O Reino Unido bloqueia a aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft

Londres (CNN) O regulador antitruste do Reino Unido bloqueado A compra da Activision Blizzard pela Microsoft ameaça desmoralizar uma das indústrias de tecnologia Os maiores negócios Por causa de preocupações de que isso sufocará a concorrência nos jogos em nuvem.

A Autoridade da Concorrência e Mercados afirmou em comunicado declaração Na quarta-feira, ele estava preocupado que o acordo levasse a “menos inovação e menos opções para os jogadores do Reino Unido nos próximos anos”.

A aquisição, que valia US$ 69 bilhões quando foi anunciada no início do ano passado, se concretizará Microsoft (MSFT) “Mais forte” em jogos em nuvem, acrescentou o regulador, um mercado no qual já detém uma participação de 60% a 70% globalmente.

O preço das ações da Activision caiu Mais de 11% na quarta-feira, enquanto as ações da Microsoft subiram 8%.

Activision Blizzard (ATVI) É um dos maiores desenvolvedores de videogames do mundo, produzindo jogos como ‘Call of Duty’, ‘World of Warcraft’, ‘Diablo’ e ‘Overwatch’. A Microsoft, que vende o console de jogos Xbox, oferece um serviço de assinatura de videogame chamado Xbox Game Pass, bem como um serviço de streaming de videogame baseado em nuvem.

O acordo de combinação de negócios foi recebido com crescente oposição de reguladores antitruste em todo o mundo. Em dezembro, a Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos Entrar com uma ação judicial para impedir a aquisição em questões de concorrência semelhantes. Audiência marcada para agosto. A União Europeia é demasiado Avaliação do negócio.

Os reguladores estão “cooperando estreitamente”, disse Alex Haffner, sócio do escritório de advocacia londrino Flaggate, e chamou a decisão do Reino Unido de “sísmica”, embora se aplicasse apenas às atividades das empresas na Grã-Bretanha.

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“Tem repercussões potenciais para essas pessoas”, disse ele [other regulatory] Ele acrescentou: “É difícil ver como o negócio prosseguirá sem a aprovação dos três reguladores”.

A Autoridade da Concorrência e dos Mercados referiu no seu despacho A Microsoft poderia tentar tornar os jogos da Activision exclusivos para suas próprias plataformas e, assim, aumentar o custo da assinatura do Game Pass.

“A nuvem permite que os jogadores do Reino Unido evitem comprar consoles de jogos caros e PCs e lhes dá mais flexibilidade e escolha na forma como jogam. Permitir que a Microsoft assuma uma posição tão forte no mercado de jogos em nuvem, uma vez que começa a crescer rapidamente, arriscaria minar a inovação necessária .” para desenvolver essas oportunidades.

“As evidências disponíveis indicam que, no caso de não fusão, a Activision começará a fornecer jogos em plataformas de nuvem em um futuro previsível.”

Microsoft e Activision planejam retomar

Ambas as empresas pretendem recorrer da decisão. “Juntamente com a Microsoft, podemos e iremos contestar esta decisão, e já começamos a trabalhar para entrar com um recurso no Tribunal de Apelações de Concorrência do Reino Unido”, disse o CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, em um comunicado.

“Essa decisão parece refletir um mal-entendido do mercado e da maneira como a tecnologia de nuvem relacionada opera”, acrescentou Brad Smith, presidente da Microsoft.

No entanto, suas chances de sucesso no tribunal podem ser pequenas. “É difícil ganhar esses recursos porque você tem que provar que foi uma decisão inconseqüente”, disse Hafner, o advogado da concorrência. “O padrão é muito alto para o sucesso”, disse ele à CNN.

A Lei das Empresas de 2002 concede à Autoridade de Mercados e Concorrência do Reino Unido amplos poderes para bloquear negócios que considere prejudiciais à concorrência.

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Ela usou esse poder no passado para impedir a aquisição da Sky News pela 21st Century Fox e a venda de lojas Asda para rivalizar com a Sainsbury’s.

O regulador, que lançou uma análise aprofundada do grande acordo de jogos em setembro, disse que as soluções propostas pela Microsoft para suas preocupações tinham “falhas significativas”.

“Suas propostas… teriam substituído a concorrência por regulamentação ineficaz em um mercado novo e dinâmico”, explicou Martin Coleman, presidente do painel independente de especialistas que conduz a investigação.

“A Microsoft já tem uma posição forte e vantagem sobre outros concorrentes em jogos em nuvem, e este acordo aumentará essa vantagem, dando-lhe a capacidade de superar concorrentes novos e inovadores”, continuou Coleman. “Os jogos em nuvem precisam de um mercado competitivo e livre para impulsionar a inovação e a escolha.”

Espera-se que o mercado de jogos em nuvem do Reino Unido atinja £ 1 bilhão (US$ 1,2 bilhão) até 2026, cerca de 9% do mercado global, de acordo com a Competition and Markets Authority.

——Josh Du Lac e Brian Fong contribuíram com reportagens.

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