O que acontece com a Voyager 1? O futuro da espaçonave interestelar da NASA parece incerto

A Voyager 1 é o objeto humano mais distante da Terra. Está agora a mais de 24 mil milhões de quilómetros (15 mil milhões de milhas) do nosso planeta, voando através do espaço interestelar. Desde o seu lançamento em agosto de 1977, a sonda manteve contacto com a Terra, mas ao longo dos últimos meses, esse contacto tornou-se inconsequente. Estaremos prestes a perder a segunda espaçonave em operação mais longa da história da humanidade? Conversamos com a NASA para descobrir.

A NASA tem monitorado o problema desde setembro, quando a Voyager começou a funcionar mal. Ao conversar com a equipe da Voyager sobre o problema e suas soluções, eles nos disseram que agora entendem melhor qual é o problema e esperam que, com esse conhecimento, possam colocar a Voyager 1 de volta em condições de funcionamento.

“Em setembro de 2023, surgiu um problema com os dados provenientes da Voyager 1. Normalmente enviados em código binário, ou uma sequência de 0s e 1s representando palavras, a sonda enviava apenas 1s e 0s alternados. Efetivamente, a comunicação entre a espaçonave e a Terra ainda estava conectada, mas a “voz” da Voyager foi substituída por um tom de discagem monótono. Voyager da NASA A equipe de engenharia explicou ao IFLScience.

“Devido a este problema, os cientistas não estão a receber quaisquer dados científicos ou atualizações sobre a saúde e o estado da sonda, incluindo informações que possam revelar a origem do problema. Através de vários meios indiretos, a equipa concluiu que o problema está provavelmente relacionado com o sistema de dados de voo, que é um dos computadores de bordo do rover. A equipe está trabalhando duro para resolver o problema, mas o processo pode levar meses.

O Flight Data System (FDS) configura cada instrumento da Voyager 1 e controla suas operações, além de coletar todos os dados recebidos pela espaçonave. Ele também o formata para transmissão, então é uma pena que não consigamos fazê-lo funcionar. . As tentativas de resolver o bug não tiveram sucesso até o momento, mas tentativas mais complexas são esperadas nas próximas semanas.

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“A equipe tentou várias soluções ‘simples’, como redefinir o FDS para o estado em que estava antes do problema começar”, disse a equipe ao IFLScience.

“Esta semana a equipa irá enviar mais comandos à nave espacial para recolher informações sobre o estado dos sistemas a bordo. Nas próximas semanas, a equipa espera começar a fazer tentativas mais agressivas para reiniciar vários sistemas que podem afectar o FDS.”

Apesar das limitações de peso no lançamento, ambas as naves espaciais tinham sistemas FDS, mas o backup da Voyager 1 falhou em 1981 (felizmente depois de ter passado por Saturno). Na altura, a maioria das pessoas na NASA pensava que a Voyager 1 tinha feito o seu trabalho porque, ao contrário da Voyager 2, não passaria por nenhum outro mundo.

Em vez disso, os dois rovers mapearam a heliosfera, estudaram fontes de radiação ultravioleta distantes da interferência do Sol e estudaram campos magnéticos distantes do Sol. Dois dos instrumentos da Voyager 1 funcionaram mal e cinco foram desligados pelo controle de solo como “não sendo mais uma prioridade”. Quatro deles (um a menos que a Voyager 2) ainda estão em operação, ou pelo menos estavam antes da falha do FDS. O magnetômetro e o sistema de raios cósmicos, em particular, provaram ser inestimáveis ​​na missão estendida. Podem ainda estar a recolher dados, mas precisam de um serviço FDS eficaz para nos devolver essas informações.

“Não há backup FDS, então se a equipe não conseguir resolver este problema, provavelmente será o fim das operações da Voyager 1. No entanto, a Voyager 2 está nominalmente operacional; a equipe da Voyager disse que a missão da Voyager continuará enquanto um sonda permanece operacional.” .

A situação é perigosa, mas a equipe não perde as esperanças e nós também não. Boa sorte para eles enquanto descobrem como trazer o nosso viajante interestelar de volta ao contato direto com a Terra.

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