O malfadado módulo lunar americano está agora “a caminho da Terra”

Um módulo lunar privado dos EUA que vazou combustível ao longo de sua jornada agora está se dirigindo à Terra e provavelmente queimará na atmosfera, disse a empresa no sábado.

A Astrobotic tem publicado atualizações regulares sobre o status da sonda Peregrine desde o início de sua malfadada jornada, que começou quando ela decolou em um novo foguete Vulcan construído pela United Launch Alliance em 8 de janeiro.

Pouco depois de se separar do foguete, a nave sofreu uma explosão a bordo e rapidamente ficou claro que não faria um pouso suave na Lua devido à quantidade de propulsor que estava perdendo – embora a equipe Astrobotic tenha conseguido melhorar o experimentos científicos que estavam realizando. Ele transporta dados para a NASA e outras agências espaciais, coletando dados de voos espaciais.

“Nossa última avaliação mostra agora que a espaçonave está a caminho da Terra, onde provavelmente irá queimar na atmosfera terrestre”, disse a empresa com sede em Pittsburgh. Publicado em X.

“A equipe está atualmente avaliando opções e atualizaremos assim que pudermos.”

A Astrobotic acrescentou que o robô em forma de caixa já está no espaço há mais de cinco dias e está atualmente a 242.000 milhas (390.000 quilômetros) do nosso planeta.

Os observadores espaciais estavam acompanhando de perto o caminho de Peregrine e muitos esperavam que ele fizesse um “pouso forçado” na superfície da Lua, como outras sondas fracassadas haviam feito antes – embora agora esteja claro que mesmo esse objetivo reduzido não será alcançado.

Além de instrumentos científicos, a nave transporta mercadorias para clientes particulares da Astrobotic, incluindo lata de bebida esportiva, bitcoin físico, além de cinzas e DNA humanos e animais.

A Astrobotic é a mais recente entidade privada a fracassar em um pouso suave, seguindo uma organização sem fins lucrativos israelense e uma empresa japonesa.

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A NASA pagou à Astrobotic mais de US$ 100 milhões para transportar sua carga, no âmbito de um programa piloto chamado Commercial Lunar Payload Services. O objetivo geral é lançar as sementes de uma economia lunar comercial e reduzir as suas despesas gerais.

Embora não tenha funcionado desta vez, funcionários da NASA explicaram que sua estratégia de “mais chutes a gol” significa mais oportunidades de gol, e a próxima tentativa, da Intuitive Machines, com sede em Houston, será lançada em fevereiro.

A própria Astrobotic terá outra chance em novembro, com o módulo de pouso Griffin levando o rover VIPER da NASA ao pólo sul lunar.

© Agência France-Presse

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