Agora, esperamos a participação da Ingenuity na segunda expedição científica para perseverar. Essa mudança de mentalidade em um período tão curto é simplesmente incrível e uma das mais históricas nos anais da exploração aérea e espacial.”

Dexterity se torna a primeira aeronave a fazer um voo controlado e pousar em outro mundo em 21 de abril de 2021.
NASA/JPL-CALTECH/AFP via Getty Images

O próximo passo em Ingenuity é uma viagem a um novo território com um terreno completamente diferente cheio de encostas irregulares, superfícies angulares e outros bolsos que podem ser desafiadores para um rover. A NASA diz que o novo local tem vários quilômetros de largura e foi moldado por um rio antigo, e um delta em forma de leque se eleva a mais de 130 pés acima do fundo da cratera.

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Uma vez lá, a Ingenuity investigará dois canais de rios secos e ajudará a registrar a futura assistência de roteamento para perseverança.

“A campanha Jezero River Delta será o maior desafio da equipe de criatividade desde sua primeira viagem a Marte”, disse Teddy Zanitos, líder da equipe criativa do Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia. NASA. “Para aumentar nossas chances de sucesso, aumentamos o tamanho de nossa equipe e estamos fazendo atualizações em nosso programa de voo para melhorar a flexibilidade operacional e a segurança de voo”.

Esta imagem aérea anotada do Mars Exploration Orbiter (MRO) da NASA mostra os vários voos – e duas rotas diferentes – que o inovador helicóptero Mars da agência poderia chegar ao Delta da Cratera Jezero.
Esta imagem aérea anotada do Mars Exploration Orbiter (MRO) da NASA mostra os vários voos – e duas rotas diferentes – que o inovador helicóptero Mars da agência poderia chegar ao Delta da Cratera Jezero.
NASA

Com a ajuda da criatividade, o rover continua a coletar amostras de rochas. Percy coletou seis, mas os especialistas esperam ter pelo menos 20 amostras da superfície de Marte até o final da missão.

Pedaços de rocha e solo permanecerão em tubos herméticos até serem baixados em um local de fácil acesso por uma missão futura. A NASA e a Agência Espacial Europeia têm um plano para recuperar amostras de Marte com uma série de missões na próxima década.

NASA diz Se conseguirem obter as amostras em laboratórios, os depósitos serão examinados pelos cientistas em busca de sinais de vida passada em Marte e farão parte de outros estudos.

Esta imagem da NASA de 19 de abril de 2021 capturada nesta imagem mostra-o pairando sobre a superfície de Marte em 19 de abril de 2021.
A engenhosidade em breve levará você a uma jornada para uma nova área de terreno completamente diferente, repleta de encostas irregulares, superfícies angulares e outros bolsos que podem ser desafiadores para um rover.
NASA/JPL-CALTECH/AFP via Getty Images

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