O Logan Square Farmers Market foi cancelado pela primeira vez em 16 anos, provocando uma debandada de vendedores

Logan Square – Pela primeira vez em 16 anos, o… Mercado de agricultores da Logan Square Pule o fim de semana de verão.

A organizadora do mercado, Nilda Esparza, anunciou na noite de quarta-feira em um boletim informativo por e-mail e confirmou em entrevista ao Block Club que o movimentado mercado de domingo, que foi eleito o melhor mercado da cidade em uma pesquisa do Chicago Reader por muitos anos consecutivos, não acontecerá no final do ano, esta semana.

Esta será a primeira vez que o mercado não se realiza desde o início de 2007.

Esparza está pausando o mercado, disse Esparza ao Block Club, depois que a cidade negou planos de expandir o mercado outrora popular.

O tamanho do mercado ultrapassou em muito o trecho do Logan Boulevard, atraindo até 15 mil pessoas no fim de semana, em comparação com 7 mil no ano passado, mas as autoridades municipais não concordam com um plano de fechamento de ruas que, segundo elas, tornaria o evento mais seguro.

Esta questão assumiu maior urgência nos últimos meses com Um número crescente de vendedores casuais de bricolage Esparza disse que está entrando no mercado.

Esparza, que regula o mercado como produtor executivo da Câmara de Comércio Logan Square, defendeu a decisão de cancelar a edição deste fim de semana. Ela disse que não esperava que o feriado durasse mais do que um fim de semana.

“A equipe e eu estamos fazendo uma pausa para ver como vamos mudar a situação”, disse Esparza. “O método atual não é seguro. Colocamos a segurança antes das vendas.”

Uma porta-voz da cidade não retornou imediatamente uma mensagem solicitando comentários na noite de quarta-feira.

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crédito: Mercado de agricultores da Logan Square / Facebook
Mercado de agricultores ao ar livre da Logan Square.

“Este é um golpe devastador para a nossa operação.”

O fechamento temporário deixou alguns vendedores em dificuldades.

Muitas das fazendas do Meio-Oeste que vendem no Logan Square Farmers Market dependem fortemente dessas vendas para manter seus negócios funcionando.

“Somos uma fazenda familiar. Nossa fazenda foi destruída em um terrível incêndio em março. Estamos lutando por nossas vidas financeiras e isso é um golpe devastador para nossa operação”, disse o vendedor do mercado Scott Koster. Produção de lagos de Genebra (Burlington, Wisconsin).

Corbin Koster, que ajuda a administrar a fazenda com seu pai, disse que as vendas do Logan Square Farmers’ Market representam cerca de 20% de sua receita no varejo.

Ele disse que o mercado deste fim de semana, já que estamos no final de agosto e a produção está aumentando, deverá ser um dos mercados mais movimentados desta temporada.

Quase tudo o que temos e vamos vender neste domingo no mercado não é algo que poderemos vender esta semana ou na semana seguinte”, disse Corbin-Coster. “O milho doce será tão grande, a abobrinha será tão grande – estávamos todos prontos para vender neste fim de semana e não temos outro lar para isso.”

Outro vendedor, Tamera Mark, de Fazenda Orgânica Iron Creek Em La Porte, Indiana, eles disseram que colheram cedo por causa do calor extremo e que o cancelamento teria um impacto “significativo” em seus resultados financeiros.

“Estamos falando em perder todas as nossas receitas do fim de semana e recebemos a ajuda que pagamos, sem falar na perda de todos os nossos vegetais”, disse Mark. “Os mercados são o nosso sustento. Eles não são um hobby para nós. Fechar isso por um centavo não é bom para nós e para todos os outros vendedores.”

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crédito: Captura de tela fornecida por Mary Jardine
Vendedores de antiguidades e arte não licenciados no Logan Square Farmers Market receberam uma visita surpresa da polícia em 2020.

À medida que o mercado cresce, a segurança tornou-se uma questão cada vez mais premente, disse Esparza.

Ele disse que o design atual do mercado – e a adição de vendedores não licenciados – criou um “gargalo de confusão” para os motoristas. Ela disse que há conflitos entre motoristas e pedestres todos os domingos, e a gestão do tráfego é responsabilidade de Esparza e sua equipe júnior.

“Eu realmente não posso ter carros chegando ao mercado. Essa é a minha principal preocupação”, disse Esparza. “A equipe e eu tivemos que gerenciar carros em movimento e milhares de pessoas. “Ter que fazer essas duas coisas durante 10 horas todos os domingos é algo difícil de fazer.”

Nos últimos anos, Esparza obteve aprovação municipal para fechar a Logan Street entre Whipple Street e Sacramento Street ao tráfego de veículos no primeiro e no último mercado da temporada.

Ela disse que fechar a rua tornou a área mais segura, então pediu à cidade que autorizasse o fechamento da rua todos os domingos. Mas esta semana, as autoridades municipais e a polícia rejeitaram a ideia, trazendo-a de volta à estaca zero.

Esparza disse que agora precisava de tempo para decidir o que fazer a seguir.

“Tudo isto é muito estranho, porque somos vítimas do nosso próprio sucesso”, disse ela.

Os vendedores compreenderam muito este breve hiato, disse Esparza, um testemunho da força da comunidade estabelecida do mercado de agricultores. Ela disse que está trabalhando para ajudar os vendedores a encontrar locais alternativos para vender suas mercadorias, para que não percam o fim de semana de vendas.

Corbin Koster, da Jennifer Lakes Produce, disse que isso já havia acontecido com sua empresa antes e foi a um restaurante local para comprar seus produtos. Ele disse que o acordo não chegou nem perto de cobrir a receita perdida, mas “era melhor do que nada”.

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O cancelamento é doloroso, disse ele, porque “o mercado Logan Square Farmers é o melhor mercado que fazemos”. “Estamos muito gratos por isso e agradecemos ao Gerente de Mercado.”

Mark, que dirige a Iron Creek Organic Farm, concorda com esse sentimento. Embora o cancelamento prejudique seus negócios, ela disse que está grata ao mercado e ao apoio de Esparza, e espera que os problemas possam ser resolvidos para que as operações possam ser retomadas.

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