O que sabemos sobre a expansão do Telescópio Espacial James Webb?

O telescópio mais poderoso já lançado ao espaço chegou ao fim de um meticuloso processo de montagem que manteve os astrônomos no limite por semanas.

De seu Começo da manhã de natal, James Webb Space Telescope fez todos os movimentos certos. Agora ele passou o estágio final de sua complexa fase de implantação.

Nessas etapas terminais, dois painéis de 18 espelhos hexagonais folheados a ouro em cada lado do conjunto telescópico foram dobrados para trás durante a avalanche e encaixados no lugar para completar o refletor em forma de favo de mel da teia. O vidro de 6 metros de largura transmite luz do universo para o vidro secundário, que então empurra a luz para o sensor infravermelho principal do telescópio.

Espalhar o vidro é um marco importante no uso de telescópios para estudos científicos do Big Bang, asteróides, buracos negros e nosso sistema solar. Atualmente está concluído, A NASA considera o telescópio “totalmente usado”.

A fase de expansão do telescópio foi fechada na manhã de sábado, e o painel do lado direito da seção de vidro dos três espelhos restantes foi preservado. O lado esquerdo completou sua implantação na sexta-feira, e o processo levou cinco horas e meia.

A transmissão de vídeo ao vivo da NASA mostra gerentes de tarefas monitorando implantações da sala de controle de tarefas do Space Telescope Science em Baltimore, o centro de operações central do telescópio.

Às 8h53, horário do Leste, os gerentes de missão enviaram os primeiros comandos para começar a enrolar os vidros. Pouco antes das 10h30, o painel se abriu lentamente, de modo que os três espelhos hexagonais foram apertados juntos com os outros 15. A equipe aplaudiu antes de passar para as próximas etapas de montagem dos óculos. O processo terminou às 13h17.

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“Como isso faz história para todos? Você conseguiu ”, disse Thomas Jurbusen, chefe de ciências da NASA, comentando sobre seu trabalho no Telescópio Científico Espacial de Baltimore.

No início do programa de vídeo ao vivo, o Dr. Jurbusen descreveu como ele ficou emocionado quando os óculos do telescópio finalmente clicaram no local.

“Que marco incrível”, disse ele. “Nós vemos aquela bela forma no céu agora.”

Mas não conseguia ver o que estava acontecendo no telescópio.

Foguetes e algumas espaçonaves carregam câmeras embutidas para que os engenheiros da Terra possam monitorar seu comportamento no espaço. Portanto, os engenheiros podem esperar colocar câmeras no Telescópio Espacial James Webb, a vigilância mais cara e tecnicamente sofisticada já lançada no espaço com 344 “pontos únicos de falha”.

Pense de novo.

O telescópio não possui câmeras de vigilância. Em vez disso, os engenheiros contam com interruptores, sensores e motores para monitorar sua integridade durante a implantação.

A NASA abandonou a ideia de adicionar câmeras de vigilância à web devido a problemas técnicos e riscos. O novo tamanho e formato do telescópio – um lado do escudo solar que desvia muito calor e luz solar e o outro lado pesado com instrumentos afunda na escuridão fria – exigirá muitas câmeras personalizadas. Os fios e suportes para essas câmeras adicionariam peso e risco para uma agência de telescópios já pesada Explicado Em uma postagem de blog.

Paul Keithner, vice-gerente de projeto da NASA para o lado técnico do projeto da web, disse: “Não é tão simples quanto adicionar um jogo de campainha ou câmera de foguete.

Desde o lançamento da Web, os engenheiros concluíram uma dúzia de etapas importantes na fase de montagem para trazer o telescópio à sua forma final, incluindo centenas de peças móveis, como interruptores, motores, polias e cabos. O processo começou 30 minutos após o lançamento do mês passado, quando a linha solar de Webb foi implantada – capturada em vídeo quando o telescópio se dividiu no espaço com seu foguete, que tinha uma câmera interna.

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O telescópio ultrapassou vários marcos e funciona melhor para aliviar a ansiedade dos astrônomos e o medo de que um sistema complexo como a Web encontre obstáculos em sua jornada de milhões de milhas no espaço. O telescópio foi operado, as antenas esticadas mecanicamente em várias articulações e, no marco tecnicamente mais complexo, esticaram suavemente cinco camadas de plástico do tamanho de uma quadra de tênis, projetadas para proteger os sensores ultrassônicos da câmera do telescópio do calor do sol.

O Web Telescope foi projetado para estudar uma extensão importante da história cosmológica inicial conhecida pelos astrônomos como Idade das Trevas.

Os astrônomos acreditam que as primeiras estrelas apareceram quando o universo tinha cerca de 100 milhões de anos. (Hoje tem 13,8 bilhões de anos.) A galáxia distante e primitiva vista pelos astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble, o universo estava 400 milhões de anos após o Big Bang. O que aconteceu quando o universo brilhou naqueles 300 milhões de anos intermediários e como o Big Bang se tornou um céu cheio de estrelas e vida é um mistério.

Este telescópio ajudará os astrônomos a explorar melhor as galáxias e outras grandes estrelas no centro dos planetas que orbitam estrelas em nossa galáxia.

Para realizar essas observações científicas, o telescópio web conta com um espelho primário com um diâmetro de 6,5 metros, que é 2,4 metros em comparação com o vidro do Hubble. Ele tem a capacidade de coletar sete vezes mais luz e ver mais do passado.

Outra diferença importante é que ele contém câmeras e outros instrumentos que são sensíveis à radiação infravermelha ou de “calor”. Expansão do universo A luz em comprimentos de onda geralmente visíveis torna-se em comprimentos de onda infravermelhos longos, invisíveis ao olho humano.

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Os engenheiros tiveram que inventar dez novas tecnologias para tornar o telescópio mais sensível que o Hubble. Previsões de tabela altamente otimistas, acidentes de crescimento ocasionais e relatórios de gastos irregulares empurraram a linha do tempo até 2021, elevando o custo total para US $ 10 bilhões.

Para entender os poderes de rastreamento do James Web Space Telescope e como ele pode ajudar os astrônomos em suas pesquisas, experimente essas duas experiências de realidade aumentada em seu próprio espaço com um smartphone conectado ao Instagram.

Com um mapa 3-D do universo observável, ele primeiro mostrará onde a web está no espaço e no tempo. Ele planeja alguns dos alvos iniciais da espaçonave, incluindo a Terra – como extraterrestres e galáxias conhecidas. Por favor, tente novamente Aqui no instagram.

A segunda experiência de realidade aumentada mostra como a web recebe estímulos visuais do poder das lentes gravitacionais.

Coloque um buraco negro virtual em seu lugar e veja como ele funciona como uma lente de aumento ao seu redor. A mesma técnica ajudará os astrônomos a estudar o universo primitivo. Por favor, tente novamente Aqui no instagram.

Nova Bisner Relatório contribuído.

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