O jogo do playoff do Bills-Steelers foi transferido para segunda-feira devido ao clima perigoso de inverno

BUFFALO, NY (AP) – Uma tempestade de inverno potencialmente perigosa que atingiu a área de Buffalo no fim de semana levou a NFL no sábado a adiar o jogo wild card do Bills contra o Pittsburgh Steelers de domingo para segunda-feira.

A governadora de Nova York, Kathy Hochul, e a NFL citaram preocupações de segurança pública para o adiamento, já que se espera que até 60 centímetros de neve caiam na área de Buffalo durante um período de 24 horas a partir de sábado.

“A decisão de transferir o jogo para segunda-feira foi tomada em consulta com a governadora de Nova York, Kathy Hochul, no interesse da segurança pública, e com o Buffalo Bills e o Pittsburgh Steelers, enquanto a região se prepara para a tempestade.” Bills disse em um comunicado conjunto.

Hochul disse que começou a conversar com a NFL na quinta-feira sobre a possibilidade de remarcar o jogo devido ao que chamou de “tempestade perigosa”. Hochul, que é de fora de Buffalo, concluiu sua coletiva de imprensa dizendo: “Vá, Bills”.

“Queremos que nosso projeto de lei ganhe, mas não queremos que 60 mil a 70 mil pessoas viajem para um jogo de futebol em condições que seriam horríveis”, disse o executivo do condado de Erie, Mark Poloncarz, em entrevista coletiva no subúrbio de Buffalo.

As autoridades aconselharam os moradores a ficarem fora das estradas a partir do anoitecer, com a proibição de dirigir entrando em vigor às 21h. O jogo agora acontecerá no Highmark Stadium às 16h30 de segunda-feira.

A previsão da área de Buffalo previa fortes nevascas e ventos de até 65 mph (105 km/h) no sábado, com 1 a 2 pés (0,03 a 0,6 metros) ou mais de neve eventualmente se acumulando. O Serviço Meteorológico Nacional emitiu um alerta de tempestade de inverno que durará até as 7h de segunda-feira.

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Ventos fortes e neve caindo começaram a atingir a área no meio da tarde de sábado.

Esperava-se que grande parte da tempestade se concentrasse em uma estreita faixa de neve com efeito de lago pairando sobre os subúrbios ao sul de Buffalo, que inclui a casa dos Bills em Orchard Park.

A gravidade da tempestade deverá diminuir durante a noite de domingo. A previsão para segunda-feira prevê pancadas de neve provavelmente ao longo do dia e aumentando à noite, com máxima de 19 graus (menos 7) e rajadas de vento de até 29 mph (47 km/h).

O adiamento do jogo libera os delegados do xerife, que normalmente são designados para as funções relacionadas ao jogo de Bell, para lidar com emergências relacionadas à tempestade, disse Poloncarz. As autoridades estavam preocupadas com o fato de os fãs do Steelers viajarem para Buffalo em condições traiçoeiras.

Os próprios Steelers adiaram seus planos de viagem e agora irão para Buffalo no domingo.

Uma pessoa familiarizada com as discussões entre a NFL e autoridades estaduais disse à Associated Press que a liga levantou a possibilidade de transferir o jogo para Atlanta antes de adiá-lo um dia. A pessoa falou com a AP sob condição de anonimato porque as conversas deveriam permanecer privadas.

Sem confirmação de Atlanta, o porta-voz da NFL, Brian McCarthy, disse que o procedimento padrão da liga é ter locais de emergência para todos os jogos, caso um jogo precise ser transferido.

“A prioridade da NFL é sempre garantir a segurança pública e evitar o desvio de recursos das autoridades, o que poderia impactar negativamente os esforços locais nas áreas afetadas”, disse ele.

Após o anúncio da NFL, os Pittsburgh Penguins da NHL mudaram o horário de início de seu jogo em casa de segunda-feira contra o Seattle Kraken das 18h para as 13h para evitar conflito com o jogo Bills-Steelers. Em Buffalo, o jogo em casa dos Sabres na segunda-feira contra o San Jose Sharks foi adiado das 13h para o meio-dia.

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Os Bills estão cientes das mudanças de horário relacionadas ao clima. Em 2022, uma tempestade com efeito de lago transferiu o jogo em casa do Buffalo contra o Cleveland para Detroit em novembro. Um mês depois, uma nevasca atrasou o voo dos Bells para casa, forçando-os a passar a noite em Chicago na véspera de Natal.

Embora os playoffs da NFL tenham sido alterados no passado por vários motivos de agendamento ou para adicionar jogos de desempate, esta é apenas a terceira vez que o clima influencia diretamente.

Em janeiro de 2017, o clima de inverno em Kansas City levou a NFL a adiar o início de um jogo dos playoffs da AFC entre Pittsburgh e os Chiefs das 13h00 às 20h20.

Em 1932, a liga adicionou um jogo de “playoff” de desempate na classificação entre o Portsmouth Spartans e o Chicago Bears. As temperaturas extremamente baixas e a neve pesada forçaram o jogo a ser disputado dentro do Chicago Stadium, onde os Bears venceram por 9 a 0 no campo de 80 jardas.

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Peltz relatou da cidade de Nova York. O redator de esportes da AP, Will Graves, em Pittsburgh, contribuiu para este relatório.

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