O presidente republicano Johnson deu um novo impulso à ajuda à Ucrânia

  • Por Anthony Pesquisador
  • Correspondente da BBC na América do Norte

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Mike Johnson, o presidente republicano da Câmara, tem um plano para conseguir que uma nova ajuda militar à Ucrânia seja aprovada pelo Congresso – e para manter o seu poder.

Com os democratas cautelosos e a direita republicana a observar a aparente rebelião, Johnson pode rapidamente desvendar até os melhores planos.

O congressista da Louisiana disse à Fox News que pressionaria a Câmara para estruturar um novo apoio à Ucrânia na forma de empréstimos – o menor da maioria republicana.

Ele recomendou dar ao governo dos EUA o poder de confiscar e vender activos russos que foram congelados desde o início da guerra na Ucrânia.

“Se permitirmos que os ucranianos reajam usando os bens apreendidos dos oligarcas russos, isso será apenas poesia”, disse Johnson.

Estima-se que foram congelados cerca de 300 mil milhões de dólares (239 mil milhões de libras) de activos do banco central russo – embora a maior parte destes sejam controlados por europeus e não por americanos.

Como um adoçante extra para os seus colegas republicanos, ele propôs vincular a ajuda da Ucrânia à legislação que põe fim à proibição de novas autorizações de exportação de gás natural liquefeito. A proibição foi imposta pelo governo Biden em janeiro, a pedido de ambientalistas.

Não é a primeira vez que os republicanos tentam ligar a ajuda à Ucrânia – à qual se opõem os crescentes eleitores conservadores e um pequeno mas expressivo grupo de legisladores – com uma prioridade política não relacionada com o partido. Em Fevereiro, os republicanos do Senado negociaram com os democratas a inclusão de financiamento para a Ucrânia, juntamente com reformas conservadoras de imigração e recursos para a segurança das fronteiras.

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No entanto, depois de o candidato presidencial republicano, Donald Trump, ter manifestado a sua oposição, os seus apoiantes no Congresso – incluindo Johnson – cancelaram o acordo.

A Casa Branca afirma ter alertado repetidamente que a ajuda à Ucrânia, aprovada no início deste ano, se esgotou e que o país está a perder a guerra contra a Rússia sem o apoio contínuo dos EUA.

Na Câmara dos Representantes, os legisladores estão a recolher assinaturas a favor de um procedimento parlamentar que desencadearia uma votação sobre uma medida aprovada pelo Senado que autoriza nova ajuda à Ucrânia e a Israel.

A última proposta do orador pode ser uma forma de evitar uma erosão direta do seu poder de definir a agenda legislativa.

No entanto, enquanto Johnson tenta descobrir como ajudar a Ucrânia, ele permanece em terreno instável. O presidente da Câmara, que assumiu o cargo depois do seu antecessor ter sido deposto por uma rebelião de direita no ano passado, enfrenta agitação semelhante por parte da extrema-direita do seu partido.

Suas negociações com os democratas para evitar uma paralisação do governo, há duas semanas, levaram a congressista da Geórgia, Marjorie Taylor Green, uma centelha conservadora, a apresentar uma moção para impeachment dele. Embora ele não tenha agido para forçar uma votação sobre o assunto, ele alertou que se o Sr. Johnson não for eventualmente substituído.

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A Casa Branca alertou repetidamente que a Ucrânia está a perder terreno na guerra contra a Rússia devido à falta de apoio dos EUA.

No final deste mês, o número de republicanos na Câmara cairá para 217 – o que significa que serão necessários apenas dois republicanos para se juntarem aos 213 democratas da Câmara e lançar uma tentativa de destituir Johnson.

Na noite de domingo, Johnson tentou redefinir as expectativas para seu partido – e conseguir algum espaço para respirar.

“Agora temos a menor maioria da história americana”, disse ele. “Portanto, não conseguiremos a legislação que todos queremos e desejamos”.

Esta realidade matemática coloca o orador numa situação delicada. Se ele irritar até mesmo alguns republicanos ao fazer um acordo para ajudar a Ucrânia, isso poderá desencadear uma revolta. Se ele não fizer o suficiente para aplacar os democratas, eles poderão mais uma vez ajudar os conservadores rebeldes a levar a cabo o seu plano.

Com as eleições nacionais marcadas para Novembro para decidir a presidência e o controlo de ambas as casas do Congresso, Johnson – e os seus colegas republicanos – já não podem parecer divididos e incapazes de governar.

“Não é um trabalho fácil neste momento”, disse Johnson.

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