O processo alega que a alegação de origem italiana da Barilla é propaganda enganosa

Suspensão

Duas caixas de macarrão de US$ 2 levaram a uma possível ação coletiva que pode custar milhões de dólares à Barilla, disseram especialistas jurídicos.

Dois compradores de massas, Matthew Sinatro e Jessica Prost, Entre com uma ação contra a empresa Alegando acreditar que a massa foi feita na Itália. As caixas estão marcadas “Marca nº 1 de massas da Itália” e os logotipos exibem as cores da bandeira italiana. Mas a massa é feita em Iowa e Nova York.

Sinatro e Prost alegam que não teriam comprado macarrão se soubessem que não era feito na Itália, valioso não só para fazer macarrão, mas também por ter o trigo duro rico em proteínas necessário para fazer um produto de alta qualidade.

A juíza dos magistrados dos EUA, Donna Rio, decidiu na segunda-feira que o caso tinha mérito suficiente para continuar. “Suas alegações são suficientes para provar danos econômicos para fins de legitimidade constitucional”, escreveu Rio.

A Barilla está sediada em Illinois, mas começou como uma loja de pães e massas em Parma, Itália. As instalações em Iowa e Nova York usam ingredientes provenientes de outros países além da Itália, de acordo com documentos judiciais.

O escritório de advocacia da Califórnia que entrou com o processo não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários do Washington Post.

Um porta-voz da Barilla disse na sexta-feira que as alegações são infundadas, apontando para o texto na embalagem de que a massa é feita nos Estados Unidos com ingredientes dos Estados Unidos e de outros lugares. De acordo com o comunicado, “estamos muito orgulhosos da herança italiana da marca, do know-how italiano da empresa e da qualidade de nossas massas nos Estados Unidos e no mundo”.

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Muitos consumidores modernos assumem que estão sendo enganados ou manipulados por empresas, de acordo com alguns professores de direito que estudam propaganda enganosa.

Rebecca Touchent, professora da Harvard Law School, disse que as pessoas se sentem enganadas quando pagam um prêmio pelo que consideram um produto especial, como o chocolate da Suíça.

Ela disse que os consumidores estão constantemente entrando com processos de propaganda enganosa contra empresas que vendem produtos em mercearias porque é um dos últimos fóruns da sociedade a não se envolver em formas legais ou contratos nos quais os consumidores assinam seus direitos de processar. Então, disse Touchnt, essa frustração reprimida com a manipulação está sendo expressa por empresas em sua via local 5.

Tushnet disse que percebe que algumas pessoas acham esses ternos ridículos, porque dificilmente podem esperar comprar algo feito a 6.000 milhas de distância por US $ 2. “Alguns deles são sobre o bom senso”, disse ela.

Mas como determinar o bom senso quando milhões de dólares estão em jogo?

Tushnet disse que houve um pequeno aumento nos últimos cinco anos ou mais de demandantes e acusados ​​em casos de propaganda enganosa conduzindo pesquisas públicas que falam dos problemas do caso.

Megan Bannigan, sócia da Debevoise and Plimpton que fez experiências com casos de propriedade intelectual, disse que a pesquisa percorreu um longo caminho e é uma ferramenta útil em casos de propaganda enganosa.

Quando a Bannigan começou, 15 anos atrás, ela diz, eles estavam hospedados em um shopping e tentando colocar 400 pessoas em uma sala para fazer perguntas como de onde eles achavam que um produto veio e se eles ficariam surpresos ao descobrir sobre o produto. . origem real.

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Ela disse que fazer pesquisas on-line se tornou muito mais barato e eficiente, mas que essas pesquisas ainda podem custar entre US$ 20.000 e US$ 100.000. Mas isso é apenas uma fração do custo nesses tipos de casos, que podem levar milhões de dólares para descobrir.

Bannegan disse que pode ver um ou ambos os lados do processo de Barilla fazendo as pesquisas, porque parece haver um problema legal legítimo.

“Não vejo a alegação como uma farsa”, disse ela.

A história da lei de propaganda enganosa remonta ao século 19, disse Gregory Claes, professor de direito da Universidade de Georgetown.

“Há uma longa tradição de pessoas que se preocupam com a origem de seus alimentos e de onde vêm outros produtos, então não é surpreendente ver processos como esse”, disse ele.

Claes citou o conhecido exemplo dos direitos de nome exclusivos associados ao vinho espumante da região de Champagne, na França.

Quanto às massas feitas em Iowa e Nova York, ele disse que a verdadeira questão é quão importante é para os consumidores se a embalagem é enganosa.

Alguns consumidores estão indignados porque o suco de laranja natural da Flórida agora também usa laranjas mexicanas, disse Alexandra J. Roberts, professora de direito da Northeastern University, em Boston.

A indústria cítrica da Flórida é anunciada por sua qualidade e consistência, então, ela disse, os consumidores podem pagar mais porque o nome na caixa diz tudo.

O primeiro elemento em Página Natural de Perguntas Frequentes da Flórida Ele explica por que não usa apenas laranjas da Flórida: “A safra de laranja da Flórida não pode mais atender à demanda do consumidor, então estamos adicionando apenas o melhor suco de laranja mexicano de Valência. Isso nos permite continuar fornecendo suco de laranja suficiente para os consumidores”. crescente sede, mantendo o sabor superior que eles adoram. De Florida Natural.”

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enquanto o Seção de perguntas frequentes sobre produtos do site da Barilla Não abordar onde é feito o macarrão, como destacou o palestrante Outra seção do site Isso explica por que nem todas as massas são feitas na Itália.

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