O lançamento do foguete turístico Blue Origin encerra um intervalo de quase 2 anos

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O foguete turístico da Blue Origin enviou passageiros ao limite do espaço pela primeira vez em quase dois anos, encerrando um hiato provocado por um voo de teste não tripulado fracassado.

O foguete e a cápsula New Shepard decolaram das instalações da Blue Origin em uma fazenda privada no oeste do Texas às 9h36 CT (10h36 ET).

O NS-25, o sétimo voo tripulado da Blue Origin, transportou seis clientes na cápsula: o capitalista de risco Mason Angel; Sylvain Chiron, fundador da cervejaria artesanal francesa Brasserie Mont-Blanc; O engenheiro de software e empresário Kenneth L. Hesse; a contadora aposentada Carol Schaller; Piloto Gobi Todakura; e Ed Dwight, presidente de 1961, John F. Capitão aposentado da Força Aérea dos EUA selecionado por Kennedy para se tornar o primeiro astronauta negro do país.

Embora tenha concluído o treinamento na Escola de Pilotos de Pesquisa Aeroespacial e recebido uma recomendação da Força Aérea, Dwight acabou não fazendo parte do corpo de astronautas da NASA. Tornou-se empresário e escultor; Um novo documentário da National Geographic sobre astronautas negros, “Corrida Espacial”, destaca a história pioneira de Dwight.

“Eu não tinha intenção de me tornar astronauta. Essa foi a última coisa na minha lista de desejos”, disse Dwight no documentário. “Mas quando sou desafiado, tudo muda.”

Dwight completou o desafio e alcançou o limite do espaço aos 90 anos, tornando-se a pessoa mais velha a atingir tais alturas, segundo um porta-voz da Blue Origin.

Depois que a cápsula pousou às 9h46 CT (10h46 ET), “Achei que realmente não precisava disso na minha vida”, disse ele na transmissão ao vivo da Blue Origin. “Mas eu preciso disso na minha vida agora.”

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O foguete pousou com segurança dois minutos antes da cápsula propulsora.

Durante a missão, a tripulação voou a três vezes a velocidade do som, ou mais de 3.200 quilômetros por hora. O foguete lançou a cápsula além da Linha Karman, 100 quilômetros acima da superfície da Terra. O espaço é amplamente reconhecido como ponto de partida – mas há muita área cinzenta.

No auge do voo, os passageiros experimentaram alguns minutos de ausência de peso e vistas espetaculares da Terra através das janelas da cabine.

O lançamento seguiu-se ao sucesso de uma missão científica não tripulada em dezembro – o primeiro voo do projeto New Shepard desde o acidente um ano antes.

A missão NS-25 da Blue Origin retorna à superfície da Terra no domingo, após chegar à borda do espaço.

Um novo foguete e espaçonave Shepard devem lançar um lote de instrumentos científicos em 12 de setembro de 2022. Mas durante um minuto de voo, o foguete suportou Max Q – que representa o momento de pressão máxima sobre um veículo. Isso acontece quando o foguete está em uma altitude relativamente baixa – a atmosfera ainda é densa – mas a espaçonave está se movendo em alta velocidade, o que cria forte pressão no veículo.

Naquele momento, o foguete expeliu chamas enormes. A cápsula New Shepherd, montada no foguete, ativou seu sistema de lançamento separado – acionando um pequeno motor para decolar com segurança do foguete extinto. O sistema funcionou conforme planejado, lançando a cápsula de paraquedas para um pouso seguro.

Depois da aparência azul revelado A causa da falha foi um problema com uma grande ponta cônica do motor que fazia com que o escapamento queimasse na parte inferior do foguete. Os computadores de bordo detectaram com precisão a falha e desligaram o motor, disse a empresa.

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A missão NS-25 transportará uma tripulação de seis pessoas, incluindo (a partir da esquerda) Sylvain Chiron, Kenneth L. Hess, Ed Dwight, Gopi Thotakura, Mason Angel e Carol Schaller.

A Blue Origin disse que nenhum ferimento foi relatado no solo e que a carga científica e a cápsula poderiam voar novamente.

Mas o foguete caiu de volta no chão com o motor fora de ação e destruído. Normalmente, após o lançamento do New Shepard, o propulsor do foguete o guia para um pouso vertical seguro para que possa voar novamente.

Durante uma entrevista em dezembro com o podcaster Lex Friedman, Bezos disse que o sistema de escape que enviou a cápsula para um local seguro foi a peça de engenharia mais difícil de todo o foguete – mas que “estou confortável em deixar qualquer um entrar em New Shepard”.

“O impulsionador (do foguete) é tão seguro e confiável quanto podemos fabricá-lo”, acrescentou Bezos. “A densidade de potência é tão grande que você não pode ter certeza de que nada vai dar errado. … Portanto, a única maneira de melhorar a segurança é ter um sistema de fuga.

“Na minha opinião, um veículo de turismo deveria ser projetado… para ser o mais seguro possível”, disse ele. “Você não pode fazer isso com total segurança. É impossível.”

Reparação de foguetes e retorno ao serviço

A Administração Federal de Aviação, encarregada de licenciar lançamentos de foguetes comerciais e garantir a segurança pública, supervisionou a investigação sobre a falha. Uma investigação revelou que o bocal do motor falhou porque a empresa experimentou temperaturas mais altas do que o esperado.

Para resolver o problema, a Blue Origin implementou “mudanças de design na câmara de combustão” – a parte do motor onde o combustível se mistura com o oxidante para torná-lo explosivo – e ajustou “parâmetros operacionais”, ou dados que a empresa usa para modelar voos seguros.

“Alterações adicionais no projeto do bocal melhoraram o desempenho estrutural sob cargas térmicas e dinâmicas”, disse a empresa em março de 2023. Relatório.

A FAA concluiu formalmente a investigação do acidente em 27 de setembro de 2023, delineando 21 “ações corretivas” que a Blue Origin deve implementar antes de retornar ao voo. A empresa não divulgou detalhes sobre quais são essas medidas. Referindo-se à declaração Contém dados proprietários e controle de exportação dos EUA Informações e não disponíveis para divulgação pública.

As mudanças e o voo bem-sucedido da New Shepard em dezembro incentivaram a empresa a reiniciar suas viagens ao espaço para quem busca emoções fortes.

Antes da falha de setembro de 2022, os foguetes New Shepard realizaram 22 missões consecutivas bem-sucedidas – seis delas com passageiros. Bezos decolou em um foguete em 2021. Outros notáveis ​​turistas espaciais anteriormente transportados no veículo incluem o ator de “Star Trek”, William Shatner, e o apresentador de “Good Morning America”, Michael Strahan.

Madeline Holcombe da CNN contribuiu para este relatório.

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